Biografía de Joy Adamson

La naturalista y conservacionista de vida silvestre Joy Adamson es mejor conocida por los libros y películas que describen su trabajo en África, especialmente su libro inspirador Nacido libre. Adamson pasó casi cuarenta años viviendo en reservas de caza en Kenia y se involucró mucho en actividades de conservación de la vida silvestre.

Una infancia inspirada

Joy Adamson nació como Friederike Victoria Gessner el 20 de enero de 1910 en Troppau, Silesia, Austria, en el seno de una rica familia austriaca. Sus padres, Victor y Traute Gessner, se divorciaron cuando Joy tenía diez años. Su padre trabajaba como arquitecto y urbanista. La caza era un deporte favorito en la finca de su familia, pero después de que le disparó a un ciervo con el guardabosques de la finca cuando era adolescente, Joy se prometió a sí misma que nunca volvería a matar por deporte. Al crecer, Joy soñaba con convertirse en concertista de piano, pero sus manos eran demasiado pequeñas. Así que recurrió a campos tan variados como el psicoanálisis (el estudio del proceso mental), la arqueología y la pintura. Finalmente se decidió por la medicina, pero nunca completó sus estudios.

En 1935, Joy se casó con Victor von Klarwill. Su nuevo esposo, un judío, decidió que la pareja se mudara a Kenia para escapar del creciente movimiento nazi en Austria. El movimiento nazi comenzó en Alemania y tenía como objetivo «liquidar» o matar a todos los judíos en Europa. Klarwill envió a su joven esposa por delante de África. Desafortunadamente, en el viaje allí, conoció a Peter Bally, un botánico (uno que estudia las plantas). Cuando su esposo llegó a Kenia, Joy anunció su intención de divorciarse de él. Se casó con Bally poco después, en 1938.

Bally viajó por Kenia, estudiando su vida vegetal, y Joy lo acompañó. Comenzó a pintar sus hallazgos y finalmente completó setecientas pinturas que se publicaron en varios libros. Sin embargo, en solo unos pocos años, hubo un segundo divorcio, seguido de cerca en 1943 por un tercer y último matrimonio para Joy. Conoció y se enamoró de George Adamson, un guardabosques en un área periférica de Kenia. La pareja pasó el resto de sus vidas viajando juntos por el desierto de Kenia.

Trabajando con leones

George Adamson, como guardabosques, a menudo se encontraba con leones y otros animales salvajes durante sus viajes. En 1956 se vio obligado a matar a una leona que lo atacó mientras intentaba proteger a sus tres cachorros. Dos de los cachorros eran lo suficientemente fuertes como para ser enviados a un zoológico, pero los Adamson se quedaron con el tercer cachorro, una pequeña hembra a la que llamaron Elsa. en su libro, nacido libre, Joy Adamson cuenta la historia de cómo ella y su esposo criaron al cachorro y luego tuvieron que entrenarlo para que se las arreglara solo en la naturaleza. Después de mucho trabajo con Elsa, los Adamson supieron con certeza que habían tenido éxito cuando dejaron a Elsa en la naturaleza durante una semana y regresaron para descubrir que había matado un antílope africano, un antílope acuático. La historia de Elsa en Born Free terminó con la noticia de que la leona tenía tres cubos propios.

En las dos secuelas de Adamson Born FreeViviendo libre y Siempre libre —escribe sobre los cachorros de Elsa: Jespah, Gopa y la pequeña Elsa. A principios de 1961, Elsa enfermó y murió. Ella tiene un marcador en su tumba en la Reserva de Caza Meru en Kenia. Luego, los Adamson tuvieron que entrenar a sus cachorros, que eran demasiado jóvenes para ser liberados en la naturaleza.

