Biografía de Kit Carson

Kit Carson (1809–1868) fue un hombre de la frontera, guía occidental y trampero. Obtuvo fama por primera vez como un guía distinguido para los exploradores en la frontera occidental, cuando Estados Unidos tenía una historia de amor con la tierra indómita al oeste del río Mississippi. Gracias en parte a los cuentos de ficción y las historias exageradas de las revistas, la reputación de Carson como guía pronto se convirtió en leyenda, y nació el mito de Kit Carson.

Antes de convertirse en leyenda

Christopher «Kit» Carson nació en el condado de Madison, Kentucky, el 24 de diciembre de 1809. Su padre, Lindsey Carson, luchó en la Revolución Americana (1775-83), una guerra en la que las colonias americanas lucharon para independizarse de Gran Bretaña. Se casó con Rebecca Robinson en 1796. Kit fue el sexto de diez hijos. La familia Carson pronto se estableció en el condado de Howard, Missouri. Cuando Kit tenía solo nueve años, su padre murió en un trágico accidente.

Es dudoso que Carson haya recibido gran parte de una educación formal, porque permaneció casi analfabeto, o incapaz de leer y escribir, toda su vida. A la edad de catorce años se convirtió en aprendiz (una persona que trabaja para alguien con una habilidad específica para aprender esa habilidad) de un guarnicionero. Después de menos de dos años, Carson dejó el fabricante de sillas de montar y se unió a un grupo de comerciantes que se dirigían a Santa Fe, Nuevo México.

La vida en la frontera occidental

La carrera de Carson en el Oeste abarcó los años de 1825 a 1868, un período de rápida expansión, exploración y asentamiento nacional. De 1827 a 1829, el joven Carson pasó un tiempo trabajando como cocinero, conduciendo un carro, interpretando español y extrayendo cobre. En agosto de 1829 ganó una experiencia invaluable después de unirse a un grupo de tramperos.

En 1831, Carson regresó a Nuevo México, donde inmediatamente se unió al trampero experimentado Thomas Fitzpatrick (c. 1799–1854). Con los hombres de Fitzpatrick, Carson se dirigió al norte hacia las escarpadas Montañas Rocosas centrales. Durante los siguientes diez años, Carson trabajó como trampero en todo el oeste de Estados Unidos en lo que hoy se conoce como Utah, Colorado, Wyoming, Idaho y Montana. Durante este tiempo que pasó en el desierto de América del Norte, Carson aprendió todo lo que necesitaba saber para convertirse en un guía respetado.

En 1836, Carson se casó con una mujer india Arapaho. La pareja tuvo dos hijos, de los cuales solo sobrevivió uno, una niña. Después de la muerte de su primera esposa, Carson se casó con una mujer Cheyenne. El matrimonio no duró y Carson llevó a su hija a St. Louis, Missouri, para continuar su educación. Durante los siguientes ocho años, Carson dividió su tiempo entre su hija en St. Louis y sus deberes de captura en Taos, Nuevo México.

Punto de inflexion

En 1842, el destino de Carson llegó en un barco de vapor cuando el explorador John C. Frémont desembarcó en St. Louis. Frémont llegó a St. Louis buscando contratar al conocido guía Andrew S. Drips para dirigir su expedición al Wind River en Wyoming. Incapaz de encontrar a Drips, Frémont eligió a Carson en su lugar. Desde junio hasta septiembre, Carson guió al grupo de Frémont hacia el oeste a través de South Pass hasta las montañas Wind River y luego de regreso a Missouri.

Durante los siguientes años, Carson, junto con Fitzpatrick, trabajó como guía para Frémont en tres expediciones a través de Oregón y California. El momento no podría haber sido mejor para Frémont, o para Carson. El público estadounidense estaba fascinado con la vida en el oeste y las historias de tribus indias hostiles y tierras sin colonizar que se podían encontrar en la frontera occidental. Los informes publicados de Frémont sobre sus expediciones pronto se hicieron famosos, al igual que Kit Carson. Aunque muchas de las aventuras de Carson se exagerarían enormemente, nadie podría negar sus contribuciones a la colonización del oeste americano. Muchos de los logros de Carson se popularizaron en el libro de 1858 del Dr. De Witt C. Peters, La vida y aventura de Kit Carson, el Néstor de las Montañas Rocosas. (Al referirse a Carson como un néstor, El Dr. Peters quiso decir que Carson era un líder en su campo).

