Biografía de Judy Blume

Quizás la autora más popular de obras para lectores de primaria y secundaria, Judy Blume es la creadora de historias honestas, a menudo divertidas, que se centran en las preocupaciones de los adolescentes. Sus libros, incluidos otros escritos para audiencias jóvenes y mayores, han vendido más de setenta millones de copias en todo el mundo.

Temprana edad y educación

Judy Sussman nació el 12 de febrero de 1938 en Elizabeth, Nueva Jersey. Estaba más cerca de su padre, Ralph Sussman, dentista, que de su madre, Esther (Rosenfeld) Sussman, una tímida ama de casa que le transmitió su amor por la lectura a su hija. A Judy le encantaba ir a la biblioteca a leer novelas para adultos y libros para niños. Fue coeditora del periódico de su escuela secundaria y asistió a la Universidad de Nueva York (NYU), donde conoció a John Blume, un abogado. Se casaron en 1959. Después de obtener su título en educación en 1960, dio a luz a una hija en 1961 y a un hijo en 1963.

Mientras era ama de casa, Judy Blume se dio cuenta de que necesitaba una salida para su energía creativa y decidió que quería escribir. Compuso varias novelas para niños y tomó cursos de escritura en la Universidad de Nueva York. Su marido no era alentador. Él le dijo que pensaba que era genial que ella escribiera si eso significaba que no compraría tanto. Sin embargo, su confianza creció cuando comenzó a vender algunas historias a revistas e incluso se aceptó la publicación de uno de sus libros para niños.

Gran éxito

El lanzamiento de un libro escrito para un público adolescente, ¿Estás ahí, Dios? Soy yo,

Blume pasó a escribir otros libros exitosos para diferentes grupos de edad. Cuentos de una nada de cuarto grado (1972) y Superfudge (1980), dos cuentos entretenidos sobre Peter, de diez años, y su hermanito incontrolable, Fudge, fueron especialmente populares entre los lectores. Blume también provocó otra controversia (disputa) con el lanzamiento de Por sienpre (1975), en el que relata los detalles de la primera experiencia sexual de su heroína de dieciocho años. A pesar de que se publicó como un libro para adultos, los manifestantes señalaron que la popularidad de Blume entre los lectores y el estilo de escritura sin complicaciones atrajeron a una audiencia preadolescente que podría verse influenciada por los detalles de la novela. En Ojos del tigre (1981), Blume relata la historia de cómo Davey, de quince años, se adapta al asesinato de su padre. Aclamado por muchos críticos como el mejor trabajo de Blume por su manejo exitoso de una trama complicada, Ojos del tigre incluye temas como el alcoholismo, el suicidio y la violencia.

Alabanza y crítica

Los críticos elogiaron a Blume por su honestidad, calidez e ingenio, y elogiaron su aguda observación de la infancia y su gran atractivo para los niños. Sus libros para niños más pequeños, como Cuentos de un Cuarto Grado Nada, Grasa, y También conocida como Sheila la Grande, lidiar con problemas tales como llevarse bien con los propios hermanos y hermanas, establecer confianza en uno mismo y no tener amigos. Libros para adultos jóvenes, como ¿Estás ahí, Dios? Soy yo, Margaret, Deenie, y Mientras estemos juntos, considere asuntos de divorcio, amistad, rupturas familiares y desarrollo sexual.

La discusión de Blume sobre la sexualidad refleja su capacidad para abordar los temas que más interesan a los jóvenes. Ella le explicó a John Neary de Gente, «Creo que escribo sobre sexualidad porque era lo que más me preocupaba cuando era niño: la necesidad de saber y no saber cómo averiguarlo. Mi padre me dio estas pequeñas conferencias, la última cuando tenía 10 años, sobre cómo se hacen los bebés, pero las preguntas sobre lo que estaba sintiendo y cómo se podía sentir mi cuerpo, nunca preguntaron mis padres».

Aunque el trabajo de Blume es constantemente popular entre los lectores, a menudo ha sido objeto de críticas. Algunos han denunciado que su estilo ameno, centrado en los pequeños detalles, carece de la profundidad necesaria para abordar los complicados temas que plantea. Otros críticos señalan que los problemas de sus personajes a menudo quedan sin resolver al final del libro. Muchos críticos, sin embargo, piensan que es un mérito de Blume que no resuelva todos los problemas de sus lectores.

Como resultado de la popularidad de Blume, comenzó a recibir cientos de cartas de admiradores cada semana, algunas de ellas pidiéndole consejo sobre diferentes temas. En 1986 recopiló varias de estas cartas de sus lectores y las publicó, junto con sus propios comentarios, como Cartas a Judy: lo que sus hijos desearían poder contarle. El libro resultante estaba destinado tanto a niños como a adultos para ayudarlos a comunicarse mejor entre sí. Blume está tan convencida de la falta de comunicación entre los niños y sus padres que usó las ganancias de las ventas de cartas a judy, entre otros proyectos, para ayudar a financiar el Fondo KIDS, que ella estableció en 1981. Cada año, el fondo aporta aproximadamente $45,000 a varias organizaciones sin fines de lucro creadas para ayudar a los jóvenes a comunicarse con sus padres.

Audiencia mayor

A lo largo de los años, la escritura de Blume ha madurado y su público se ha ampliado con cada nuevo libro. Si bien al principio escribía para niños más pequeños, a medida que su audiencia envejecía, comenzó a escribir para adolescentes y luego para adultos. Su primera novela para adultos, esposa, trata de la búsqueda de una mujer por más de la vida y el matrimonio. Mujeres inteligentes encuentra a una mujer divorciada tratando de lidiar con la maternidad soltera y nuevas relaciones. Hermanas de verano examina la relación entre dos mujeres adultas cuya amistad se ha distanciado desde la adolescencia de sus vidas. Blume disfruta escribiendo para todos los públicos: «Deseo que los lectores mayores lean mis libros sobre jóvenes, y espero que los lectores más jóvenes crezcan para leer lo que tengo que decir sobre la vida adulta. Me gustaría sentir que escribo para todos.»

Como resultado de la controversia en torno a algunos de sus libros, Blume también incrementó sus actividades oponiéndose a la censura (el acto de examinar materiales como libros o películas y eliminando cualquier cosa considerada objetable u obscena) y apoyando la libertad intelectual. En 1999 editó Lugares en los que nunca quise estar, una colección de historias escritas por personas cuyo trabajo fue objeto de esfuerzos de censura. Después de divorciarse de su primer marido, Blume vive en Key West, Florida, con su segundo marido, George Cooper, también escritor. Se casaron en 1987.

Judy Blume continúa escribiendo para niños y adultos. También está involucrada en un nuevo proyecto que adopta sus novelas infantiles anteriores en videos caseros.

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