Biografía de Linda Chávez

Nacimiento: 17 de junio de 1947
Albuquerque, Nuevo México

autor y activista de derechos civiles hispanoamericano A lo largo de su carrera, la activista de derechos civiles hispanoamericana Linda Chavez ha ayudado a cambiar el papel de los hispanos en Estados Unidos. Chávez cree que a los hispanos y otras minorías se les debe otorgar el avance no por su raza sino por sus propios logros.

Una infancia sin color

Linda Chavez nació en una familia de clase media en Albuquerque, Nuevo México, el 17 de junio de 1947. Sus padres, ambos católicos devotos, provenían de diferentes orígenes raciales. Su madre era angloamericana y su padre hispano. Los prejuicios raciales no fueron una preocupación durante sus primeros años ya que la ciudad de Albuquerque era mayoritariamente hispana. Su padre estaba orgulloso de su herencia como descendiente de los colonos españoles del siglo XVII y también se enorgullecía de los Estados Unidos. Sirvió como estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial (1941-45). El padre de Chávez consideraba su origen hispano parte de la vida privada, no pública. El enfoque silencioso de su padre sobre su identidad racial influyó en las propias ideas de Chávez más adelante en su carrera.

El prejuicio y las posibilidades de la educación

Chávez entró en contacto por primera vez con los prejuicios raciales cuando su familia se mudó a Denver, Colorado, cuando ella tenía nueve años. Chávez fue testigo de primera mano de las actitudes negativas hacia las minorías que luego la inspirarían a unirse a los movimientos de derechos civiles que apoyan las causas de los hispanos, los afroamericanos y las mujeres. También tomó la determinación de sobresalir en su trabajo escolar para superar las bajas expectativas que algunas personas tenían de ella como hispana.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Chávez asistió a la Universidad de Colorado, donde decidió seguir una carrera en la enseñanza, una carrera que, en su opinión, podría desempeñar un papel importante en la reforma social. Durante sus estudios universitarios, se casó con Christopher Gersten en 1967, pero mantuvo su apellido de soltera.

Después de graduarse de la Universidad de Colorado en 1970, Chávez ingresó a la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), donde comenzó un programa de posgrado en literatura inglesa. Sin embargo, se molestó con la forma en que la facultad y los estudiantes la trataban porque era hispana. Chávez dejó la universidad en 1972 y se mudó a Washington, DC, con su esposo.

Activo en temas de educación.

En la capital del país, Chávez no volvió a la docencia pero se mantuvo activo en temas educativos. Trabajó con la Asociación Nacional de Educación (NEA), el sindicato de maestros más grande del país. Se desempeñó como consultora (alguien que brinda asesoramiento experto) sobre educación para el Departamento de Salud, Educación y Bienestar del gobierno federal. Además, se convirtió en miembro activo del Comité Nacional Demócrata, participando en la promoción de varias causas liberales. Con el tiempo, obtuvo un puesto en el segundo sindicato de maestros más grande del país, la Federación Estadounidense de Maestros (AFT), que era conocida como una fuerza influyente en la política educativa.

Buscando un papel en Washington

Mientras era editor de la publicación AFT, Educador estadounidense, Chávez escribió una serie de artículos instando a un retorno a los «valores tradicionales» en las escuelas estadounidenses. Estos escritos pronto llamaron la atención de los conservadores en Washington.

A lo largo de la década de 1970, Chávez se mostró cada vez más insatisfecho con las opiniones liberales sobre las minorías en Estados Unidos. Sintió que los liberales la buscaban simplemente por su representación como líder hispana, no por sus propias ideas. De manera similar, desarrolló una creciente preocupación por los programas nacionales como la acción afirmativa (esfuerzos para crear igualdad de oportunidades para las minorías y las mujeres en áreas como la educación y el empleo). Chávez creía que los hispanos no deberían ser estereotipados ni forzados a asumir roles tradicionales como minorías indefensas que no podrían salir adelante sin la ayuda del gobierno. Ella creía que se debería alentar a los hispanos a tener éxito a través del esfuerzo individual.

Con la elección de Ronald Reagan (1911–) a la presidencia en 1980, las ideas de Chávez recibieron elogios de los conservadores. Se convirtió en consultora de la administración Reagan en 1981. En 1983, el presidente la nombró directora de la Comisión de Derechos Civiles de los Estados Unidos. Chávez continuó criticando ciertas partes de las leyes de derechos civiles del país, especialmente programas como la acción afirmativa. Mientras tanto, muchos activistas liberales la acusaron de apoyar los esfuerzos republicanos para debilitar el papel del gobierno en la garantía de los derechos civiles de las minorías.

Saltando a la política

Como carecía del apoyo de la mayoría de los demócratas, Chávez se unió oficialmente al Partido Republicano después de ser contratada en el personal de la Casa Blanca de Reagan en 1985. Como directora de la Oficina de Enlace Público de la Casa Blanca, Chávez era la mujer más poderosa del personal. Su posición le dio un mayor nivel de influencia con el presidente, pero dejó este puesto después de menos de un año para postularse para senadora en Maryland.

Para la carrera por el Senado, Chávez se postuló como republicano en un estado mayoritariamente demócrata. Los ciudadanos del estado desconfiaban de la corta residencia de Chávez en Maryland, así como de su historial en sus cambiantes creencias políticas. El día de las elecciones, Chávez sufrió una derrota devastadora. Poco después, se retiró de la arena política.

Del poder a la pluma

Ahora libre de lealtades políticas, Chávez volvió a producir ideas para el cambio social y educativo. El Instituto de Manhattan para la Investigación de Políticas, un instituto de investigación conservador, la nombró becaria (asociada). También se convirtió en colaboradora habitual de muchas publicaciones nacionales. Su libro de 1991, Fuera del Barrio: Hacia una Nueva Política de Asimilación Hispana, trajo renovada atención de los políticos y la prensa. El trabajo mostró una vez más su creencia de que la acción afirmativa y otros programas creaban una imagen poco realista y poco halagadora de los hispanos como grupo. Como había sido el caso a lo largo de su carrera, las palabras de Chávez se mencionaron a menudo en los medios, pero crearon debate y crearon conciencia sobre el estado de la actitud de la nación hacia las minorías.

En 1995 fundó el Centro para la Igualdad de Oportunidades en Washington, DC, una organización de política pública que se concentra en tres temas: preferencias raciales, inmigración e integración y educación multicultural.

En 2000, Chávez fue honrada por la Biblioteca del Congreso como «Leyenda viviente» por su continua participación y contribuciones a la cultura estadounidense. En 2001, el recién elegido presidente George W. Bush (1946–) nominó a Chávez para Secretario de Trabajo. Chávez luego retiró su nombre de la consideración. Se cree que lo hizo debido a las denuncias de los medios de que había alojado a un inmigrante indocumentado en su casa, lo cual es ilegal en los Estados Unidos.

A pesar de las críticas que ha recibido de muchos grupos liberales e hispanoamericanos por sus puntos de vista conservadores, Chávez se ha convertido en una de las figuras más visibles e influyentes que luchan por los derechos civiles y las reformas educativas. Su ejemplo como personalidad política exitosa la ha convertido en un modelo a seguir para muchos en la comunidad hispana, inspirando a un número creciente de políticos del grupo minoritario a unirse al Partido Republicano.

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