Elsa una inspiración para muchos

Los tres libros de «Elsa» fueron extremadamente populares y se hicieron películas de cada uno de ellos: el de 1966 Born Free fue el más popular. Las estrellas de la serie de películas, Virginia McKenna y su esposo Bill Travers, quedaron tan conmovidos por el trabajo de los Adamson que más tarde fundaron la Born Free Foundation en Inglaterra para apoyar la conservación de la vida silvestre. Se estima que la serie «Elsa» y otros libros de Adamson se han traducido a por lo menos treinta y cinco idiomas. Según la biografía de Adrian House, El gran safari: las vidas de George y Joy Adamson, Born Free sirvió de inspiración para el zoólogo Iain Douglas-Hamilton, un importante activista que trabaja para proteger al elefante africano de la extinción. House también señala que el antropólogo Desmond Morris acredita Born Free con afectar la actitud de toda una generación hacia los animales.

Después de la muerte de Elsa y la liberación de sus cachorros, Adamson adoptó a una joven guepardo, Pippa, que había sido la mascota de la casa de un oficial del ejército británico. Durante varios años, Pippa también fue entrenada para sobrevivir en la naturaleza. Su historia se cuenta en Adamson’s La esfinge manchada. Adamson también estudió y trabajó con una variedad de otros animales, incluidos elefantes bebés, búfalos y monos colobos. Sin embargo, no todo el trabajo de los Adamson con la vida silvestre fue exitoso. Un león que había sido devuelto al desierto fue destruido después de regresar a áreas donde vivían humanos, atacó a un niño y mató a uno de los sirvientes de los Adamson.

Preservación de la vida silvestre

Como sigue siendo el caso, la preservación de la vida silvestre africana fue un problema grave en los años sesenta y setenta. El gobierno de Kenia no le dio alta prioridad a salvar la vida silvestre. Incluso en las reservas protegidas, la caza furtiva (caza ilegal con fines de lucro) era un evento común.

Adamson realizó una gira internacional para hablar sobre la preservación de la vida silvestre en 1962 y se convirtió en uno de los fundadores de World Wildlife Fund y Elsa Wild Animal Appeal. El dinero ganado con sus libros se usó para establecer reservas de animales y financiar varias organizaciones de conservación. Adamson también fue uno de los primeros activistas en el movimiento para boicotear (para protestar por la venta y el uso de) ropa hecha con pieles de animales.

Asesinado misteriosamente en el desierto

El 3 de enero de 1980, el mundo escuchó la impactante noticia de que Joy Adamson había sido asesinada en la Reserva de Caza Shaba en el norte de Kenia, donde había estado observando el comportamiento del leopardo. Aún más impactante fue la explicación original de la muerte de Adamson: que había sido atacada por un león. Su cuerpo había sido encontrado en una carretera cerca de su campamento en Mawson, y rápidamente George Adamson y las autoridades se dieron cuenta de que las fuerzas humanas eran las responsables. Sus heridas fueron causadas por puñaladas de un arma similar a una espada, no por los colmillos y garras de un león. Además, su tienda había sido abierta y el contenido de un baúl había sido esparcido. Aunque las autoridades finalmente condenaron a alguien por el asesinato, la verdadera historia detrás de la muerte de Joy Adamson sigue siendo un misterio.

Se llevó a cabo una tranquila ceremonia fúnebre para Adamson cerca de Nairobi, Kenia. Adamson había especificado en su testamento que sus cenizas serían enterradas en las tumbas de Elsa y Pippa en Meru Game Reserve. Su esposo y varios colegas hicieron precisamente eso. Tomaron sus cenizas, las dividieron por la mitad y las colocaron en las tumbas de los dos queridos amigos de Adamson.

George Adamson continuó con su trabajo solo después del asesinato de su esposa. El 20 de agosto de 1989, George Adamson también fue asesinado en el desierto de Kenia, junto con dos compañeros de trabajo. Los asesinatos fueron atribuidos a varios shifta, o cazadores furtivos de bandidos, que deambulaban por la zona. Sin embargo, el trabajo de Joy y George Adamson sigue vivo, a través de los libros que escribió Joy y las organizaciones que fundó.

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