Biografía de Luis Braille

Louis Braille diseñó el sistema de codificación, basado en patrones de puntos en relieve, mediante el cual los ciegos pueden leer a través del tacto.

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Louis Braille nació en Coupvray, Francia, el 4 de enero de 1809, hijo único de Louis y Constance Braille. Su padre hizo

En 1819, Braille recibió una beca para el Institut National des Jeunes Aveugles (Instituto Nacional de Jóvenes Ciegos), fundado por Valentin Haüy (1745–1822). Continuó sobresaliendo en sus estudios y también comenzó a tocar el piano y el órgano. El mismo año que Braille ingresó a la escuela, el capitán Charles Barbier inventó la sonografía, o escritura nocturna, un sistema de símbolos en relieve (que sobresalen de la superficie) que utilizan los soldados para comunicarse en silencio por la noche en el campo de batalla. El Braille de quince años se inspiró en una conferencia que Barbier dio en el Instituto unos años más tarde. Braille adaptó el sistema de Barbier para reemplazar los incómodos libros de palabras en relieve en la biblioteca del Instituto, que eran lo único que él y sus compañeros de clase podían usar hasta ese momento.

Nuevo sistema útil

Braille comenzó a experimentar con formas cortadas de cuero, así como con clavos y tachuelas martilladas en tablas. Finalmente se decidió por un código de seis puntos del tamaño de la yema de un dedo, basado en las veintiséis letras del alfabeto, que podía reconocerse con un solo contacto de un dedo. Al cambiar el número y la ubicación de los puntos, codificó letras, puntuación, números, palabras familiares, símbolos científicos, notación matemática y musical y mayúsculas. Con la mano derecha, el lector tocaba puntos individuales, y con la mano izquierda avanzaba hacia la línea siguiente, agarrando el texto con la misma fluidez y rapidez que los lectores videntes. Usando el sistema Braille, los estudiantes también pudieron tomar notas y escribir temas marcando puntos en el papel con un instrumento puntiagudo que estaba alineado con una guía de metal.

A la edad de veinte años, Braille publicó un relato escrito que describía el uso de su sistema codificado. En 1837 publicó una segunda publicación con un sistema ampliado de codificación de texto. El rey Luis Felipe (1773–1850) elogió el sistema públicamente después de una demostración en la Exposición de la Industria de París en 1834, y a los compañeros de estudios de Braille les encantó. Pero los instructores videntes y los miembros de la junta escolar están preocupados de que un número creciente de personas ciegas bien educadas puedan quitarles sus trabajos. Decidieron quedarse con el sistema de letras en relieve.

Reconocimiento después de la muerte

Braille se hizo bastante conocido como músico, compositor y maestro, pero enfermó gravemente de tuberculosis incurable (una infección pulmonar) en 1835 y se vio obligado a renunciar a su puesto de profesor. Poco antes de su muerte, un antiguo alumno suyo, un músico ciego, realizó una actuación en París, Francia. Se aseguró de que la audiencia supiera que había aprendido todo lo que sabía usando el sistema olvidado desarrollado por el ahora moribundo Braille. Esto creó un renovado interés y un resurgimiento del sistema Braille, aunque no fue completamente aceptado hasta 1854, dos años después de la muerte del inventor. La alteración de la transición del sistema de vez en cuando. La versión empleada hoy se utilizó por primera vez en los Estados Unidos en 1860 en la Escuela para Ciegos de Missouri.

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