Biografía de Ludwig van Beethoven

El compositor alemán Ludwig van Beethoven es considerado una de las figuras más importantes de la historia de la música. Continuó componiendo incluso cuando perdió la audición y creó algunas de sus mejores obras después de quedarse totalmente sordo.

Primeros años en Bonn

Ludwig van Beethoven nació en Bonn, Alemania, el 16 de diciembre de 1770. Era el mayor de los tres hijos de Johann y Maria Magdalena van Beethoven. Su padre, un músico al que le gustaba beber, le enseñó a tocar el piano y el violín. Al joven Ludwig a menudo lo sacaban de la cama en medio de la noche y le ordenaban actuar para los compañeros de bebida de su padre, y lo golpeaban si protestaba. A medida que Beethoven se desarrollaba, quedó claro que para alcanzar la madurez artística tendría que dejar Bonn por un importante centro musical.

A la edad de doce años, Beethoven era un tecladista prometedor y un alumno talentoso en composición del organista de la corte Christian Gottlob Neefe (1748-1798). Incluso ocupó el puesto de organista de la iglesia cuando Neefe estaba fuera de la ciudad. En 1783 apareció la primera obra publicada de Beethoven, un conjunto de piezas para teclado, y en la década de 1780 produjo partes de varias obras posteriores. En 1787 viajó a Viena, Austria, aparentemente para buscar a Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791) como maestro. Se vio obligado a regresar a Bonn para cuidar de su madre enferma, que murió varios meses después. Su padre murió en 1792.

Años en Viena

En 1792, Beethoven regresó a Viena para estudiar con el famoso compositor Joseph Haydn (1732–1809). Sin embargo, Beethoven no estaba totalmente satisfecho con la enseñanza de Haydn y recurrió a músicos de menor talento para recibir instrucción adicional. Beethoven procedió rápidamente a dejar su huella como un brillante intérprete de teclados y como un joven compositor dotado con una serie de obras en su haber. En 1795 aparecieron sus primeros trabajos maduros publicados y su carrera se lanzó oficialmente.

Beethoven vivió en Viena desde 1792 hasta su muerte en 1827, soltero, entre un círculo de amigos, independiente de cualquier tipo de cargo oficial o servicio privado. Rara vez viajaba, aparte de los veranos en el campo. En 1796 realizó un viaje al norte de Alemania, donde su agenda incluía una visita a la corte del rey Federico Guillermo de Prusia, violonchelista aficionado. Posteriormente Beethoven realizó varios viajes a Budapest, Hungría. En 1808, Beethoven recibió una invitación para convertirse en director musical en Kassel, Alemania. Esto alarmó a varios de sus ricos amigos vieneses, quienes formaron un grupo de patrocinadores y acordaron garantizarle a Beethoven un salario anual de 1,400 florines para mantenerlo en Viena. Se convirtió así en uno de los primeros músicos de la historia en poder vivir de forma independiente de su salario musical.

Problemas personales y profesionales.

Aunque los editores buscaron a Beethoven y él era un hábil administrador de sus propios asuntos comerciales, estaba a merced de las torcidas prácticas editoriales de su época. Los editores pagaban una tarifa a los compositores por los derechos de sus obras, pero no existía un sistema de derechos de autor (el derecho exclusivo de vender y copiar una obra publicada) o regalías (ganancias basadas en la ejecución pública del material) en ese momento. A medida que aparecía cada nuevo trabajo, Beethoven lo vendía a uno o más de los mejores y más confiables editores. Pero este pago inicial fue todo lo que recibiría, y tanto él como su editor tuvieron que lidiar con editores rivales que sacaron sus propias ediciones. Como resultado, Beethoven vio sus obras publicadas en muchas versiones diferentes que no estaban autorizadas, sin control y, a menudo, inexactas. Varias veces durante su vida en Viena, Beethoven inició planes para una edición completa y autorizada de sus obras, pero estos planes nunca se realizaron.

Los dos principales problemas personales de Beethoven, especialmente en su vida posterior, fueron su sordera y su relación con su sobrino, Karl. Beethoven comenzó a perder la audición durante sus primeros años en Viena, y la condición

La sordera de Beethoven y su temperamento contribuyeron a su reputación como una personalidad desagradable. Pero relatos confiables y una lectura cuidadosa de las cartas de Beethoven revelan que es un hombre poderoso y consciente de sí mismo, totalmente involucrado en su trabajo creativo pero también alerta a su lado práctico, y que a veces está dispuesto a cambiar para satisfacer las demandas actuales. Por ejemplo, escribió algunas obras por encargo, como su cantata (un poema narrativo musicalizado) para el Congreso de Viena de 1814.

Examinando a Beethoven

La sordera de Beethoven afectó su vida social y debió cambiar profundamente su personalidad. En cualquier caso, su desarrollo como artista probablemente tarde o temprano habría provocado una crisis en su relación con la vida musical y social de la época. En sus primeros años escribió como pianista-compositor para un público inmediato y receptivo; en sus últimos años escribió para sí mismo. Común en las biografías de Beethoven es el enfoque en la conciencia de Beethoven de los eventos e ideas actuales, especialmente su apego a los ideales de la Revolución Francesa (1789-99; la revuelta de la clase media francesa para acabar con el poder absoluto de los reyes franceses) y su fe en la hermandad de los hombres, como se expresa en su objetivo de toda la vida de componer una versión de «Oda a la alegría», de Friedrich Schiller (1759-1805), realizada finalmente en la Novena Sinfonía. También se menciona con frecuencia su genuino amor por la naturaleza y la vida al aire libre.

Nadie había oído nunca nada parecido a las últimas obras de Beethoven; fueron demasiado avanzados para el público e incluso para los músicos profesionales durante algún tiempo después de su muerte en 1827. Beethoven era consciente de ello. Sin embargo, parece que esperaba que el público posterior tuviera una mayor comprensión y aprecio por ellos. Según los informes, Beethoven le dijo a un visitante que estaba confundido por algunas de sus últimas piezas: «No son para ti, sino para una época posterior».

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