Biografía de Klaus Barbie

Klaus Barbie, conocido como el «Carnicero de Lyon», fue un líder del grupo nazi llamado SS y fue jefe de operaciones contra la Resistencia en Francia durante la ocupación alemana de la Segunda Guerra Mundial (1935-45). Como criminal de guerra (alguien que comete crímenes que violan las convenciones de la guerra durante la guerra), Barbie vivió en Bolivia como Klaus Altmann durante treinta años antes de ser arrestado y devuelto a Francia para ser juzgado.

sombra de guerra

Klaus Barbie nació el 25 de octubre de 1913 en la ciudad de Bad Godesberg, a unas pocas millas río Rin desde Bonn, Alemania. Hijo de un maestro de escuela, pasó una infancia tranquila como un buen estudiante pero no brillante con un don para los idiomas. Su padre había sido servido y herido en la Primera Guerra Mundial (1914-18). Klaus Barbie creció en una Alemania que había sido amargamente humillada por su derrota en la guerra.

El padre de Barbie murió en 1932, dejando a la familia con poco dinero. Sin fondos para ir a la universidad, comenzó a trabajar para el Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores de Alemania (Partido Nazi), el partido que llevó a Adolf Hitler (1889-1945) al poder en Alemania.

Una carrera siniestra

Hitler se convirtió en canciller (jefe de gobierno) de Alemania en 1933. Dos años más tarde, cuando Barbie tenía veintidós años, se unió a la Shutzstaffel (SS), el escuadrón de seguridad del Partido Nazi que juró lealtad no a Alemania sino a Hitler. Sirvió en el Sicherheitsdienst (SD), la rama de inteligencia y seguridad de las SS, y fue asignado a varios puestos en Europa durante los siguientes seis años. Durante este tiempo, mientras la maquinaria de guerra alemana avanzaba hacia el oeste, Barbie se ganó la reputación de ser una oficial de las SS dedicada y astuta. Obtuvo aumentos en su puesto y los superiores admirados expresaron su aprobación por su desempeño.

Después de que Alemania invadiera Francia en 1941, Barbie se convirtió en la jefa de operaciones para controlar la Resistencia, la organización clandestina de patriotas franceses que se resistían al régimen nazi. Se cree ampliamente que fue responsable de la tortura y muerte de Jean Moulin (1899-1943), el jefe secreto de la coalición antinazi de Francia. Como jefe de la policía de seguridad de la Gestapo en Lyon, Barbie también parece haber sido responsable de una serie de «acciones» contra judíos franceses inocentes. Entre ellos, el allanamiento de un orfanato en la localidad de Izieu, que envió a más de medio centenar de niños y niñas a las cámaras de gas del campo de concentración de Auschwitz en Polonia.

Actividades de posguerra

Cuando terminó la guerra en Europa en la primavera de 1945 con la derrota de los nazis, Barbie se escondió de los Aliados (las naciones aliadas contra Alemania, incluidas Gran Bretaña, la Unión Soviética y los Estados Unidos) hasta abril de 1947. En ese momento fue reclutada por el Cuerpo de Contrainteligencia del Ejército de Estados Unidos en la Alemania ocupada. Aunque el ejército tenía una orden de arresto contra Barbie como sospechoso de actividades clandestinas, el comandante regional decidió que sus habilidades como interrogador (alguien que interroga a sospechosos o prisioneros) lo hacían más valioso como espía que como prisionero.

Durante los siguientes cuatro años, Barbie asumió una responsabilidad cada vez mayor en el ejército. En un momento dirigió una red de espionaje que incluía decenas de informantes en Alemania Oriental y Occidental y Francia. Barbie pronto se convirtió en una de las espías más confiables del ejército. En 1949, sin embargo, su presencia se hizo conocida por los investigadores franceses de crímenes de guerra, quienes exigieron que se les entregara el «Carnicero de Lyon» para que fuera juzgado por sus crímenes.

