Biografía de Kofi Annan

El diplomático internacional Kofi Annan de Ghana es el séptimo secretario general de las Naciones Unidas (ONU), la organización multinacional creada para, entre otras cosas, mantener la paz mundial. Es el primer africano negro en encabezar esa organización y recibió el Premio Nobel. Conocido por su estilo cauteloso de la diplomacia, Annan a veces es criticado por su voz suave, que algunos dicen que puede confundirse con debilidad.

Un erudito mundano

Kofi Atta Annan nació en Kumasi, en el centro de Ghana, África, el 8 de abril de 1938. Desde 1960, Ghana es una república dentro de la Commonwealth británica, un grupo de naciones dependientes de Gran Bretaña. Llamado así por un imperio africano a lo largo del río Níger, Ghana fue gobernada por Gran Bretaña durante 113 años como la Costa Dorada. Annan desciende de jefes tribales de ambos lados de su familia. Su padre era un hombre educado y Annan se acostumbró tanto a la forma de vida tradicional como a la moderna. Se ha descrito a sí mismo como «atribal en un mundo tribal».

Después de recibir su educación inicial en un internado líder en Ghana, Annan asistió a la Facultad de Ciencias y Tecnología en la capital de Kumasi. A la edad de veinte años, ganó una beca de la Fundación Ford para realizar estudios de pregrado en Macalester College en St. Paul, Minnesota, donde estudió economía. Incluso entonces estaba mostrando signos de convertirse en diplomático o alguien experto en relaciones internacionales. Annan recibió su licenciatura en economía en 1961. Poco después de completar sus estudios en Macalester College, Annan se dirigió a Ginebra, Suiza, donde asistió a clases de posgrado en economía en el Institut Universitaire des Hautes Etudes Internationales.

Inicios de su carrera

Luego de sus estudios de posgrado en Ginebra, Annan se unió al personal de la Organización Mundial de la Salud (OMS), una rama de las Naciones Unidas. Se desempeñó como oficial administrativo y como oficial de presupuesto en Ginebra. Los puestos posteriores de la ONU lo llevaron a Addis Abeba, Etiopía, y la ciudad de Nueva York, Nueva York. Annan siempre supuso que regresaría a su tierra natal después de la universidad, aunque estaba preocupado por los disturbios y los numerosos cambios de gobierno que ocurrieron allí durante la década de 1970.

Annan se convirtió en miembro de Alfred P. Sloan en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Al final de su beca en 1972, obtuvo una maestría en ciencias en administración. En lugar de regresar a Ghana después de graduarse, aceptó un puesto en la sede de la ONU en la ciudad de Nueva York.

Trabajar con la ONU

En 1974 se mudó a El Cairo, Egipto, como jefe de personal civil en la Fuerza de Emergencia de la ONU. Annan cambió brevemente de carrera en 1974 cuando dejó las Naciones Unidas para ocupar el cargo de director general de la Compañía de Desarrollo Turístico de Ghana.

Annan regresó a la diplomacia internacional ya las Naciones Unidas en 1976. Durante los siguientes siete años, estuvo asociado con la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados en Ginebra. Regresó a la sede de la ONU en la ciudad de Nueva York en 1983 como director de presupuesto en la oficina de servicios financieros. Posteriormente, en la década de 1980, ocupó el puesto de secretario general adjunto en la Oficina de Gestión de Recursos Humanos y se desempeñó como coordinador de seguridad de las Naciones Unidas. En 1990, se convirtió en secretario general adjunto de otro departamento de las Naciones Unidas, la Oficina de Planificación de Programas, Presupuesto y Finanzas. En el cumplimiento de sus deberes ante las Naciones Unidas, Annan ha pasado la mayor parte de su vida adulta en los Estados Unidos, específicamente en la sede de la ONU en la ciudad de Nueva York.

Annan ya había ocupado una serie de funciones en las Naciones Unidas, desde el mantenimiento de la paz hasta la gestión, y la década de 1990 no fue diferente. En 1990 negoció la liberación de rehenes en Irak tras la invasión de Kuwait. Cinco años más tarde, supervisó la transición de la Fuerza de Protección de las Naciones Unidas (UNPROFOR) a la Fuerza de Implementación multinacional (IFOR), una organización de mantenimiento de la paz de la ONU. En esta transferencia de

En reconocimiento a sus habilidades, Annan fue nombrado secretario general, el puesto más alto de la ONU, por la Asamblea General de la ONU en diciembre de 1996. Comenzó a cumplir su mandato de cuatro años el 1 de enero de 1997. Unirse a él fue su segundo esposa, la ex abogada Nane Lagergren de Suecia. Es sobrina del diplomático Raoul Wallenberg (1912–c.1947), quien salvó a miles de judíos europeos de los nazis alemanes durante la Segunda Guerra Mundial (1939–45), cuando las fuerzas lideradas por Estados Unidos lucharon contra Alemania, Italia y Japón. . Annan y Lagergren se casaron en 1985. La pareja tiene un hijo.

