Biografía de Meg Whitman

Meg Whitman es presidenta y directora ejecutiva (CEO) de eBay, Inc., el sitio de subastas en línea que se convirtió en una de las historias de éxito más sorprendentes de la World Wide Web. Asumió el cargo de su fundador, Pierre Omidyar, quien permanece activo en la empresa y la ha guiado hacia una empresa comercial a la par de Amazon.com. Sin embargo, a diferencia de otros sitios en línea, eBay disfruta de ganancias impresionantes, gracias a su presencia «virtual». En esencia, no hay almacén, ni personal de ventas, solo una marca y una colección de servidores que conectan a compradores y vendedores. En su puesto en eBay, Whitman es la primera mujer en convertirse en multimillonaria gracias a sus acciones en una empresa de Internet, y admite abiertamente que aprende sobre la marcha. «Cada semana, hay un conjunto diferente de problemas, un desafío diferente, algo nuevo en lo que pensar», dijo. BusinessWeek escritor Robert D. Hof. «Probablemente al menos un par de veces a la semana, digo, ‘¡Eh! No sabía eso'».

Sueños de escuela de medicina abandonada

Margaret «Meg» Whitman nació en 1957, la menor de tres hijos. Provenía de un clan acomodado con vínculos con algunas de las familias más antiguas de Boston y creció en Cold Spring Harbor, una elegante comunidad frente al mar en Long Island, Nueva York. Su padre, Hendricks, tenía su propio negocio de préstamos. Su madre, también llamada Margaret, era ama de casa, pero cuando Whitman era adolescente, su madre viajó a China como parte de una delegación de mujeres que había sido invitada a visitarla. Esto fue a principios de la década de 1970, y la nación asiática había estado cerrada a los extranjeros durante muchos años hasta ese momento. Aunque Whitman todavía estaba en la escuela secundaria, el logro de su madre fue una parte importante de su vida. «Cuando mi madre llegó a casa después de esta gran aventura», recordó Whitman en una entrevista con Christian Science Monitor El periodista Patrick Dillon, «me contó lo que le enseñó esta experiencia. Se dio cuenta de que podía hacer lo que quisiera y quería que yo reconociera que yo podía hacer lo mismo».

«Somos una empresa diferente cada tres meses. Me pregunto de arriba abajo si tenemos a las personas adecuadas en el lugar adecuado en el momento adecuado. Incluso me pregunto si soy la persona adecuada en el momento adecuado». «

Whitman era una atleta talentosa en la escuela secundaria y se desempeñaba como capitana de su equipo de natación. También jugó hockey sobre césped, lacrosse y baloncesto. Ingresó a la Universidad de Princeton en 1973, solo unos años después de que comenzara a admitir mujeres universitarias por primera vez. Al planear convertirse en doctora, como muchos éxitos académicos en la escuela secundaria, su clase de química orgánica, entre otros cursos, la hizo tropezar. «Tomé cálculo, química y física en mi primer año», explicó a Fast Company El escritor Charles Fishman. «Sobreviví. Pero no lo disfruté. Por supuesto, la química, el cálculo y la física no tienen nada que ver con ser médico, pero si tienes 17 años, piensas: Esto es lo que significa ser médico». estar más o menos.»

Whitman encontró su nicho en la universidad cuando tomó un trabajo de ventas de publicidad para una revista estudiantil. Cambió su especialización a economía y, después de graduarse de Princeton en 1977, ingresó a otra escuela de la Ivy League, Harvard, donde obtuvo una maestría en administración de empresas. En 1979 fue contratada en Procter & Gamble, el fabricante de productos para el hogar y el cuidado personal con sede en Cincinnati, Ohio. Uno de sus colegas en el departamento de gestión de marca fue Steve Case (1958–), quien luego fundó America Online (AOL).

Las ventas de eBay más inusuales

Agosto 1999: La subasta de un riñón humano alcanzó una oferta de 5.7 millones de dólares antes de que eBay la retirara por violar la política de ventas.

2001: El jet Gulfstream II se vendió por $ 4.9 millones y se cree que fue el artículo más caro jamás vendido en el sitio.

Junio ​​2003: «Ghost in Jar» de Arkansas; oferta ganadora: $50,922.

2004 de abril: Hombre de Seattle vende el vestido de novia de su exesposa después de publicar fotos de él usándolo; oferta ganadora: $3,850.

