Biografía de Mary Kay Ash

Mary Kay Ash usó su capacitación en ventas directas para crear su propia firma de cosméticos multimillonaria y brindar a las mujeres la oportunidad de progresar.

Primeros años

Mary Kay Wagner Ash creía que “una dama nunca revela su edad”, por lo que se desconoce el año exacto de su nacimiento. Se estima que fue en 1916. Nació de Edward y Lula Wagner en Hot Wells, Texas, la menor de cuatro hijos. Su madre, que había estudiado para ser enfermera, trabajaba muchas horas administrando un restaurante. Cuando Mary Kay tenía dos o tres años, su padre enfermó de tuberculosis (una infección de los pulmones). Como resultado, era su responsabilidad limpiar, cocinar y cuidar a su padre mientras su madre trabajaba. Sobresalió en la escuela, pero su familia no podía permitirse el lujo de enviarla a la universidad. Se casó a los diecisiete años y finalmente tuvo tres hijos.

Madre trabajando

Durante una época en la que pocas mujeres casadas con familias trabajaban fuera del hogar, Ash se convirtió en empleada de Stanley Home Products en Houston, Texas. Dirigió «fiestas» de demostración en las que vendió productos de la empresa, principalmente a amas de casa como ella. Enérgica y de rápido aprendizaje, Ash ascendió en Stanley a gerente de unidad, cargo que ocupó de 1938 a 1952. También pasó un año estudiando en la Universidad de Houston para seguir su sueño de convertirse en doctora, pero lo abandonó y regresó. al trabajo de ventas.

Después de que el matrimonio de Ash terminó en 1952, ella tomó un trabajo de ventas en World Gift Company en Dallas, Texas. Comenzó a desarrollar su teoría de marketing y ventas, que incluía ofrecer incentivos de ventas (algo que incita a alguien a actuar) tanto al cliente como a la fuerza de ventas. Ash era inteligente y trabajador, pero, a diferencia de los hombres, las mujeres apenas tenían oportunidades de progreso en ese momento. Cansada de que la pasaran por alto para los ascensos a favor de los hombres que había entrenado, renunció. Planeaba escribir un libro sobre sus experiencias en la fuerza laboral.

Comienza su propia empresa

En cambio, en 1963, Ash fundó su propia empresa (con una inversión de cinco mil dólares) para vender una crema para la piel de la que había comprado los derechos de fabricación. Llamó a su compañía «Beauty by Mary

Creyendo que era importante recompensar a los trabajadores duros, Ash regaló vacaciones, joyas y Cadillacs rosados ​​a sus mejores empleados. (Para 1994 había regalado siete mil autos valorados en $100 millones.) Con objetivos como estos a los que apuntar, sus vendedores hicieron de la compañía un gran éxito. En dos años, las ventas se acercaron a $ 1 millón. El crecimiento de la empresa continuó y se agregaron nuevos productos. Cada año desde 1992, Mary Kay Cosmetics hizo Fortune lista de la revista de las quinientas empresas más grandes. Además, la empresa figuraba en un libro titulado Las 100 mejores empresas para trabajar en Estados Unidos. Ahora emplea a más de 475 mil personas en más de veinticinco países.

Años posteriores

Ash publicó la historia de su vida, Mary Kay, en 1981. Vendió más de un millón de copias, y pasó a escribir Mary Kay sobre la gestión de personas (1984) y Mary Kay (1995). En 1987, Ash se convirtió en presidente emeritus de su empresa (lo que significa que mantendría el título de presidenta incluso cuando se jubilara). Ayudó a recaudar fondos para la investigación del cáncer después de que su tercer esposo muriera a causa de la enfermedad. En 1993 fue honrada con la dedicación del Centro Mary Kay Ash para la Investigación de Inmunoterapia del Cáncer en St. Centro Médico Paul en Dallas. En 1996 se inició la Fundación Caritativa Mary Kay Ash para investigar los cánceres que afectan principalmente a las mujeres.

La salud de Mary Kay Ash se deterioró después de sufrir un derrame cerebral en 1996. Murió en su casa de Dallas el 22 de noviembre de 2001. Era una empresaria dura con un conocimiento profundo de marketing y ventas. A través de su creencia en las habilidades de las mujeres y su voluntad de darles una oportunidad de éxito, hizo realidad el sueño de una carrera para cientos de miles de mujeres en todo el mundo.

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