Biografía de Louis Amstrong

L ouis Armstrong fue un famoso trompetista y cantante de jazz. Está considerado como uno de los músicos más importantes e influyentes de la historia de la música jazz.

Vida temprana

Louis Daniel Armstrong nació en Nueva Orleans el 4 de agosto de 1901. Fue uno de los dos hijos de Willie Armstrong, un trabajador de trementina, y Mary Ann Armstrong, cuyos abuelos habían sido esclavos. De joven, cantaba en las calles con amigos. Sus padres se separaron cuando él tenía cinco años. Vivía con su hermana, su madre y su abuela en un área degradada de Nueva Orleans conocida como «el campo de batalla» debido a los juegos de azar, la embriaguez, las peleas y los tiroteos que ocurrían allí con frecuencia.

En 1913, Armstrong fue arrestado por disparar un arma al aire en la víspera de Año Nuevo. Lo enviaron a Waif’s Home (un reformatorio), donde aprendió a tocar la corneta (un instrumento parecido a una trompeta) y finalmente tocó en una banda. Después de su liberación, trabajó en trabajos ocasionales y comenzó a actuar con grupos locales. También se hizo amigo de Joe «King» Oliver, líder de la primera gran banda afroamericana en hacer discos, quien le dio lecciones de trompeta. Armstrong se unió a Oliver en Chicago, Illinois, en 1922, donde permaneció hasta 1924, cuando se fue a la ciudad de Nueva York para tocar con la banda de Fletcher Henderson.

pionero del jazz

Cuando Armstrong regresó a Chicago en el otoño de 1925, organizó una banda y comenzó a grabar una de las mejores series de la historia del jazz. Estas grabaciones de Hot Five y Hot Seven muestran su habilidad y experimentación con la trompeta. En 1928 comenzó a grabar con el baterista Zutty Singleton y el pianista Earl Hines, este último un músico cuya habilidad coincidía con la de Armstrong. Muchos de los discos resultantes son obras maestras de construcción detallada y ritmos aventureros. Durante estos años, Armstrong estuvo trabajando con grandes bandas en clubes y teatros de Chicago. Su voz, que aparece en la mayoría de los discos posteriores a 1925, es una extensión de su forma de tocar la trompeta en su vivacidad rítmica y se presenta en un estilo gutural único. También fue el inventor del canto scat (el uso aleatorio de sílabas sin sentido), que se originó después de que dejó caer su partitura mientras grababa una canción y no podía recordar la letra.

En 1929, Armstrong estaba en la ciudad de Nueva York al frente de una banda en un club nocturno. Aparecer en la revista teatral chocolates calientes, cantó «Fats» Waller’s (1904-1943) «Ain’t Misbehavin'», la primera canción popular de Armstrong. A partir de este período, Armstrong interpretó principalmente temas populares.

Años posteriores

Armstrong continuó al frente de grandes bandas, a menudo de menor calidad, hasta 1947, cuando terminó la era de las grandes bandas. Volvió a liderar un pequeño grupo que, aunque en un principio incluía músicos de primer nivel, con el paso de los años se convirtió en un mero telón de fondo de su talento. Durante la década de 1930, Armstrong alcanzó la fama internacional, primero realizó una gira por Europa como solista y cantante en 1932. Después de la Segunda Guerra Mundial (1939-45) y su viaje a Francia en 1948, se convirtió en un viajero constante por el mundo. Viajó por Europa, África, Japón, Australia y América del Sur. También apareció en numerosas películas, la mejor de las cuales fue un documental titulado Satchmo el Grande (1957).

El público había llegado a pensar en Louis Armstrong como un artista de vodevil (un artista ligero, a menudo cómico) en sus últimos años, un hecho reflejado en gran parte de su producción grabada. Pero todavía hubo ocasiones en las que produjo música brillante y bien elaborada. Murió en la ciudad de Nueva York el 6 de julio de 1971.

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