Biografía de Michelle Wie

Michelle Wie es una golfista fenomenal y poderosa que regularmente golpea la bola casi trescientas yardas desde el tee, unas cincuenta yardas más lejos que la golfista profesional promedio. Con casi seis pies de altura y alrededor de 150 libras, tiene la fuerza y ​​las habilidades para igualar a muchos jugadores profesionales, incluidos varios hombres. En enero de 2004 compitió en un evento masculino, el Sony Open, parte de la gira de la Asociación de golfistas profesionales (PGA). Si bien se perdió el corte de la segunda ronda por solo un golpe, terminó venciendo a cuarenta y seis hombres. Durante el verano de 2004 formó parte del equipo estadounidense que ganó la prestigiosa Copa Curtis. En 2003 ganó el campeonato de Enlaces públicos aficionados de mujeres de EE. UU. Si bien Wie ha tenido una carrera prometedora hasta el momento, la razón de su estatus en los titulares no son simplemente sus logros en el campo: Wie es una de las golfistas más famosas del mundo porque se convirtió en una golfista de clase mundial antes de la edad. de quince Sports Illustrated Michael Bamberger de ‘s identificó la fuente del éxito de Wie en un artículo de 2003: «Su swing es un sueño. Ningún golfista de 150 libras, hombre o mujer, ha hecho que un golpe de trescientas yardas parezca tan fácil».

niño golf

Michelle Sung Wie (pronunciado WEE) nació en 1989 en Honolulu, una ciudad en la isla de Oahu, parte del estado de Hawái. Es la única hija de Byung-Wook y Bo Wie, quienes nacieron y se criaron en Corea del Sur. Byung-Wook, conocido como BJ, actúa como entrenador de su hija; hasta 2003, también fue su caddie. Aparte de sus funciones como entrenador, es profesor de transporte en la Universidad de Hawái. La madre de Wie, Bo, es agente de bienes raíces y ex campeona de golf amateur coreana.

«Puedes leer sobre ella todo lo que quieras. Escuchas todo lo que hay que escuchar, pero cuando ves su swing, cuando la ves golpear una pelota de golf, no hay nada que te prepare para eso. Es lo más aterrador que puedes». he visto nunca».

Fred Couples, golfista profesional y ganador del Torneo de Maestros de 1992, en Golf World Enero 24, 2003.

Wie comenzó a jugar al golf con regularidad a los cuatro años, momento en el que podía golpear la pelota cien yardas. Su padre le dijo Golf World ‘s John Hawkins en 2003 que «A Michelle siempre le ha gustado golpear la pelota con fuerza. A veces iba a la derecha, a veces a la izquierda, pero no importaba. Ella solo quería golpearla fuerte». A los nueve años, después de haber sido entrenada por su padre durante muchos años, estaba obteniendo mejores resultados que sus padres en el campo. Durante el año 2000, a la edad de diez años, Wie se convirtió en la golfista más joven en calificar para un partido en un importante evento para adultos, el campeonato US Women’s Amateur Public Links (WAPL), un logro extraordinario que captó la atención de los medios y los fanáticos del golf. Cuando Wie tenía doce años, estaba ganando la mayoría de los torneos de aficionados juveniles, incluso aquellos en los que también jugaban hombres jóvenes. Sorprendió a los observadores con su habilidad para conducir la pelota casi trescientas yardas, una distancia que muchas golfistas profesionales nunca logran. Después de ganar el Torneo de Campeones de la Asociación de Golf Juvenil del Estado de Hawái en 2001 y 2002, Wie y sus padres sintieron que podía competir en los torneos más importantes.

Jugando en las grandes ligas

A principios de 2002, Wie se clasificó para el Takefuji Classic, parte de la gira de la Ladies Professional Golf Association (LPGA). Fue su primer evento de la gira de la LPGA y, aunque no es un torneo importante, Wie hizo historia al convertirse en la golfista más joven en calificar para un evento de la LPGA. En el WAPL de 2002, Wie llegó a las semifinales, nuevamente haciendo historia al convertirse en el golfista más joven en alcanzar ese nivel de competencia. Una estudiante consumada en la Escuela Punahou, una academia privada en Honolulu, Wie comenzó a tomarse un descanso de sus estudios académicos para estudiar golf de forma intensiva en la primavera de 2002, cuando hizo su primera visita a la Academia de Golf David Leadbetter en Bradenton, Florida. Desde entonces ha pasado mucho tiempo allí, estudiando con Gary Gilchrist. Gilchrist ha trabajado con varias golfistas jóvenes, pero reconoce que Wie posee algo único. para un 2003 Golf World artículo le dijo a Hawkins: «No sé si alguna vez veremos a una mujer golpear [la pelota] tan lejos con tal acción sin esfuerzo. Nunca».

En 2003, a los trece años, Wie participó en su primer gran evento, el Campeonato Kraft Nabisco de la LPGA en Rancho Mirage, California. Obtuvo un impresionante sesenta y seis en la tercera ronda, empatando un récord de la puntuación más baja de un aficionado en un major de la LPGA. Terminó esa ronda en tercer lugar, pero su puntaje de setenta y seis en la ronda final resultó en un empate en el noveno lugar. Si bien su puntaje final estuvo por debajo de la promesa exhibida en la tercera ronda, un resultado entre los diez primeros para una jugadora tan joven indicó el comienzo de una carrera estelar. Más tarde ese año, Wie demostró su valía sin lugar a dudas: ganó el campeonato WAPL, convirtiéndose en la jugadora más joven en ganar el evento y, de hecho, en la más joven en ganar cualquier evento de adultos de la Asociación de Golf de los Estados Unidos (USGA).