Otras subastas inusuales: trozo de carbón; pedazo de pelusa del ombligo; un sedán Lincoln Continental que alguna vez fue propiedad del presidente John F. Kennedy; hogar de la infancia del ex presidente estadounidense Bill Clinton en Hope, Arkansas.

Casado con un médico en su lugar

Mientras estuvo en Procter & Gamble, Whitman trabajó en el equipo de productos para el cuidado de la piel de Noxzema, pero no permaneció mucho tiempo en la empresa. Se había casado con un estudiante de medicina de Harvard, Griffith Harsh IV, y debido a su residencia en neurocirugía, la pareja tuvo que mudarse a San Francisco. Allí, Whitman encontró trabajo en Bain and Company, una firma global de consultoría de gestión. También se convirtió en madre durante la década de 1980, y su siguiente trabajo fue el sueño de un niño: el de vicepresidenta senior de marketing de productos de consumo para Disney. Ayudó a lanzar las nuevas tiendas temáticas de la compañía fuera de los Estados Unidos, pero comenzó a buscar trabajo en Nueva Inglaterra cuando le ofrecieron a su esposo el puesto de jefe de neurocirugía en el Hospital General de Massachusetts en Boston. Afortunadamente, un zapatero llamado Stride Rite en Lexington, Massachusetts, estaba buscando un nuevo presidente.

Durante su tiempo en Stride Rite, Whitman supervisó el renacimiento de su línea de zapatillas Keds vintage. Su siguiente trabajo fue con Florists Transworld Delivery (FTD), una cooperativa de floristas, como presidenta y directora ejecutiva, pero se quedó solo un año antes de pasar a Hasbro, el fabricante de juguetes. No en vano, fue una decisión que emocionó a sus hijos pequeños. Whitman dirigió la división de juguetes preescolares de Hasbro y relanzó con éxito otro producto antiguo, Mr. Cara de Papa.

En el otoño de 1997, Whitman fue contactado por una firma de cazatalentos, que realiza búsquedas de ejecutivos y otro personal corporativo clave. Una empresa de subastas en línea estaba buscando un nuevo líder para ayudar a lanzarla en serio, pero ella nunca había oído hablar de AuctionWeb, como todavía se conocía a eBay. Pero Whitman accedió a volar a California para una entrevista. Antes de irse, hizo una investigación informática sobre la empresa, cuando AuctionWeb todavía era una colección de anuncios clasificados. «Recuerdo estar sentada frente a mi computadora y decir: no puedo creer que estoy a punto de volar por todo el país para ver un sitio clasificado de subastas en blanco y negro», le recordó a Fishman.

Se arriesgó en una nueva empresa

EBay era todavía una empresa relativamente joven. Se inició en 1995 en San José, California, por Omidyar, un programador de computadoras. Creó el sitio y su software como una forma de ayudar a su novia a vender artículos de su colección de expendedores de Pez kitsch. El concepto de compra y venta por subasta, en el que gana el mejor postor, despegó, y el sitio de Omidyar obtuvo ganancias seis meses después de su lanzamiento. Su premisa era simple: el vendedor publica un artículo para la venta y acepta ofertas de subasta durante un período de dos semanas. Gana el mejor postor, y el comprador y el vendedor intercambian información de dirección para el pago y el envío. EBay cobró una tarifa de cotización de treinta y cinco centavos y también tomó un pequeño porcentaje de la transacción de venta.

Una de las características más importantes de eBay era un sistema de calificación mediante el cual los compradores y vendedores calificaban sus transacciones entre sí. Los comentarios negativos, sobre compradores que no pagaron o vendedores que no enviaron, harían que otros desconfiaran de hacer negocios con cualquiera de ellos. Omidyar estaba convencido de que escuchar y responder a la base de usuarios del sitio era crucial para el éxito de su empresa. El propio sistema de calificación en línea había sido sugerido por aficionados de eBay, por ejemplo. Pero estaba teniendo dificultades para expandir la empresa y mantener su perspectiva ética, y decidió que un ejecutivo profesional podría hacer un mejor trabajo en la expansión de eBay, como se le había cambiado el nombre. A Omidyar ya los otros a cargo les gustó la experiencia de servicio al cliente y los talentos de gestión de marca de Whitman. A ella, a su vez, le gustó el sentido de espíritu comunitario de eBay.

