Biografía de Luis Brandeis

Louis Brandeis fue un abogado que dedicó su vida al servicio público, ganándose el apodo de «abogado del pueblo». Como juez asociado de la Corte Suprema de los Estados Unidos, trató de equilibrar los poderes en desarrollo del gobierno y la sociedad modernos con la defensa de las libertades individuales.

Temprana edad y educación

Louis Dembitz Brandeis nació el 13 de noviembre de 1856 en Louisville, Kentucky, hijo de Adolph y Fredericka Dembitz Brandeis. Sus padres eran judíos bohemios que habían llegado a Estados Unidos después de que el movimiento revolucionario de 1848 para crear una Bohemia independiente fracasara y fuera aplastado por Austria. La familia Brandeis fue educada y creía en el fortalecimiento de los procesos de democracia para proteger la dignidad del hombre común y el derecho al autodesarrollo.

Brandeis vivió y estudió en Europa durante tres años después de graduarse de las escuelas públicas de Louisville a la edad de quince años. En 1875, a la edad de dieciocho años, Brandeis ingresó a la Facultad de Derecho de Harvard sin un título universitario, logrando uno de los récords más destacados en la historia de la facultad. Al mismo tiempo, instruyó a sus compañeros de estudios para ganar dinero, lo cual era necesario debido a

Años de servicio público

En 1879 Brandeis comenzó una sociedad con su compañero de clase Samuel D. Warren. Juntos escribieron uno de los artículos jurídicos más famosos de la historia, «El derecho a la privacidad», publicado en el número de diciembre de 1890. Revista de derecho de Harvard. En él, Brandeis expresó la opinión que más tarde repitió en el caso de la Corte Suprema de Olmstead v. ESTADOS UNIDOS (1928): argumentó que los creadores de la Constitución, como evidencia de su esfuerzo por proteger a los estadounidenses, pretendían que las personas tuvieran «el derecho a que los dejen en paz. el derecho más valorado por los hombres civilizados». Durante esta etapa de su carrera, Brandeis pasó mucho tiempo ayudando a la Facultad de Derecho de Harvard. Aunque rechazó una oferta para convertirse en profesor asistente, en 1886 ayudó a fundar la Asociación de la Escuela de Derecho de Harvard, un grupo de ex alumnos (graduados de la escuela), y se desempeñó durante muchos años como su secretario.

Para 1890, Brandeis ganaba un buen dinero como abogado y podía servir, sin paga, en apoyo de varias causas públicas. Cuando surgió una pelea, por ejemplo, sobre la preservación del sistema de metro de Boston, ayudó a salvarlo. También ayudó a liderar la oposición al intento de New Haven Railroad de seguir siendo el único proveedor de transporte en Nueva Inglaterra. Trabajó para cambiar las leyes de bebidas alcohólicas de Massachusetts en un intento por evitar que los traficantes de bebidas alcohólicas sobornaran a los legisladores en lugar de cumplir con las leyes. La adopción por parte de la Legislatura del Estado de Massachusetts de un sistema de seguro de vida de caja de ahorros fue el resultado de su investigación de los problemas de los programas de seguros existentes.

Brandeis también participó en el esfuerzo por brindar protección legal a los trabajadores industriales y, como parte de este esfuerzo, contribuyó con una idea importante al proceso legal de la Corte Suprema. En 1908, mientras defendía una ley de Oregón que establecía salarios y horarios justos para las trabajadoras, Brandeis presentó lo que se conoció como el «breve Brandeis». En el escrito tomó en consideración los diversos factores que habían conducido a la aprobación de la ley. Muchos abogados siguieron el escrito de Brandeis. En sus argumentos presentaron evidencia científica y opinión de expertos sobre los problemas sociales de la época que se reflejaron en los casos judiciales.

Nombramiento para la Corte Suprema

El presidente Woodrow Wilson (1856–1924) le ofreció a Brandeis un puesto en su gabinete en 1913, pero el abogado de Boston prefirió seguir siendo simplemente un consejero del presidente. Brandeis continuó sus investigaciones sobre la creciente concentración de la riqueza en las grandes corporaciones y sus efectos sobre la democracia. En 1914 publicó El dinero de otras personas y cómo lo usan los banqueros en el que expuso sus puntos de vista en contra del crecimiento empresarial.

La nominación de Brandeis a la Corte Suprema por parte de Wilson el 28 de enero de 1916 inició una sucia lucha política. Seis ex presidentes de la American Bar Association y el ex presidente de los Estados Unidos William Howard Taft (1857-1930) criticaron a Brandeis por sus opiniones políticas «radicales» (extremas). Hubo algo de antisemitismo (prejuicio contra el pueblo judío), ya que Brandeis fue el primer judío nominado para el tribunal supremo de Estados Unidos. Finalmente, sin embargo, la lucha se ganó en el Senado y Brandeis ocupó su escaño el 5 de junio de 1916, donde se desempeñó con distinción hasta su jubilación el 13 de febrero de 1939.

Brandeis a menudo se unió a su compañero juez Oliver Wendell Holmes Jr. (1841-1935) en desacuerdo con la voluntad de la Corte de emitir juicios sobre política fiscal (económica) y social que se opusieran a los de los estados individuales. También con Holmes Brandeis defendió valientemente las libertades civiles a lo largo de esta época. Cuando aprobó el amplio uso de los poderes del Estado, lo hizo sólo en interés de promover la autorrealización individual. También rechazó la capacidad de los estados de infringir (quitar) la libertad de un ciudadano. Dos ejemplos son el caso de Olmstead, que involucró escuchas telefónicas, y Whitney v. California, en el que Brandeis se opuso a una ley de California que prohibía la libertad de expresión.

Intereses personales

Brandeis se casó con Alice Goldmark en 1891 y tuvieron dos hijas. Parte de su vida personal fue su compromiso con sus compañeros judíos. Se convirtió en uno de los principales partidarios del movimiento para desarrollar una nación judía independiente en Palestina. Otro de los grandes intereses de Brandeis fue la construcción de escuelas regionales fuertes como un medio para fortalecer las áreas locales contra la amenaza del control nacional de la educación. Con este fin, a partir de 1924, ayudó a planificar y desarrollar la facultad de derecho y la biblioteca general de la Universidad de Louisville.

Brandeis murió el 5 de octubre de 1941. Sus compromisos con la justicia, la educación y el judaísmo se cumplieron varios años después con la fundación de la Universidad de Brandeis en Waltham, Massachusetts.

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