Biografía de Muhammad Alí

Muhammad Ali fue el único boxeador profesional en ganar tres veces el campeonato de peso pesado. Proporcionó liderazgo y un ejemplo para hombres y mujeres afroamericanos de todo el mundo con sus puntos de vista políticos y religiosos.

Vida temprana

Muhammad Ali nació Cassius Marcellus Clay Jr. el 17 de enero de 1942, en Louisville, Kentucky, el primero de Cassius Marcellus Clay Sr. y los dos hijos de Odessa Grady Clay. su padre era un pintor de letreros al que también le encantaba actuar, cantar y bailar; su madre trabajaba como señora de la limpieza cuando el dinero escaseaba. Ali comenzó a boxear a la edad de doce años. Le habían robado la bicicleta y denunció el robo a un policía llamado Joe Martin, que daba clases de boxeo en un centro juvenil local. Martin invitó a Ali a probar el boxeo y pronto vio que tenía talento.

Martin comenzó a presentar a Ali en su programa de televisión local, «Tomorrow’s Champions», y comenzó a entrenar a Ali en el gimnasio Columbia de Louisville. Un entrenador afroamericano llamado Fred Stoner le enseñó a Ali la ciencia del boxeo. Entre las muchas cosas que Ali aprendió fue cómo moverse con la gracia y la facilidad de un bailarín. Aunque su trabajo escolar se vio afectado, Ali dedicó todo su tiempo al boxeo y mejoró constantemente.

«Flotar como una mariposa picadura como una abeja»

Cuando era adolescente, Ali ganó los campeonatos nacionales de la Unión Atlética Amateur (AAU) y los Guantes de Oro. A la edad de dieciocho años compitió en los Juegos Olímpicos de 1960 realizados en Roma, Italia, ganando la medalla de oro en la división de peso semipesado. Esto llevó a un contrato con un grupo de millonarios llamado Louisville Sponsors Group. Fue el contrato más grande jamás firmado por un boxeador profesional. Ali se abrió camino a través de una serie de victorias profesionales, utilizando un estilo que combinaba la velocidad con un gran poder de pegada. Uno de sus cuidadores lo describió con la capacidad de «flotar como una mariposa y picar como una abeja».

El estilo único de Ali de jactarse, rimar y expresar confianza le atrajo una considerable atención de los medios a medida que avanzaba hacia la oportunidad de pelear por el campeonato mundial de boxeo de peso pesado. Cuando comenzó a escribir poemas prediciendo sus victorias en diferentes peleas, se le conoció como «The Louisville Lip». Tanto la atención como su habilidad como luchador dieron sus frutos. En febrero de 1964, cuando solo tenía veintidós años, peleó y derrotó a Sonny Liston por el campeonato mundial de peso pesado.

cambio religioso

Inspirado por el portavoz musulmán Malcolm X (1925–1965), Ali comenzó a seguir la fe musulmana negra (un grupo que apoya a una nación negra separada) y anunció que había cambiado su nombre a Cassius X. Esto fue en un momento en que la lucha por los derechos civiles estaba en su apogeo y los musulmanes habían surgido como una fuerza controvertida (causando disputas) pero importante en la comunidad afroamericana. Más tarde, el líder musulmán Elijah Muhammad (1897-1975) le dio el nombre de Muhammad Ali, que significa «amado de Alá». (Alá es el dios adorado por los musulmanes). En su primera defensa del título en mayo de 1965, Ali derrotó a Sonny Liston con un nocaut en el primer asalto. (Muchos lo llamaron un golpe fantasma porque fue tan rápido y poderoso que pocos que vieron la pelea lo vieron). Ali defendió con éxito su título ocho veces más.