Whitman habló con su familia y acordaron mudarse. Ella comenzó a trabajar en eBay en febrero de 1998. La compañía tenía solo diecinueve empleados en ese momento, y algunos todavía usaban mesas de juego como escritorios. Whitman profundizó, tomó una oficina de cubículos como todos los demás e incluso se dirigió al temible territorio de alta tecnología. En junio de 1999, cuando el sitio de la empresa se hacía más popular a diario, sus servidores colapsaron durante veintidós horas. Se habían caído antes, pero los ingenieros habían podido encontrar el problema rápidamente y solucionarlo. Esta vez fue diferente. Whitman apareció a las 4 AM y, como le dijo a Atoosa Rubenstein en un ¡Chica Cosmo! entrevista, «me mudé con los ingenieros durante tres meses y dirigí efectivamente la división de tecnología. No sabía mucho sobre tecnología, y era un poco como estar en Francia: ¡todos hablan francés y yo no!»

Ella misma es una «vendedora poderosa» de eBay

Whitman también supervisó la oferta pública inicial (IPO) de acciones de eBay en septiembre de 1998, y durante los siguientes cinco años ayudó a eBay a convertirse en una de las historias de éxito más inusuales en la historia empresarial estadounidense. Creció más rápido que Microsoft, Dell, Amazon o Wal-Mart, y resultó tan exitoso para sus vendedores que muchos comenzaron a dejar sus trabajos diarios para concentrarse a tiempo completo en sus subastas en línea. Los grandes profesionales de eBay ganaban 100,000 dólares al año en ventas, y algunos empleados a tiempo parcial ayudaban a sus hijos a ir a la universidad con un ingreso extra. Se decía que EBay había aumentado la fortuna de una inmensa cantidad de pequeñas tiendas especializadas, como tiendas de antigüedades y fabricantes de camisetas, simplemente dando a sus propietarios expertos en Internet una base de clientes completamente nueva en todo el país.

Whitman instituyó una política en eBay que requería que sus altos ejecutivos publicaran artículos para subasta regularmente, para que supieran de primera mano

Bajo la dirección de Whitman, eBay comenzó a realizar conferencias anuales de miembros para sus principales subastadores. Suele ser recibida como una estrella de rock cuando sube al escenario, con el público coreando su nombre. Los honores también han venido de otras fuentes: en 2002, Fortune revista la nombró una de las tres mujeres más poderosas en los negocios. Para entonces, eBay tenía más de treinta millones de usuarios registrados y recaudó $ 1.1 mil millones ese año en un total de ventas que alcanzó los $ 15 mil millones en subastas completadas. Un año después, esa cifra había aumentado a $24 mil millones en bienes y servicios, y los ingresos se habían duplicado a $2.17 mil millones. En eBay, en un momento dado, hay alrededor de veinte millones de artículos a la venta. Los usuarios envían diez millones de ofertas cada veinticuatro horas, con $900 en bienes y servicios intercambiando manos cada segundo.

Devolvió al alma mater

Whitman tiene un salario anual de 2.19 millones de dólares, pero gracias a su propiedad de las acciones de eBay se cree que es la primera mujer multimillonaria creada en la era de Internet. Ha donado parte de su fortuna a la Universidad de Princeton, donde forma parte del consejo de administración de la escuela. A principios de 2002, ella y su esposo donaron $30 millones para ayudar a la escuela de Nueva Jersey a construir una nueva universidad residencial para estudiantes universitarios. Whitman College sería la sexta universidad residencial de Princeton y albergaría a unos quinientos estudiantes. El espacio adicional aumentaría la inscripción en Princeton de 4,600 a 5,100 cuando sus primeras clases comiencen a ingresar en 2010. «La pasé muy bien como estudiante de pregrado de Princeton», dijo Whitman en un informe del Servicio de noticias de educación superior Ascribe, sobre las razones detrás de el don. «La Universidad me inspiró a pensar en formas que me han guiado a lo largo de mi vida».

Whitman trabaja duro para equilibrar su vida familiar con un trabajo que ama. Hace ejercicio por la mañana y, por lo general, puede llevar a sus dos hijos a la escuela. Las vacaciones a menudo se pasan esquiando o pescando con mosca. Cuando viaja por negocios, rara vez viaja en el avión de la empresa. Gracias a las numerosas portadas de revistas de negocios que la han presentado, otros viajeros la reconocen y le cuentan sus historias de eBay. «Tengo uno de los mejores trabajos en la América corporativa», dijo entusiasmada a Hof. «Es esta combinación única de comercio y comunidad. La comunidad de usuarios es infinitamente interesante y sorprendente. Eso es lo que más me gusta».

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