Biografía de Mary Boykin Chesnut

Mary Boykin Chesnut escribió un diario famoso que capturó las luchas que experimentó la gente durante la Guerra Civil Estadounidense (1861-65; una guerra entre los estados del norte y del sur). Su diario de los años de la guerra brinda a los lectores una visión profunda de cómo era la vida de los sureños, especialmente de las mujeres, durante la guerra.

Primeros años

Mary Boykin Chesnut nació como Mary Boykin Miller el 31 de marzo de 1823 en Statesburg, Carolina del Sur. Era la hija mayor de Mary Boykin Miller, hija de ricos propietarios de una plantación (una gran granja o finca con trabajadores residentes o esclavos). Su padre fue Stephen Decatur Miller, un destacado político que apoyó firmemente los derechos de los estados, la idea de que los estados individuales de EE. UU. deberían tener poderes supremos sobre el gobierno nacional para establecer sus propias políticas, incluido el poder de legalizar la esclavitud. Era senador de Carolina del Sur en el momento del nacimiento de Chesnut y anteriormente se había desempeñado como miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Durante sus primeros años, Chesnut y su familia vivieron en la plantación de sus abuelos cerca de Camden, Carolina del Sur. Cuando su padre fue elegido gobernador de Carolina del Sur en 1828, los Miller se mudaron a la ciudad capital de Columbia y regresaron a Camden cuando Stephen Miller ganó un escaño en el Senado de los EE. UU. en 1830. Cuando su padre renunció al Senado en 1833 debido a problemas de salud problemas, Chesnut había comenzado a asistir a una escuela local en Camden.

Cuando Chesnut tenía doce años, la enviaron a Charleston, Carolina del Sur, para asistir a la escuela francesa para señoritas de Madame Talvande. Allí completó su educación con clases de literatura, ciencia e historia, así como instrucción en música, canto y baile. En 1836 conoció a James Chesnut, Jr., un graduado de la Universidad de Princeton que había visitado la escuela para ver a su sobrina. James se interesó por la chica vivaz e inteligente, y durante los años siguientes comenzó a mostrar interés romántico por ella, a pesar de las objeciones de la familia Chesnut. Aunque la familia de Mary se la llevó por un tiempo a Mississippi, en parte para evitar las atenciones de James Chesnut, se casó con James el 23 de abril de 1840, a la edad de diecisiete años. Se instaló con su esposo en la plantación de su familia en las afueras de Camden.

esposa del senador

Cuando James Chesnut fue elegido para el Senado de los EE. UU. en 1858, la pareja se mudó a Washington, DC. Allí, Mary Chesnut disfrutó de la escena social y se interesó en las intensas discusiones políticas sobre los derechos de los estados. Mary apoyó la posición que su padre había promovido durante su carrera y que ahora defendía su esposo. Aunque ni ella ni James creían en la institución de la esclavitud, defendieron el derecho de los estados a tomar sus propias decisiones sobre tales asuntos.

La elección de Abraham Lincoln a la presidencia en 1860 enfureció a los sureños, y con la secesión (retirada formal) de los estados sureños de los Estados Unidos, surgió la amenaza de una guerra civil. El 10 de noviembre de 1860, James Chesnut se convirtió en el primer senador sureño en renunciar a su cargo.

diario de castaño

En febrero de 1861, Mary comenzó un diario que registraba los explosivos acontecimientos que la rodeaban durante los años de la Guerra Civil. Siguiendo a su esposo en sus deberes en el sur, ella brinda una visión de primera mano del mundo político de la Confederación (el nombre de los estados del sur que se separaron y lucharon como grupo). Después de las primeras batallas de la guerra, pronto comenzó a escribir también sobre los horrores de la guerra. Grabó las historias que escuchó sobre varias batallas, así como sus experiencias personales, incluida la atención de soldados heridos y enfermos y el duelo por la pérdida de amigos y conocidos. Criticó duramente las decisiones de los líderes del Sur y se quejó de su falta de poder como mujer en el Sur.

A medida que la guerra empeoraba para el Sur, la derrota parecía imposible de evitar a principios de 1865. Para evitar el peligro, Mary se mudó a Carolina del Norte, donde, con creciente desesperanza, registró la noticia de

publicación de diario

Después de la guerra, los Chesnuts regresaron a Camden. En 1873, Mary comenzó a evaluar los extensos diarios que había compilado durante la guerra y finalmente decidió publicarlos. Mientras trabajaba para preparar y pulir el material durante los años siguientes, publicó una historia de su diario en el Correo y noticias semanales de Charleston. Este fue el único artículo que Mary publicó durante su vida.

A fines de la década de 1870 y principios de la de 1880, el trabajo de Mary se vio interrumpido por una serie de enfermedades que afectaron sus pulmones y su corazón. Tanto su esposo como su madre habían muerto en enero de 1885 y ella quedó deprimida y con ingresos reducidos. Murió de un ataque al corazón en Camden el 22 de noviembre de 1886.

Después de la muerte de Mary, aparecieron versiones impresas de su trabajo a principios del siglo XX. Aunque los editores eliminaron parte del material, incluso estas versiones incompletas se hicieron extremadamente populares por su gran cantidad de información sobre las dificultades de la vida sureña durante la Guerra Civil. El diario también reveló su fuerte apoyo a mayores derechos para las mujeres del sur, quienes, según Mary, también estaban soportando una especie de esclavitud en la sociedad tradicional del sur dominada por hombres. En 1900 una publicación titulada La guerra civil de Mary Chesnut proporcionó por primera vez la versión completa de su diario, revelando las profundidades completas de la valiosa historia personal de Mary Chesnut de la Guerra Civil.

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