Biografía de Julia Child

La chef, autora y personalidad televisiva Julia Child probablemente ha hecho más por la preparación de comida al estilo francés que nadie en la historia.

Vida temprana

Julia Child nació Julia McWillams en Pasadena, California, el 15 de agosto de 1912, uno de los tres hijos de John y Julia McWilliams. Los niños se criaron cómodamente: todos fueron enviados a escuelas privadas y la familia tenía sirvientes, incluido un cocinero. A los niños, todos los cuales eran inusualmente altos, les encantaban los deportes al aire libre. En 1930 Julia fue al Smith College en Massachusetts, donde se especializó en historia. Después de graduarse, tomó un trabajo como redactora publicitaria para una empresa de muebles en la ciudad de Nueva York y disfrutó de una vida social activa.

trabajo y matrimonio

Al estallar la Segunda Guerra Mundial (1939-45), Julia se unió a la Oficina de Servicios Estratégicos con la esperanza de trabajar como espía. Finalmente la enviaron al extranjero, pero trabajaba como archivista, dormía en catres y vestía un uniforme del ejército. Mientras estaba en Ceilán (ahora Sri Lanka) en 1943 conoció a Paul Cushing Child, miembro de una distinguida familia de Boston, que trabajaba como fabricante de mapas. Su romance floreció cuando ambos fueron asignados a China. Fue allí donde Paul, un destacado amante de la buena mesa, la introdujo en la cocina.

Después de la guerra, Julia comenzó a estudiar cocina en Beverly Hills, California. Ella y Paul se casaron en septiembre de 1946 y se mudaron a Washington, DC, donde él ocupó un puesto en el Servicio Exterior. Después de que lo enviaran a París, Francia, en 1948, Julia llegó a apreciar la comida francesa. Decidió que quería aprender sobre la cocina francesa y, después de estudiar el idioma, se matriculó en la famosa escuela de cocina Cordon Bleu. Con dos compañeras de estudios, Simone Beck y Louisette Bertholle, formó una escuela de cocina llamada L’Ecole des Trois Gourmandes (Escuela de los Tres Gourmets). Julia comenzó a trabajar en un libro de cocina con Simone Beck, escribiendo mientras seguía a su esposo mientras lo enviaban a diferentes partes de Europa.

Nueva popularidad

En 1961, Paul se jubiló y los Child se instalaron en una casa grande con una cocina bien equipada en Cambridge, Massachusetts. el libro de Julia, Dominando el arte de la cocina francesa, se publicó el mismo año. Con sus instrucciones y explicaciones claras y sus muchas fotografías útiles, fue un éxito inmediato. Child fue aclamada como una experta y comenzó a escribir artículos sobre cocina para revistas y periódicos. En 1963, después de aparecer en un programa de panel de televisión, Child comenzó un programa semanal de cocina de media hora, El chef francés. Esto resultó aún más exitoso que su libro: su estilo poco convencional, buen humor, conocimiento y talento para la enseñanza la hicieron muy popular. Su trabajo fue reconocido con un premio Peabody en 1965 y un premio Emmy en 1966.

El libro de cocina del chef francés, basado en la serie de televisión, se publicó en 1968. Siguieron más libros de cocina y programas de televisión bien recibidos, y en las décadas de 1970 y 1980, Child escribió columnas regulares para revistas e hizo muchas apariciones en televisión además de presentar su propio programa. También fue fundadora del American Institute of Wine and Food, una asociación de restaurantes dedicada a aumentar el conocimiento de la comida y el vino.

Años posteriores

En 1989, el esposo de Child sufrió un derrame cerebral y fue trasladado a un hogar de ancianos. Lidió con su soledad haciendo ejercicio, escribiendo, hablando en público y trabajando en programas de televisión. Incluso proporcionó una voz de dibujos animados para un video para niños. En agosto de 1992, 170 invitados pagaron $ 100 o más para asistir a su octogésimo cumpleaños (las ganancias se destinaron al Instituto Estadounidense del Vino y la Comida). Se convirtió en la primera mujer elegida para el Salón de la Fama del Instituto Culinario en octubre de 1993.

En 1994 murió Paul Child. Aunque entristecida por su muerte, sacó una nueva combinación de libro y serie de televisión en cada uno de los dos años siguientes. También continuó organizando un viaje anual a Italia para los amantes de la comida. En 2000, Child ganó la Legión de Honor, el mayor honor de Francia. En 2001 se mudó a Montecito, California, y supervisó la apertura de un restaurante que lleva su nombre, Julia’s Kitchen en Napa, California. En 2002, donó la cocina de su casa en Cambridge a la Institución Smithsonian, donde será restaurada como exhibición en el Museo Nacional de Historia Estadounidense.

Aunque una gran partidaria de la cocina francesa clásica, Julia Child cambió su enfoque durante su carrera para reflejar las necesidades y tendencias modernas, como cocinar con menos grasa y carne roja y centrarse en comidas que se pueden preparar rápidamente. Sobre todo, trata de aumentar la conciencia y el aprecio del público por la comida sana y bien preparada.

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