El ejército estadounidense dio un paso fatídico. Decidió no entregar a Barbie a los franceses, por temor a la vergüenza de su servicio y por la preocupación de que pudiera revelar los amplios esfuerzos de inteligencia estadounidenses a los franceses. Con la ayuda de un sacerdote croata, entregó Barbie a Génova, Italia, bajo el nombre falso de «Klaus Altmann». Allí, él, su esposa y sus dos hijos pequeños abordaron un barco italiano rumbo a Buenos Aires, Argentina. La familia «Altmann» se mudó rápidamente a la ciudad montañosa de La Paz, Bolivia, donde Barbie se ganaba la vida como mecánico de automóviles.

Las habilidades de Barbie como espía no pasaron desapercibidas en el gobierno militar de Bolivia, y en poco tiempo se convirtió en asociado de generales de alto rango. Es probable que se desempeñara como asesor de la policía secreta de seguridad de Bolivia. Se sabe que llegó a ser director de Transmaritima Boliviana, una empresa organizada para contratar barcos para llevar víveres al interior de Bolivia. Vivía como lo haría cualquier próspero hombre de negocios y se le veía a menudo en los cafés y restaurantes de La Paz.

Verdadera identidad descubierta

El pasado comenzó a alcanzar a Barbie en 1971. Beate Klarsfeld, una ama de casa de origen alemán casada con el abogado francés Serge Klarsfeld, descubrió en los archivos de un fiscal alemán que Barbie vivía en Bolivia con el nombre de Altmann. En un movimiento dramático, fue a La Paz y se encadenó a una cerca, exigiendo que «Altmann» sea juzgado por sus crímenes.

Aunque el esfuerzo inicial de Klarsfeld no tuvo éxito, la atención de la publicidad estaba puesta en que Barbie se quedara. Durante más de una década, «Altmann» negó ser Barbie, pero su identidad no era un secreto para los regímenes que habían mantenido a Bolivia bajo el régimen militar. Finalmente, en 1982, llegó al poder un gobierno civil. En febrero de 1983, Barbie fue arrestada y entregada a funcionarios franceses.

El regreso de Barbie a Francia creó una tremenda publicidad y un examen de conciencia en el país, que nunca había llegado a un acuerdo completo con su historial mixto de colaboración y resistencia a los nazis. Poco después de su regreso, el fiscal de Lyon anunció que Barbie sería juzgada por varios cargos de «crímenes contra la humanidad». Estos eventos también tuvieron consecuencias en América. Luego de una investigación de cinco meses, el Departamento de Justicia de EE. UU. reveló el papel de Barbie en la posguerra para la inteligencia de EE. UU. y emitió una disculpa formal a Francia por «retrasar la justicia en Lyon» durante treinta y tres años.

Justicia servida

Como casi todos los demás que cometieron actos horribles bajo los nazis, Barbie mostró poco remordimiento por sus crímenes. «No hay crímenes de guerra», dijo. «Solo hay actos de guerra». Cuando fue expulsado de Bolivia, se mostró indiferente y dijo: «Cumplí con mi deber. Lo he olvidado. Si ellos [los franceses] no lo han olvidado, es asunto de ellos».

Los franceses no habían sido olvidados. Sin embargo, tres años después de su regreso, Barbie seguía en una celda de la cárcel de Lyon, sin fecha fijada para su juicio. El tan esperado juicio se retrasó nuevamente en 1986, cuando el Tribunal de Acusación francés dictaminó que Barbie podía ser juzgada por crímenes contra los guerrilleros de la Resistencia, así como por «crímenes contra la humanidad». Barbie fue encarcelada de por vida en 1987 por delitos que incluyen el asesinato de al menos cuatro judíos y trabajadores de la Resistencia y quince mil deportaciones a campos de exterminio. Fue el último criminal de guerra alemán de rango en ser juzgado. Barbie murió de cáncer en un hospital penitenciario en Lyon el 25 de septiembre de 1991.

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