Biografía de Leonard Bernstein

Leonard Bernstein fue un compositor (escritor de música), director de orquesta y pianista estadounidense. Su don especial de cerrar la brecha entre la sala de conciertos y el mundo de Broadway lo convirtió en una de las figuras musicales más glamorosas de su época.

Infancia

Leonard Bernstein nació como Louis Bernstein en Lawrence, Massachusetts, el 25 de agosto de 1918, hijo de inmigrantes judíos rusos. Un niño tímido y enfermizo, Louis Bernstein se enamoró de la música después de que un pariente le regalara a su familia un piano vertical viejo y desgastado. Comenzó a tomar lecciones de piano y cambió su nombre a Leonard a la edad de dieciséis años.

La familia pronto se mudó a Boston, Massachusetts, donde Leonard estudió en la Boston Latin School. Se destacó en lo académico y se graduó en 1935. De allí, Bernstein pasó a la Universidad de Harvard, donde estudió administración de empresas. Aunque había tomado clases de piano desde los diez años y se dedicaba a actividades musicales en la universidad, su formación musical comenzó en 1939 en el Instituto Curtis. El verano siguiente, en el Festival de Música de Berkshire, conoció a Serge Koussevitsky, quien sería su principal mentor (maestro) durante sus primeros años.

Una estrella repentina

Dos años después, por recomendación de Koussevitsky, Artur Rodzinski nombró a Bernstein su asistente de dirección en la Filarmónica de Nueva York. Lo repentino de este nombramiento, que se produjo después de dos años algo sin rumbo, fue reemplazado solo por los dramáticos acontecimientos del 14 de noviembre de 1943. Con menos de 24 horas de antelación y sin ensayo, Bernstein sustituyó al enfermo Bruno Walter (1876-1962) en Carnegie Hall y condujo a la Filarmónica a través de un programa difícil que apenas había estudiado. Al final del concierto, el público sabía que había presenciado el debut de un director nato. los New York Times apareció en primera plana a la mañana siguiente y la carrera de Bernstein como figura pública había comenzado. Durante los años siguientes fue director invitado de todas las grandes orquestas de los Estados Unidos hasta que, en 1958, se convirtió en director musical de la Filarmónica de Nueva York.

La carrera de Bernstein podría haber llenado varias vidas promedio. Es sorprendente que alguien que nunca había dado un recital (actuación) como solista fuera reconocido como pianista. Sin embargo, fue reconocido como tal por sus apariciones como director-pianista en interpretaciones de los conciertos de Mozart y el Ravel. Concierto en G.

Bernstein como compositor

Como compositor, Bernstein fue una figura controvertida (abierta a disputa). Sus grandes obras, incluidas las sinfonías. Jeremías (1943) Era de la ansiedad (1949), y Kaddish (1963), no se consideran obras maestras. Sin embargo, están hábilmente moldeados y muestran su sensibilidad a los pequeños cambios de variedad musical. Recibió más elogios por sus musicales de Broadway. el vívido En la ciudad (1944) y Wonderful Town (1952) fueron seguidos por Candide (1956), que, aunque no fue un éxito de taquilla, es considerada por muchos como la partitura más original de Bernstein. West Side Story (1957) recibió elogios internacionales. La música de Bernstein, con sus fuertes contrastes de violencia y ternura, determina el sentimiento del espectáculo y contribuye a su lugar especial en la historia del teatro musical estadounidense.

Su papel como educador, en seminarios en la Universidad de Brandeis (1952-1957) y en tareas docentes en Tanglewood, no debe pasarse por alto. Encontró una audiencia aún mayor a través de la televisión, donde su animación y distinguida sencillez tuvieron un atractivo inmediato. Dos libros de ensayos, alegría de la música (1959) y Variedad infinita de música (1966), fueron productos directos de presentaciones televisivas.