Al frente de las Naciones Unidas

El puesto de secretario general de las Naciones Unidas ha sido calificado como uno de los «trabajos más raros» del mundo. Según el sitio web de las Naciones Unidas, «Diplomático y activista a partes iguales. el Secretario General se presenta ante la comunidad mundial como el emblema mismo de las Naciones Unidas». El secretario general es el jefe de diez mil funcionarios públicos internacionales y el principal administrador de un enorme sistema parlamentario internacional (un órgano de gobierno con representación de muchas naciones).

En este puesto, se espera que Annan coordine, aunque no controle, las actividades de grupos como la OMS y la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). También se espera que practique la «diplomacia preventiva», lo que significa que él y su personal deben tratar de prevenir, contener o detener las disputas internacionales. Sobre todo, Annan debe tratar de mantener la paz mundial.

En un discurso ante el National Press Club, Annan declaró: «Si la guerra es el fracaso de la diplomacia, entonces. la diplomacia. es nuestra primera línea de defensa. El mundo de hoy gasta miles de millones preparándose para la guerra; ¿no deberíamos gastar mil millones o dos preparándose para la paz?»

Cuestionando su papel

Casi inmediatamente después de la elección de Annan a secretario general surgió la pregunta: ¿Es este hombre una persona demasiado agradable para el puesto? Su reputación de «habla suave», según US News & World Report, podría confundirse con debilidad. Otro factor que hizo que la gente cuestionara la dureza de Annan fue su participación en los esfuerzos de mantenimiento de la paz de la ONU en Bosnia de 1992 a 1996. A pesar de la presencia de las Naciones Unidas, Bosnia siguió siendo escenario de una guerra étnica (una guerra entre grupos religiosos o culturales), en la que miles murieron. Sir Marrack Goulding, jefe de mantenimiento de la paz, comentó una vez que Annan nunca expresó sus dudas sobre la política de la ONU de manera contundente. Annan no estuvo de acuerdo y dijo que siempre presionó a los países involucrados (Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y Rusia) para que reconsideraran su política sobre el envío de soldados a la fuerza de mantenimiento de la paz. Annan, que no levantaba la voz con ira, favorecía la diplomacia. En una conferencia de prensa en Bagdad, Irak, en 1998, Annan señaló: «Se puede hacer mucho con la diplomacia, pero por supuesto se puede hacer mucho más con la diplomacia respaldada por la justicia y la fuerza».

Todos los ojos se volvieron hacia Annan y su manejo de la delicada situación con Irak en 1998. A principios de ese año, las amenazas de guerra parecían demasiado reales. Saddam Hussein (1937–), presidente de Irak, se convirtió una vez más en una presencia amenazante al negarse a permitir que los observadores de la ONU ingresen a ciertas áreas de su país, como se había acordado previamente, para verificar la posesión ilegal de artículos de guerra química y similares. . El entonces presidente Bill Clinton (1946–) insinuó fuertemente el uso de la fuerza para que Hussein accediera a dejar entrar a los funcionarios de la ONU. En su papel de secretario general, Annan viajó a Irak en febrero de 1998 para reunirse con el líder iraquí. Después de hablar con Annan, Hussein accedió a lo que se había negado antes: acceso ilimitado de la ONU a los ocho sitios que anteriormente había declarado completamente prohibidos. Gracias a la intervención de Annan, se evitó la guerra.

Annan en un mundo nuevo

El código de diplomacia de voz suave de Annan recibió un impulso por el resultado de sus conversaciones con Saddam Hussein en 1998. Los observadores de la ONU esperan a ver cómo manejará las crisis adicionales el amable pero decidido hombre de Ghana.

En el verano de 2001, las Naciones Unidas designaron por unanimidad a Kofi Annan para su segundo mandato de cinco años como secretario general. El 12 de octubre de 2001, el Premio Nobel de la Paz fue otorgado conjuntamente a las Naciones Unidas y Kofi Annan. La mención del Nobel señaló que Annan había dado nueva vida a la organización de mantenimiento de la paz, destacó la lucha de las Naciones Unidas por los derechos civiles y asumió con valentía los nuevos desafíos del terrorismo y el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA, una enfermedad del sistema inmunológico).

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