Biografía de Larry Bird

Pocos jugadores han dejado una huella en el baloncesto profesional de los 1980 como Larry Bird, el famoso delantero de los Boston Celtics.

Años más jóvenes

Larry Bird nació el 7 de diciembre de 1956. Fue el cuarto de los seis hijos de Joe y Georgia Bird. Su lugar de nacimiento, West Baden, Indiana, es un pequeño pueblo a las afueras de la ciudad un poco más grande de French Lick, Indiana, que tenía una población de dos mil. French Lick fue una vez una famosa comunidad turística que la gente visitaba por sus manantiales minerales (aguas saludables). French Lick había atravesado tiempos difíciles cuando Bird era un joven. Su padre logró encontrar trabajo en una fábrica en la ciudad, pero la familia Bird siempre tuvo problemas para llegar a fin de mes. Los pájaros tenían suficiente carbón para calentarse, pero muchas noches el viejo horno se estropeaba. La casa se llenaría de humo negro y toda la familia tendría que quedarse afuera, congelándose, mientras Joe Bird intentaba arreglar las cosas.

Bird y sus hermanos practicaban todo tipo de deportes, incluidos béisbol y softbol. De hecho, Bird no se decidió por el baloncesto como su deporte principal hasta que estaba en la escuela secundaria. Cuando se dio cuenta de que podría sobresalir en el deporte, comenzó a practicar día y noche. «Jugué cuando tenía frío y me dolía el cuerpo y estaba muy cansado», dijo. Deportes Ilustrados. «No sé por qué, seguí jugando y jugando. Supongo que siempre quise aprovecharlo al máximo».

Bird agudizó su talento en uno de los estadios de baloncesto más exigentes. En Indiana, el deporte reina supremamente. Cuando estaba en la escuela secundaria en French Lick, jugó como guardia durante su segundo y tercer año. No mostró gran habilidad en ese momento, y con 6 pies y 3 pulgadas (1.9 metros) no era especialmente alto. Sin embargo, para su último año, Bird había crecido diez centímetros más. Con 6 pies y 7 pulgadas (2 metros), se convirtió en un espécimen físico impresionante y conservó su agilidad (capacidad para moverse rápidamente) y ajetreo (velocidad, conducción). Muchas universidades lo querían para sus equipos, pero Bird decidió quedarse en casa. Ingresó a la Universidad de Indiana en el otoño de 1974. Bird duró solo veinticuatro días en la universidad. Se sintió incómodo por el tamaño y la impersonalidad (falta de emoción) de la escuela. Regresó a French Lick e ingresó a la universidad allí, pero en dos meses también abandonó esa universidad.

Bird tuvo un matrimonio breve que terminó en divorcio. Para mantenerse a sí mismo y a su hija de ese matrimonio, Bird tomó un trabajo en el Departamento de la Ciudad de French Lick. Manejó un camión de basura y ayudó a mantener los parques y caminos del distrito. Tal trabajo puede haber parecido un punto bajo para algunas personas, pero Bird dijo Sports Illustrated que realmente lo disfrutó. «Me encantaba ese trabajo», dijo. «Estaba al aire libre, estabas con tus amigos. Sentí que realmente estaba logrando algo. Tuve la oportunidad de hacer que mi comunidad se viera mejor».

Supera tragedias

Bird enfrentó una pérdida personal durante el mismo período en que su padre se suicidó. Después de ese trágico evento, Bird decidió regresar a la universidad. Esta vez fue al estado de Indiana. Tenía poca confianza en sus habilidades académicas, pero sentía que podía ayudar al equipo de baloncesto, los Sycamores. Para entonces ya había crecido otros cinco centímetros. Medía 6 pies y 9 pulgadas (2.1 metros) de altura y pesaba 220 libras (99.9 kilogramos).

Bird tuvo que quedarse fuera de su primera temporada en Indiana State debido a las reglas que tienen que ver con los jugadores que se mudan de una escuela a otra. Ese año, los Sycamores tuvieron marca de 13-12 (ganaron trece juegos y perdieron doce). Cuando se le permitió jugar en la temporada 1976–77, su primer año en el equipo, el mismo Sycamores obtuvo un récord de 25–3, el mejor en casi treinta años. Cuando estaba en Indiana State, Bird se convirtió en el jugador universitario más comentado del país. Bird siempre jugó con y para el equipo y siempre compartió su fama con sus compañeros dentro y fuera de la cancha.

Los Boston Celtics reclutaron a Bird en 1978. Tenía la opción de jugar baloncesto profesional de inmediato, pero optó por quedarse en la escuela y terminar su carrera. Los Celtics llegaron a un acuerdo para Bird después de su graduación. El contrato firmado el 8 de junio de 1979 le dio a Bird $ 650,000 por año durante cinco años, un total de $ 3.25 millones. Esta suma fue un récord para un novato (jugador de primer año) en cualquier deporte. Los fanáticos de Boston no ocultaron sus expectativas para su nuevo cabeza de cartel. Bird no los defraudó.

Bird tomó por asalto a la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) como novato en 1979, dominando la liga casi sin

Bird vuela con los Celtics

Aquellos que habían predicho que Bird nunca podría dar la vuelta a Boston tuvieron que retractarse de sus declaraciones. Después del primer año de Bird, el equipo volvió a jugar en la serie de campeonato y ganó en 1981, 1984 y 1986. Los partidos de los Celtics en el Boston Garden (su estadio local) se agotaron durante años porque los aficionados querían ver jugar a Bird.

Bird nunca fue el jugador más llamativo de la NBA. No era muy rápido en la cancha y no era un saltador notable. Bird ha alcanzado la grandeza a la antigua: siendo consistente, contribuyendo no como una superestrella grandilocuente sino como un jugador de equipo, y atacando cada juego con cada gramo de esfuerzo. Pasó horas practicando tanto con su equipo como solo. Tanto los periodistas deportivos como los aficionados se han sorprendido de cómo Bird conocía el juego, la cancha de baloncesto y dónde iba a estar la pelota. Su sincronización y sentido del juego fue excepcional. Siempre parecía saber adónde debía ir y dónde debía estar.

Bird siempre fue algo propenso a lastimarse. Se perdió gran parte de la temporada 1988-89 después de una cirugía mayor en ambos talones. Continuó luchando contra problemas de espalda y otras lesiones durante las próximas temporadas. Se retiró de los Celtics después de una carrera de trece años. Jugó su último partido de baloncesto como miembro del US Olympic Dream Team (un equipo de baloncesto formado por superestrellas estadounidenses) en los Juegos Olímpicos de Verano de 1992 en Barcelona, ​​España.

Después de retirarse como jugador, Bird trabajó para los Celtics como consultor. En 1997, Bird regresó a su estado natal de Indiana y se convirtió en entrenador de los Indiana Pacers. Llevó a su equipo a las finales de la Conferencia Este en 1998 y 1999; en 2000, los Pacers perdieron ante Los Angeles Lakers en la final antes de que Bird dejara el cargo de entrenador.

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