Biografía de Margaret Bourke-White

La fotógrafa estadounidense Margaret Bourke-White fue una líder en el nuevo campo del fotoperiodismo. Como fotógrafo del personal de Fortune y Familiar revistas, cubrió los principales temas políticos y sociales de las décadas de 1930 y 1940.

Descubriendo la fotografía

Nacida en la ciudad de Nueva York el 14 de junio de 1904, Margaret Bourke-White era hija de Joseph y Minnie White. (Ella

Bourke-White asistió a varias universidades diferentes durante sus viajes de ida y vuelta desde el Medio Oeste y el Este. Primero reveló su talento para la fotografía cuando estudiaba en la Universidad de Cornell en el norte del estado de Nueva York, donde también completó su licenciatura en 1927. Usando una cámara Ica Reflex de segunda mano con una lente rota, vendió fotografías del pintoresco campus a otros estudiantes. Después de graduarse, Bourke-White abrió un estudio en Cleveland, Ohio, donde encontró el paisaje industrial «un paraíso fotográfico». Inicialmente especializada en fotografía arquitectónica, sus impresiones de la fábrica Otis Steel llamaron la atención de Equipo el editor de revistas Henry Luce, que estaba planeando una nueva publicación dedicada al glamour de los negocios.

construyendo una carrera

En la primavera de 1929, Bourke-White aceptó la oferta de Luce de convertirse en la primera fotógrafa del personal de Fortune revista, que hizo su debut en febrero de 1930. Sus temas incluyeron la empresa empacadora de carne Swift, fabricación de calzado, relojes, vidrio, fábricas de papel, orquídeas y bancos. Entusiasmada por el drama de la máquina, realizó varios viajes a la Unión Soviética (el antiguo país formado por Rusia y varias naciones más pequeñas) y fue la primera fotógrafa en documentar seriamente su rápido desarrollo industrial. Publicó su trabajo en el libro Ojos en Rusia (1931).

Bourke-White, que trabajaba en un estudio de la ciudad de Nueva York en el nuevo edificio Chrysler, también manejaba cuentas publicitarias rentables. En 1934, en medio de la Depresión (un período de una década de severas dificultades económicas en la década de 1930), ganó más de $35,000. pero un Fortune La asignación para cubrir la sequía (una grave escasez de agua) en los estados del Medio Oeste le abrió los ojos al sufrimiento humano y la alejó del trabajo publicitario. Comenzó a ver la fotografía menos como un medio puramente artístico y más como una poderosa herramienta para informar al público. En 1936 trabajó con Erskine Caldwell (1903-1987), autor de camino del tabaco, en un ensayo fotográfico que revela las condiciones sociales en el Sur. Los resultados de sus esfuerzos se convirtieron en su libro más conocido, Has visto sus caras (1937).

En el otoño de 1936, Bourke-White se unió al personal de Familiar revista, que popularizó el foto-ensayo. Su foto de la represa de Fort Peck en Montana adornó la portada de Familiar primer número de la revista, 11 de noviembre de 1936. En uno de sus primeros trabajos, voló al círculo polar ártico. Mientras cubría la inundación de Louisville en 1937, compuso su fotografía individual más famosa: un contraste entre una fila de afroamericanos que esperaban ayuda de emergencia y una valla publicitaria con la imagen de una familia blanca sin problemas en un automóvil y una leyenda que celebraba el estilo de vida estadounidense. .

Años posteriores

Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45; una guerra en la que los Aliados (Gran Bretaña, Francia, la Unión Soviética y los Estados Unidos) lucharon contra el Eje (Alemania, Italia y Japón), Bourke-White sirvió como una guerra corresponsal afiliado a ambos Familiar y la Fuerza Aérea de EE.UU. Sobrevivió a un ataque con torpedos en un barco que llevaba al norte de África y acompañó la misión de bombardeo que destruyó el aeródromo alemán de El Aouina, cerca de Túnez. Posteriormente cubrió la campaña de Italia (registrada en el libro Lo llamaron «Valle del Corazón Púrpura» ) y estuvo con el general George Patton (1885–1945) en la primavera de 1945 cuando sus tropas abrieron las puertas de Buchenwald, Alemania, un campo de concentración (un campo para prisioneros de guerra). Sus fotos revelaron los horrores al mundo.

En diciembre de 1949 viajó a Sudáfrica durante cinco meses donde registró la crueldad del apartheid, el trato social y político injusto de los negros en Sudáfrica. En 1952 viajó a Corea, donde sus fotografías se centraron en las penas familiares derivadas de la guerra.

Poco después de su regreso de Corea, notó signos de la enfermedad de Parkinson, el trastorno nervioso contra el que luchó por el resto de su vida. Su autobiografía (la historia de la propia vida de una persona), retrato de mi mismo, se inició en 1955 y se completó en 1963. El 27 de agosto de 1971, Margaret Bourke-White murió en su casa en Darien, Connecticut. Dejó un legado como mujer decidida, artista visual innovadora y observadora humana compasiva.

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