Biografía de Leonid Brezhnev

Leonid Brezhnev ocupó varios cargos gubernamentales importantes en la antigua Unión Soviética y fue el más conocido de un comité de tres personas que ocupó el poder allí desde 1964 hasta su muerte en 1982. Desempeñó un papel importante en la mejora de las relaciones entre la Unión Soviética y los Estados Unidos en la década de 1970.

Temprana edad y educación

Leonid Ilich Brezhnev nació el 12 de diciembre de 1906 en Kamenskoye (ahora Dneprodzerzhinsk), una ciudad industrial de Ucrania. Fue uno de los tres hijos de Ilya Yakovlevich Brezhnev y Natalya Denisovna. Su padre trabajaba en una acería, al igual que miembros de varias generaciones anteriores de la familia. La infancia de Brezhnev estuvo lejos de ser ideal. Durante su juventud, se desató una guerra civil en Ucrania, se produjo la Revolución Rusa en 1917 y se libró la Primera Guerra Mundial (1914-18). Brezhnev se vio obligado a dejar la escuela a la edad de quince años para ir a trabajar. Continuó como estudiante a tiempo parcial de agrimensura en una escuela de comercio y se graduó a la edad de veintiún años.

En los años posteriores a su graduación, Brezhnev ocupó varios puestos gubernamentales menores. También se unió al Partido Comunista, cuyos miembros creían en un sistema en el que no había propiedad privada y los bienes eran propiedad de todas las personas y los compartían. Bajo el líder soviético Joseph Stalin (1879-1953), se ordenó a los campesinos que vendieran su grano extra al estado en lugar de quedárselo ellos mismos. Brezhnev fue uno de los muchos miembros del partido que golpearon y amenazaron a los campesinos para que cooperaran. Finalmente, Brezhnev se matriculó en el Instituto Metalúrgico Kamenskoe y se graduó en 1935 como ingeniero. Sin embargo, dejó el campo de la ingeniería después de un corto tiempo, a favor de regresar al trabajo del gobierno y del partido.

Subiendo en la fiesta

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial (1939-45), Brezhnev era un importante líder del partido en su región natal. Después del estallido de la guerra, sirvió en la rama del Ejército Rojo Soviético responsable de establecer la política de «rusificación» de Stalin (bajo la cual, por ejemplo, se obligaba a los niños a estudiar temas rusos en la escuela y se ordenaba imprimir periódicos). solo en ruso). Obtuvo muchos ascensos y se le dieron más responsabilidades, alcanzando finalmente el rango de general de división. Cuando dejó el ejército en 1946, continuó avanzando constantemente como funcionario del partido. Obtuvo prominencia nacional en 1950, con su elección como primer secretario del Comité Central de la República Socialista Soviética de Moldavia, una de las repúblicas que componían la Unión Soviética. Dos años más tarde salió de Moldavia hacia Moscú, Rusia, para servir a las órdenes de Stalin en el poderoso Secretariado (organización oficial) del Comité Central del Partido Comunista.

El progreso de la carrera de Brezhnev fue brevemente interrumpido por la muerte de Stalin en 1953.

Liderazgo nacional

Después de tres años, Brezhnev regresó al Secretariado, donde se alió con otros líderes que no estaban contentos con el historial de Jruschov. En 1964, este grupo logró sacar a Jruschov del poder, después de lo cual Brezhnev asumió el más importante de los cargos anteriores de Jruschov, el de primer secretario del Comité Central del partido. Brezhnev se convirtió en el líder de la Unión Soviética. En 1966 su título fue cambiado de primer secretario a secretario general, el título bajo el cual había servido Stalin. Pero Brezhnev no era tan poderoso como lo habían sido Stalin o Jruschov. En cambio, según el arreglo que siguió a la destitución de Jruschov, se convirtió en el primero entre iguales y compartió el poder con otros dos, el presidente del Consejo de Ministros y el presidente del Presidium del Soviet Supremo.

Durante la década de 1970, Brezhnev dirigió a la Unión Soviética en una serie de acciones militares, incluida la invasión de Checoslovaquia (ahora la República Checa) en 1968 y la guerra en la República Popular China en 1969. Para seguir siendo popular entre su grupo de países de Europa del Este, repúblicas, que eran los más firmes partidarios del comunismo, la Unión Soviética recurrió a la aplicación hostil de su sistema político. Quizás el ejemplo más duro fue el ataque soviético lanzado contra Afganistán en 1979, que continuó después de la muerte de Brezhnev. Además, la economía soviética (el sistema de producción, distribución y uso de bienes y servicios), que había florecido al principio, dejó de crecer a mediados de la década de 1970.

Aunque el final de los años de Brezhnev vio un aumento en las tensiones entre los Estados Unidos y la Unión Soviética, las dos potencias mundiales aún desarrollaron respeto mutuo. Durante los años en que el presidente Richard Nixon (1913–1994) estuvo en el cargo (1969–74), los dos líderes de los Estados Unidos y la Unión Soviética se visitaron con frecuencia. Mejoraron las relaciones lo suficiente como para permitir la creación de un programa espacial conjunto entre Estados Unidos y la Unión Soviética en 1975, una gran compra de trigo estadounidense por parte de los soviéticos y otros esfuerzos de cooperación.

A medida que la salud de Brezhnev empeoró, también lo hizo el poder y la unidad soviéticos. Esto se demostró con una creciente cantidad de críticas de personas dentro del país, como Andrei Sakharov (1921-1989), un científico que fue encarcelado por hablar a favor de los derechos humanos y en contra de las armas nucleares. Aunque países como Polonia, que casi se liberó del control soviético en 1981, todavía no eran rival para el poder de los ejércitos soviéticos, su creciente descontento eventualmente condujo a la disolución de la Unión Soviética Comunista en años posteriores. Después de varios años de graves problemas de salud, Brezhnev murió en Moscú el 10 de noviembre de 1982, dejando a la Unión Soviética sin un liderazgo fuerte hasta la llegada de Mikhail Gorbachev (1931–) en 1985.

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