Biografía de Mary Mc Leod Bethune

Mary McLeod Bethune, maestra afroamericana, fue una de las grandes educadoras de la historia de los Estados Unidos. Fue una líder de las mujeres, asesora de varios presidentes estadounidenses y una poderosa defensora de la igualdad entre las razas.

Temprana edad y educación

Mary McLeod nació en Mayesville, Carolina del Sur. Sus padres, Samuel y Patsy McLeod, eran antiguos esclavos, al igual que la mayoría de sus hermanos y hermanas. (Mary era la decimoquinta de diecisiete hijos). Después de que sus padres fueron liberados, ahorraron y compraron una pequeña granja propia. Mary ayudó a sus padres en la granja familiar. Cuando tenía once años, ingresó a una escuela establecida por un misionero de la Iglesia Presbiteriana. Caminó cinco millas hacia y desde la escuela todos los días, luego pasó las tardes enseñando todo lo que había aprendido al resto de su familia.

Más tarde, Mary recibió una beca para asistir a Scotia Seminary, una escuela para niñas afroamericanas en Concord, Carolina del Norte. Fue fuertemente influenciada por maestros blancos y negros allí y conoció a algunas de las personas con las que trabajaría de cerca más tarde. Aunque se tomaba muy en serio sus estudios, esto no le impidió convertirse en una bailarina animada y desarrollar un amor duradero por la música. Dinámica y alerta, era muy popular. Sus compañeros de clase la consideraban una líder. Después de graduarse en 1893, asistió al Instituto Bíblico Moody en Chicago, Illinois.

Carrera como educador

Después de graduarse del Instituto Bíblico Moody, Mary deseaba convertirse en misionera en África. Sin embargo, le dijeron que a los afroamericanos no se les permitía tomar posiciones como esa. Se convirtió en instructora en la Presbyterian Mission School en Mayesville en 1896 y más tarde en Haines Institute en Augusta, Georgia, en 1896 y 1897. Mientras trabajaba en Kindell Institute en Sumpter, Carolina del Sur, en 1897 y 1898, conoció a Albertus Bethune. , con quien más tarde se casó y tuvo un hijo. Sin embargo, su devoción por la educación de los niños afroamericanos causó problemas en el matrimonio y la pareja finalmente se separó.

En 1904, la construcción del Ferrocarril de la Costa Este de Florida atrajo a cientos de afroamericanos al área en busca de trabajo. Bethune vio la necesidad de educación para mejorar la vida de estas personas. Comenzó su carrera como educadora en serio cuando alquiló una casa de dos pisos en Daytona Beach, Florida, y comenzó la difícil tarea de establecer una escuela para niñas afroamericanas. Por lo tanto, en una época en que la mayoría de los niños afroamericanos recibían poca o ninguna educación, en octubre de 1904 se inició la Escuela Industrial y Literaria para la Formación de Niñas Negras de Daytona, con seis alumnos (cinco niñas y su propio hijo). No había equipo: las cajas se usaban como escritorios, el carbón reemplazaba a los lápices y la tinta provenía de bayas trituradas.

Al principio, Bethune hacía todo por sí misma: enseñar, tareas administrativas, manejar el dinero y mantener limpia la escuela. También buscó en los basureros artículos que la escuela pudiera restaurar y usar, como muebles y piezas de madera. Más tarde pudo asegurar un personal, muchos de los cuales trabajaron lealmente para ella durante muchos años. Para ayudar a pagar la expansión de la escuela, Bethune y sus alumnos hornearon pasteles y helados para vender a los trabajadores de la construcción cercanos. Además de sus clases regulares, Bethune organizaba clases para los hijos de los trabajadores de la trementina. De esta manera satisfizo su deseo de servir como misionera.

A medida que la escuela de Daytona crecía, necesitaba más dinero para funcionar con éxito. Bethune comenzó a buscar donaciones en cualquier lugar que pudiera. En 1912 interesó a James M. Gamble de Procter and Gamble Company de Cincinnati, Ohio, quien contribuyó a la escuela y se desempeñó como presidente de su junta directiva hasta su muerte. En 1923, la escuela para niñas de Bethune se fusionó con el Instituto Cookman de Jacksonville, Florida, una escuela para niños. La nueva escuela se conoció como Bethune-Cookman Collegiate Institute, y pronto pasó a llamarse Bethune-Cookman College. Bethune se desempeñó como presidenta de la universidad hasta su jubilación en 1942. Permaneció como fideicomisaria de la universidad hasta el final de su vida. Para 1955, la universidad tenía una facultad (maestros y personal administrativo) de cien y una matrícula de estudiantes de más de mil.

Otras actividades

Las actividades comerciales de Bethune se limitaron a Central Life Insurance Company de Tampa, Florida, de la cual fue presidenta durante varios años; la Afro-American Life Insurance Company de Jacksonville, de la que fue directora; y Bethune-Volusia Beach Corporation, un área de recreación y desarrollo de viviendas que fundó en 1940. Además, escribió numerosos artículos en revistas y periódicos y contribuyó con capítulos en varios libros. En 1932 fundó y organizó el Consejo Nacional de Mujeres Negras y se convirtió en su presidenta. Para 1955, la organización tenía ochocientos mil miembros.

Bethune también obtuvo reconocimiento nacional en 1936, cuando el presidente Franklin D. Roosevelt (1882–1945) la nombró directora de asuntos afroamericanos en la Administración Nacional de la Juventud y asesora especial en asuntos de minorías. Sirvió durante ocho años y supervisó el desarrollo de oportunidades de empleo e instalaciones recreativas para jóvenes afroamericanos en todo Estados Unidos. También se desempeñó como asistente especial del secretario de guerra durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45). En el transcurso de sus asignaciones gubernamentales, se hizo amiga cercana de Eleanor Roosevelt (1884-1962). Durante su larga carrera, Bethune recibió muchos títulos y premios honorarios (recibidos sin cumplir con los requisitos habituales), incluida la Medalla de Honor y Mérito de Haití (1949), el premio más alto del gobierno haitiano. Mary McLeod Bethune murió en Daytona Beach el 18 de mayo de 1955 de un infarto. Fue enterrada en el campus de Bethune-Cookman College.

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