Éxito y controversia

En enero de 2004, Wie demostró no solo su habilidad, sino también su coraje y confianza al competir en un evento masculino: el Sony Open, organizado por la PGA, en el Waialae Country Club en su ciudad natal, Honolulu. Su puntaje después de las dos rondas iniciales estaba a un golpe del límite, lo que significa que no avanzó a la tercera ronda. Wie, la golfista más joven en jugar en un evento de la PGA, empató en el puesto XNUMX de la general, con una puntuación superior a la de cuarenta y seis de sus competidores masculinos. Si bien claramente hay espacio para mejorar en su juego, particularmente en su putt, algunos observadores han descrito su swing como casi perfecto. Su caddie durante el Sony Open, el exjugador profesional sudafricano Bobby Verwey, le contó a John Hawkins sobre mundo del golf: «Ese swing de golf, es el mejor que he visto en mi vida. Todo el mundo está buscando el swing perfecto, pero un chico de veinticinco años no puede hacer eso. La agilidad, la flexibilidad, tienes que tener catorce años para columpiarse de esa manera».

En marzo de 2004, Wie ingresó al Campeonato Kraft Nabisco por segunda vez, terminando en cuarto lugar, frente a su noveno lugar el año anterior. En junio de 2004 formó parte del equipo más joven en la historia de la Copa Curtis, un destacado evento de dos días que se juega cada dos años. Ningún jugador del equipo estadounidense tenía más de veinticinco años, y la edad promedio del equipo era un poco más de dieciocho. Wie era el más joven del equipo de ocho miembros por dos años. Jugando en el noroeste de Inglaterra, el equipo de EE. UU. ganó el trofeo al vencer al equipo de Gran Bretaña e Irlanda (GB&I), que había ganado la Copa Curtis todas las veces desde 1996. El triunfo de Wie en la Copa Curtis fue seguido por una decepción más tarde ese verano, cuando ella perdió entre lágrimas el campeonato WAPL de 2004 ante otro adolescente, Ya-Ni Tseng, de quince años, de Taiwán. Durante ese mismo verano, jugó en una ronda clasificatoria para el campeonato US Amateur Public Links, tradicionalmente un evento masculino. No logró clasificarse para el evento, pero terminó a solo dos golpes de las ganadoras.

Durante un verano lleno de altibajos competitivos, Wie se encontró en el centro de una controversia. En raras ocasiones, la USGA, que organiza trece campeonatos nacionales, tanto profesionales como aficionados, cada año, ha ofrecido exenciones a los jugadores en el Abierto de Mujeres y el Abierto de Hombres, lo que les permite ingresar al torneo automáticamente sin tener que ganar rondas de clasificación. A Wie se le otorgó una exención especial para jugar en el US Women’s Open en julio de 2004. Cuando se anunció la exención de Wie, muchas jugadoras profesionales expresaron su desaprobación. Sintieron que Wie debería abrirse paso en el evento, tanto para su propio crecimiento como jugadora como para ser justa con los demás golfistas. Muchas jugadoras estuvieron de acuerdo en que los funcionarios de la gira le dieron a Wie la exención porque su presencia en el Abierto de Mujeres atraería más dinero de los patrocinadores y de los compradores de boletos; las opiniones estaban divididas sobre si esa motivación financiera era buena para el juego de golf femenino o no. Wie calmó a muchos de sus críticos cuando jugó lo suficientemente bien como para pasar el corte después de la segunda ronda, el punto en el que muchas jugadoras son eliminadas. Terminó el evento empatada en el tercer lugar.

Difícilmente una vida normal

Como muchos golfistas jóvenes, Wie idolatra a los mejores jugadores del juego, especialmente a Tiger Woods y Ernie Els. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los niños golfistas, Wie tuvo la oportunidad de conocer a sus ídolos durante el Campeonato Mercedes de 2004, justo antes del Sony Open. Els y Woods generosamente le dieron consejos a Wie sobre su juego y aumentaron su confianza a través de su amabilidad y atención hacia ella. Els invitó a Wie a unirse a él en una ronda de práctica y le ofreció consejos que mejoraron significativamente su desempeño. En un artículo de enero de 2004 en mundo del golf, John Hawkins escribió que Els «empujó a la chica a un lado y reconstruyó su golpe largo en menos de cinco minutos». A Wie incluso se le ha otorgado un apodo, Big Wiesy, que se hace eco de Els, Big Easy.

A pesar de sus primeros éxitos en eventos tanto amateur como profesional, Wie no planea volverse profesional hasta después de graduarse de la universidad. Ella espera asistir a la Universidad de Stanford, la misma universidad elegida por Tiger Woods. Una vez que se convierta en profesional, los objetivos de Wie son simples pero de ninguna manera fáciles: planea convertirse en una jugadora dominante tanto en la LPGA como en la PGA. Como aficionada, espera algún día jugar en el Torneo de Maestros, el evento de golf más prestigioso. El punto conflictivo para las mujeres que desean jugar en el Masters es que el evento se lleva a cabo en el Augusta National Golf Club de Georgia, un campo en el que nunca ha jugado ninguna mujer.

Al igual que con otros jóvenes atletas de élite, la exposición temprana de Wie a la intensidad del juego de alto nivel y a la atención de los medios ha provocado que muchos expresen su preocupación de que haya perdido su infancia y haya renunciado a la oportunidad de una vida normal. Wie respondió a tales preocupaciones en una entrevista con Tim Rosaforte de mundo del golf: «Supongo que no soy normal, en primer lugar, así que no puedo tener una vida normal. Supongo que si creces normal, siempre serás normal, y no quiero ser normal. Quiero ser otra cosa».

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