En abril de 1967, Ali fue reclutado para el servicio militar durante la Guerra de Vietnam (1957-75; una guerra que se libró en un intento fallido de evitar que Vietnam del Norte comunista superara a Vietnam del Sur). Afirmó que, como ministro de la religión musulmana negra, no estaba obligado a servir. La prensa lo criticó por antipatriótico, y la Comisión Atlética del Estado de Nueva York y la Asociación Mundial de Boxeo suspendieron su licencia de boxeo y lo despojaron de su título de peso pesado. Ali dijo Deportes Ilustrados, «Estoy renunciando a mi título, mi riqueza, tal vez mi futuro. Muchos grandes hombres han sido probados por sus creencias religiosas. Si paso esta prueba, saldré más fuerte que nunca». Ali fue finalmente sentenciado a cinco años de prisión, pero fue puesto en libertad en apelación, y su condena fue anulada tres años después por la Corte Suprema de los Estados Unidos.

De vuelta en el ring

Ali regresó al cuadrilátero y venció a Jerry Quarry en 1970. Cinco meses después, perdió ante Joe Frazier (1944–), quien lo había reemplazado como campeón de peso pesado cuando le quitaron el título. Ali recuperó el campeonato por primera vez cuando derrotó a George Foreman (1949–), quien había vencido a Frazier por el título, en una pelea celebrada en Zaire en 1974. Ali se refirió a este combate como el «Rumble in the Jungle». Ali luchó contra Frazier varias veces más, incluida una pelea en 1974 organizada en la ciudad de Nueva York y una pelea celebrada en Filipinas en 1975, que Ali llamó «Thrilla in Manila». Ali ganó ambos combates para recuperar su título como campeón mundial de peso pesado. en 1975 Sports Illustrated revista nombró a Ali su «Deportista del Año».

Ali ahora usaba un nuevo estilo de boxeo, uno al que llamó su «rope-a-dope». Dejaría que sus oponentes se agotaran mientras él descansaba, a menudo contra las cuerdas; entonces sería fuerte y atacaría en las últimas rondas. Ali defendió con éxito su título diez veces más. Mantuvo el campeonato hasta que Leon Spinks lo derrotó en febrero de 1978 en Las Vegas, Nevada. Siete meses después, Ali recuperó el título de peso pesado al derrotar a Spinks en Nueva Orleans, Luisiana, convirtiéndose en el primer boxeador de la historia en ganar tres veces el campeonato de peso pesado. Al final de su carrera en el boxeo, se vio frenado por una afección relacionada con la enfermedad de Parkinson (una enfermedad del sistema nervioso que produce temblores y debilidad de los músculos). La última pelea de Ali (hubo sesenta y una en total) tuvo lugar en 1981.

Papel como estadista

Cuando terminó la carrera de boxeo de Ali, se involucró en causas sociales y políticas. Hizo campaña por Jimmy Carter (1924–) y otros candidatos políticos demócratas y participó en la promoción de una variedad de causas políticas que abordan la pobreza y las necesidades de los niños. Incluso trató de lograr la liberación de cuatro estadounidenses secuestrados en el Líbano en 1985. Como resultado, su imagen cambió y se hizo respetado como estadista. En los Juegos Olímpicos de Verano de 1996 en Atlanta, Georgia, el mundo y su país honraron a Ali al elegirlo para encender la antorcha olímpica durante las ceremonias de apertura.

Ali permanece en el ojo público incluso cuando continúa sufriendo los efectos de la enfermedad de Parkinson. En 1998 anunció que dejaba un programa de tratamiento experimental en Boca Raton, Florida, alegando que el líder del programa estaba usando injustamente su nombre para ganar publicidad. En 1999, Ali se convirtió en el primer boxeador en aparecer en una caja de cereal Wheaties. Más tarde ese año apoyó una nueva ley para limpiar el lado comercial del boxeo. Después de los ataques terroristas en los Estados Unidos el 11 de septiembre de 2001, Ali accedió a grabar anuncios de sesenta segundos para transmitirlos en países musulmanes para mostrar que Estados Unidos seguía siendo amigo de los musulmanes. Entre muchos documentales y libros sobre Ali, una versión cinematográfica de su vida, Ali Fue lanzado en diciembre 2001.

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