Biografía de Julia Álvarez

Julia Alvarez es una escritora cuya obra más notable es Cómo las chicas García perdieron el acento, una discusión sobre su vida en la República Dominicana y en los Estados Unidos y las dificultades que enfrentaron los miembros de su familia como inmigrantes. Muchas de sus obras examinan los conflictos y los beneficios que conlleva vivir como dominicana y como estadounidense.

Antecedentes en la República Dominicana

Julia Alvarez nació el 27 de marzo de 1950 en Nueva York, Nueva York, pero pasó sus primeros años en República Dominicana. Ella y sus hermanas se criaron junto con sus primas y fueron supervisadas por su madre, sirvientas y muchas tías. Su padre, un médico que dirigía un hospital cercano, conoció a su madre mientras ella asistía a la escuela en los Estados Unidos. La familia de Álvarez estuvo muy influenciada por las actitudes y los bienes estadounidenses. Álvarez y sus hermanas asistieron a una escuela estadounidense y, como regalo especial, comieron helado de una heladería estadounidense. Toda la familia extensa tenía respeto y admiración por Estados Unidos; para los niños, era una tierra de fantasía.

Cuando Álvarez tenía diez años, su padre se involucró en un complot para derrocar al dictador (gobernante militar) de la República Dominicana, Rafael Leonidas Trujillo Molina. Sin embargo, sus planes fueron descubiertos. Con la ayuda de un agente estadounidense, pudo sacar a su familia del país antes de que lo arrestaran o lo mataran. La familia Álvarez regresó a Nueva York. Describiendo la escena en Erudito americano Cuando su avión aterrizó en los Estados Unidos, Álvarez escribió: «Toda mi infancia me vestí como un estadounidense, comí alimentos estadounidenses y me hice amigo de los niños estadounidenses. Fui a una escuela estadounidense y pasé la mayor parte del día hablando y leyendo inglés. Por la noche, mis oraciones estaban llenas de cabello rubio y ojos azules y nieve. Toda mi infancia había anhelado este momento de llegada. Y aquí estaba yo, una niña estadounidense, regresando a casa por fin».

experiencia americana

El regreso a casa de Álvarez no fue lo que ella esperaba. Aunque estaba encantada de estar de regreso en Estados Unidos, pronto enfrentaría la nostalgia y la sensación de no encajar. Extrañaba a sus primos, la casa grande de su familia y el respeto que tenía su familia en la República Dominicana. Álvarez, sus padres y sus hermanas se apretujaron

Álvarez fue a la universidad. En 1971 obtuvo su título universitario en Middlebury College en Vermont, y en 1975 obtuvo su maestría en escritura creativa en la Universidad de Syracuse. Se convirtió en profesora de inglés en Middlebury College y publicó varias colecciones de poesía, entre ellas Regreso a casa, que apareció en 1984. Para 1987 estaba trabajando en una colección de cuentos.

llega el exito

Cuando Álvarez publicó Cómo las chicas García perdieron el acento en 1991, la novela recibió una atención considerable. En lugar de una narración directa, el libro es una serie de quince historias conectadas contadas en orden inverso que detallan la vida de cuatro hermanas y sus padres. Una comparación con el artículo de Álvarez en Erudito americano sugiere que estas historias se basan en su propia experiencia. Al igual que su familia, la familia García es dominicana y desplazada en Estados Unidos. Al igual que Álvarez y sus hermanas, las niñas García luchan por adaptarse a su nuevo entorno y la cultura estadounidense. Los elogios que recibió Álvarez por su primera novela superaron las críticas que a menudo encuentra un nuevo novelista. Recibió subvenciones del National Endowment for the Arts y The Ingram Merrill Foundation, además de recibir un premio PEN Oakland/Josephine Miles a la excelencia en literatura multicultural.

La segunda novela de Álvarez, en el tiempo de las mariposas, fue publicado en 1994. Esta obra narra la vida de las hermanas Mirabel—Patria, Minerva y María Terese (Mate)—quienes fueron asesinadas luego de visitar a sus esposos encarcelados durante los últimos días del gobierno de Trujillo en República Dominicana. Cada hermana, a su vez, relata su propia parte de la narración, comenzando con su infancia y revelando gradualmente cómo llegó a involucrarse en el movimiento contra el gobierno. Su historia se completa con la de la hermana superviviente, Dedé, que añade su propia historia de sufrimiento a la memoria de sus hermanas. En el tiempo de las mariposas recibió una reacción favorable de los críticos, algunos de los cuales admiraron la capacidad de Álvarez para expresar la amplia gama de sentimientos provocados por la revolución. La novela fue finalista del Premio Nacional de la Crítica del Libro en 1994.

Una colección de poemas El Otro Lado/El Otro Lado se publicó en 1995. Trata temas similares del poder del lenguaje y los lazos con dos culturas. En el poema que da título al libro, Álvarez es comandada por un espíritu prestidigitador (una especie de mago o psíquico) para servir a su propio pueblo en la República Dominicana. Pero al final regresa «a la orilla que he hecho del otro lado, a una vida de elección, una vida de palabras». su próximo trabajo, ¡Yo! publicado en 1997, está basado en Yolanda, uno de sus personajes de Cómo las chicas García perdieron el acento. Cada sección de la novela está contada desde el punto de vista de un personaje diferente, quienes describen a Yolanda tal como la ven. algo que declarar, publicado en 1998, recopila una serie de ensayos de Álvarez sobre sus experiencias al crecer y encontrar su voz como escritora latinoamericana.

Álvarez renunció a su puesto de profesora en Middlebury en 1997 para dedicar todo su tiempo a escribir. Continúa manteniéndose en contacto con sus raíces al visitar la República Dominicana cuatro o cinco veces al año, en parte para ver cómo está la finca de granos de café que ella y su esposo poseen. Las ganancias de la finca se utilizarán para crear un centro de aprendizaje para niños dominicanos. En el Nombre de Salomé, que cuenta la historia de la poeta dominicana Salomé Urea y su hija, Camila, se publicó en el año 2000.

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