La carrera de un soldado

En 1846, Carson sirvió en California con Frémont al estallar la Guerra Mexicana (una guerra librada entre México y los Estados Unidos desde 1846 hasta 1848 que resultó en la propiedad estadounidense de gran parte del área que ahora se conoce como el suroeste de los Estados Unidos, que había antes formaba parte de México). Durante este tiempo, sus deberes eran bastante peligrosos, ya que llevaba despachos o mensajes entre puestos de mando en territorio enemigo. Cuando Carson fue enviado a Washington con despachos, el general Stephen W. Kearny (1794–1848) lo detuvo en Nuevo México. Kearny ordenó a Carson que dirigiera sus tropas al oeste de California. En la batalla de San Pascual (1846), con los cansados ​​hombres de Kearny perdiendo la batalla, Carson, junto con otros dos, pudo deslizarse a través de las líneas enemigas para pedir refuerzos. Aunque los hombres de Kearny no pudieron tomar San Pascual, el ejército reforzado pronto capturó San Diego, San Gabriel y Los Ángeles, California, en rápida sucesión. Más tarde, el presidente James K. Polk (1795–1849) calificó a Carson de héroe y lo nombró teniente en el regimiento de fusileros montados (a caballo). Sin embargo, el Senado rechazó este nombramiento y Carson regresó a Taos.

Carrera como agente indio

Para 1849, Carson se había establecido cerca de Taos para cultivar y hacer exploraciones ocasionales en busca de unidades del ejército que luchaban contra tribus hostiles. Carson también se desempeñó en la Oficina de Asuntos Indígenas, primero como agente y luego como superintendente de asuntos indígenas del Territorio de Colorado. En 1854 se convirtió en agente de varias tribus del sudoeste. Durante años, Carson trabajó para mantener la paz y garantizar un trato justo a los nativos americanos.

Mientras trabajaba para la Oficina de Asuntos Indígenas, Carson a menudo chocaba con su superior, el gobernador territorial David Meriwether. Carson no estuvo de acuerdo con muchas de las políticas de Meriwether y pensó que los nativos americanos estaban siendo tratados injustamente. En 1856, sus conflictos estallaron cuando Meriwether suspendió a Carson. Meriwether luego arrestó a Carson, acusándolo de desobediencia y cobardía. Carson pronto se disculpó y recuperó su trabajo como agente.

De vuelta en el ejército

Con el estallido de la Guerra Civil (1861-65), Carson dejó su puesto en Asuntos Indígenas y pronto fue nombrado teniente coronel al mando del Primer Regimiento de Voluntarios de Nuevo México. La Guerra Civil fue una guerra entre los estados del norte y los estados del sur que se libró para decidir si se permitiría o no la esclavitud en nuevos territorios, y si el Sur abandonaría o no la Unión para formar una nación independiente. Durante la guerra, Carson luchó contra los confederados invasores (soldados de los estados del sur) en la batalla de Val Verde. Carson también dirigió campañas exitosas contra los apaches y los navajos desde 1862 hasta 1864. En su última batalla, derrotó a las tribus kiowa, comanche y apache en el territorio de Texas. En 1865 fue nombrado general de brigada (un oficial del ejército que está por encima de un coronel) de voluntarios. Durante los siguientes dos años, Carson ocupó asignaciones en el Oeste hasta que dejó el ejército en 1867.

En 1868, Carson fue nombrado superintendente de asuntos indígenas del Territorio de Colorado. Nunca tuvo la oportunidad de trabajar en este puesto. Murió el 23 de mayo de 1868 en Fort Lyon, Colorado.

Aunque la carrera posterior de Carson sirviendo a su país en el ejército y estableciendo relaciones con los nativos americanos fue impresionante, el nombre de Kit Carson siempre traerá a la mente pensamientos sobre la frontera salvaje y la expansión hacia el oeste.

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