Biografía de Konrad Bloch

Las investigaciones de Konrad Bloch sobre los procesos complejos mediante los cuales las células animales producen colesterol han aumentado nuestra comprensión de la bioquímica de los organismos vivos y han ayudado a seguir investigando el tratamiento de varias enfermedades comunes. Por sus contribuciones al estudio de cómo el cuerpo produce colesterol, fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1964.

Primeros años y educación

Konrad Emil Bloch nació el 21 de enero de 1912 en la ciudad alemana de Neisse (ahora Nysa, Polonia) de Frederich (Fritz) D. Bloch y Hedwig Bloch. Después de recibir su primera educación en escuelas locales, Bloch asistió a la Technische Hochschule (universidad técnica) en Munich, Alemania, de 1930 a 1934. Rápidamente desarrolló un interés en la química orgánica, en parte gracias a la influencia de su maestro, Hans Fischer. También en este momento se inspiró mientras asistía a conferencias de los principales químicos de la época, incluidos Adolph Windaus (1876–1959), Rudolph Willstatter (1872–1942) y Heinrich Wieland (1877–1957).

Obtuvo un título en 1934, un año después de que Adolf Hitler (1889–1945) se convirtiera en canciller (líder) de Alemania. Bloch se mudó a Suiza después de graduarse y vivió allí hasta 1936. Mientras estuvo en Suiza, realizó su primera investigación bioquímica publicada. Trabajó en el Instituto Suizo de Investigación en Davos, donde realizó experimentos relacionados con la bioquímica de las bacterias (parásitos microscópicos) que causan la tuberculosis, una enfermedad mortal que ataca los pulmones y los huesos.

En 1936, Bloch se fue de Suiza a los Estados Unidos, donde obtuvo su doctorado en bioquímica en 1938 en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia. Bloch se unió a la facultad de la escuela y luego aceptó un puesto en Columbia en un equipo de investigación dirigido por Rudolf Schoenheimer (1898-1941). Con su socio David Rittenberg, Schoenheimer había desarrollado un método de uso de radioisótopos (formas radiactivas de átomos) para rastrear el camino de moléculas particulares en

El colesterol, que se encuentra en todas las células animales, contiene veintisiete átomos de carbono en cada molécula. Juega un papel esencial en el funcionamiento de la célula, ya que estabiliza la membrana celular (paredes de la célula). Antes de la investigación de Bloch, los científicos sabían poco sobre el colesterol, aunque muchos creían que había una conexión entre la cantidad de colesterol y otras grasas en la dieta y la arteriosclerosis (una acumulación poco saludable de depósitos de colesterol dentro de las arterias).

Realiza investigaciones sobre el colesterol.

Después de la muerte de Schoenheimer en 1941, Rittenberg y Bloch continuaron realizando investigaciones sobre el colesterol. De su investigación aprendieron que el acetato (una sal de ácido acético, un ácido importante que se encuentra en el cuerpo) es una parte importante del colesterol. Este fue el comienzo del trabajo de Bloch durante muchos años: la investigación del patrón complejo de pasos en la biosíntesis del colesterol, la producción de células complejas a partir de células simples.

Entre 1946 y 1954 Bloch continuó su investigación sobre el origen de los veintisiete átomos de carbono en la molécula de colesterol. La investigación de Bloch explicó la importancia del ácido acético como componente básico del colesterol y demostró que el colesterol es un componente esencial de todas las células del cuerpo. De hecho, Bloch descubrió que todas las sustancias relacionadas con los esteroides (hormonas o sustancias liberadas por los órganos para el proceso orgánico) en el cuerpo humano se derivan del colesterol.

En 1941, Bloch se casó con Lore Teutsch, a quien conoció en Múnich. Tuvieron dos hijos, Peter y Susan.

galardonado con el premio nobel

En 1964, Bloch y su colega Feodor Lynen, que habían realizado investigaciones relacionadas de forma independiente, recibieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. El mismo año, Bloch fue honrado con el Premio Fritzsche de la Sociedad Química Estadounidense y el Premio al Servicio Distinguido de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chicago.

El trabajo de Bloch es significativo porque contribuyó a crear «un esquema para la química de la vida», como escribieron EP Kennedy y FM Westheimer de Harvard en Ciencia. Más importante aún, sus contribuciones a la comprensión de la biosíntesis del colesterol han contribuido a los esfuerzos por comprender la regulación del cuerpo humano de los niveles de colesterol en la sangre y los tejidos.

Bloch era conocido por su extrema modestia. Cuando se le otorgó el Premio Nobel, el New York Times informó que se negó a que le tomaran una foto frente a un cartel que decía: «¡Hurra por el Dr. Bloch!» El 15 de octubre de 2000, Bloch murió de insuficiencia cardíaca en la Clínica Lahey en Burlington, Massachusetts. Tenía ochenta y ocho años.

Según el Gaceta de la Universidad de Harvard, El decano Jeremy R. Knowles llamó a Bloch, «un bioquímico y genio maravillosamente perceptivo», y agregó que la «profunda comprensión del metabolismo de Bloch sentó las bases químicas de la biología actual».

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