Influencia como director

Bernstein tuvo su mayor impacto como director. Sus apariciones en el extranjero, con o sin la Filarmónica, provocaron una emoción que se acercaba al frenesí. Estas respuestas se debieron en parte a la energía y la emoción de Bernstein. En general, se acepta que sus lecturas de partituras estadounidenses del siglo XX mostraron una dedicación y autoridad que otros directores de su época rara vez alcanzaron. Sus interpretaciones y grabaciones también marcaron el comienzo de un resurgimiento del interés por la música del compositor austriaco Gustav Mahler (1860-1911).

Hubo cierta sorpresa cuando, en 1967, Bernstein renunció (renunció) como director musical de la Filarmónica. Pero fue en consonancia con su naturaleza y la diversidad de sus actividades que buscó nuevos cauces de expresión. Después de dejar la Filarmónica, Bernstein viajó mucho y fue director invitado de muchas de las principales sinfonías del mundo, incluidas la Filarmónica de Viena y la Filarmónica de Berlín. Se convirtió en una especie de fijo en esas ciudades en las últimas décadas de su vida.

Controversia

Más controvertido, Bernstein también quedó atrapado en la agitación cultural de finales de la década de 1960. Enfureció a muchos cuando afirmó que toda la música, aparte del pop, parecía pasada de moda. Políticamente también fue objeto de críticas. Cuando su esposa organizó una recaudación de fondos para las Panteras Negras (un grupo político afroamericano extremista) en 1970, se presentaron cargos de antisemitismo (contra el pueblo judío) contra el propio Bernstein. Los informes de prensa causaron graves daños a su reputación. Bernstein también generó críticas por su postura contra la Guerra de Vietnam (1955-75; una guerra en la que las fuerzas estadounidenses ayudaron a Vietnam del Sur en su lucha contra Vietnam del Norte). Su activismo finalmente llevó a J. Edgar Hoover (1895–1975) y a la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) a monitorear sus actividades y asociaciones.

en 1971 Misa: una obra de teatro para cantantes, actores y bailarines estrenado en el Kennedy Center en Washington, DC Fue, según el biógrafo Humphrey Burton, «lo más cerca que estuvo [Bernstein] de lograr una síntesis [fusión] entre Broadway y la sala de conciertos». El enorme elenco interpretó canciones en estilos que van desde el rock hasta el blues y el gospel. Misa debutó en Broadway más tarde ese año.

Obras posteriores

Las composiciones posteriores de Bernstein incluyen el drama de danza, dybbuk (1974); 1600 Pennsylvania Avenue (1976), un musical sobre la Casa Blanca que fue un desastre financiero y crítico; el ciclo de la canción Songfest: un ciclo de poemas estadounidenses para seis cantantes y orquesta (1977); y la ópera Un lugar tranquilo (1983, revisado en 1984).

En la década de 1980, Bernstein continuó con su agitada agenda de apariciones internacionales y apoyo a las preocupaciones sociales. Dio conciertos para conmemorar el cuadragésimo aniversario del bombardeo de Hiroshima (que puso fin a la lucha de Estados Unidos con Japón durante la Segunda Guerra Mundial [1939-45]) y un beneficio para la investigación del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA, una enfermedad incurable que ataca el sistema inmunológico del cuerpo). El día de Navidad de 1989, Bernstein dirigió una orquesta internacional en Berlín, que estaba celebrando el derrumbe del Muro de Berlín (un muro que se mantuvo en pie durante más de tres décadas y separó el este de Berlín del oeste). En un gesto típicamente grandioso, Bernstein cambió las palabras de «Oda a la alegría» por «Oda a la libertad».

A pesar de los problemas de salud, Bernstein continuó recorriendo el mundo en 1990 antes de regresar a Tanglewood para un concierto el 19 de agosto. Había dirigido una orquesta profesional allí por primera vez en 1940, y esta actuación, cincuenta años después, sería la última. Murió en la ciudad de Nueva York, el 14 de octubre de 1990, de un ataque al corazón provocado por enfisema (una afección respiratoria) y otras complicaciones.

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