Biografía de Neil Amstrong

El astronauta estadounidense Neil Armstrong fue la primera persona en caminar sobre la luna. En uno de los comentarios más famosos del siglo XX, llamó a sus primeros movimientos en la luna «un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad».

Intereses de la infancia

Neil Alden Armstrong nació el 5 de agosto de 1930, cerca de Wapakoneta, Ohio. Era el mayor de los tres hijos de Stephen y Viola Engel Armstrong. Los aviones atrajeron su interés desde los seis años, cuando realizó su primer viaje en avión. Comenzó a tomar lecciones de vuelo a los catorce años y en su decimosexto cumpleaños se le otorgó una licencia de piloto. Armstrong, un piloto serio incluso a esa edad, construyó un pequeño túnel de viento (un túnel a través del cual se fuerza el aire a velocidades controladas para estudiar los efectos de su flujo) en el sótano de su casa. También realizó experimentos usando los modelos de aviones que había hecho. A través de tales actividades, se estaba preparando para lo que sería una carrera distinguida en aeronáutica, o el diseño, construcción y navegación de aeronaves.

Armstrong también estaba interesado en el espacio exterior a una edad temprana. Su fascinación fue alimentada por un vecino que poseía un poderoso telescopio. Armstrong estaba encantado con las vistas de las estrellas, la Luna y los planetas que vio a través de este dispositivo.

años de entrenamiento

Armstrong ingresó a la Universidad Purdue de Indiana en 1947 con una beca de la Marina de los EE. UU. Después de dos años de estudio, fue llamado al servicio activo en la marina y ganó sus alas de piloto de jet en la Estación Aérea Naval de Pensacola en Florida. A los veinte años era el piloto más joven de su escuadrón. Voló setenta y ocho misiones de combate durante la Guerra de Corea, una guerra civil de 1950 a 1953 entre Corea del Norte y Corea del Sur en la que China luchó del lado comunista de Corea del Norte y Estados Unidos luchó para ayudar a Corea del Sur.

Después de la guerra, Armstrong regresó a Purdue y completó una licenciatura en ingeniería aeronáutica en 1955. Inmediatamente aceptó un trabajo en el Laboratorio de Propulsión de Vuelo Lewis del Comité Asesor Nacional de Aeronáutica (NACA) en Cleveland, Ohio. Un año después se casó con Janet Shearon.

carrera aeronáutica

Poco después, Armstrong se transfirió a la estación de vuelo de alta velocidad NACA en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California. Aquí se convirtió en un hábil piloto de pruebas y voló los primeros modelos de aviones a reacción como el F-100, F-101, F-102, F-104, F-5D y B-47. También fue piloto del avión cohete X-1B, una versión posterior del primer avión que rompió la barrera del sonido (el efecto de arrastre del aire en un avión cuando se acerca a la velocidad del sonido).

Armstrong fue seleccionado como uno de los tres primeros pilotos de la NACA en volar el avión con motor de cohete X-15. Hizo siete vuelos en este avión, que fue una especie de modelo temprano para futuras naves espaciales. Una vez estableció una altitud récord de 207,500 pies y una velocidad de 3,989 millas por hora. Armstrong también recibió una invitación del programa estadounidense de vuelos espaciales de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), pero mostró poco entusiasmo por convertirse en un

Convertirse en astronauta

En 1962, Armstrong decidió convertirse en astronauta y solicitó la selección y el entrenamiento de la NASA. En septiembre de 1962 se convirtió en el primer astronauta no militar de Estados Unidos. Su primera asignación de vuelo como astronauta fue como piloto de respaldo o alternativo para Gordon Cooper de la Gemini 5 misión. (Los programas espaciales creados en torno a un determinado tipo de nave espacial reciben nombres como Géminis o Apolo, mientras que las misiones individuales dentro de estos programas están numeradas, como Géminis 5. )

Armstrong continuó su formación especializada en la nave espacial Gemini y fue seleccionado como piloto de mando para el Gemini 8 misión. Con el copiloto David Scott fue lanzado desde Cabo Kennedy (ahora Cabo Cañaveral), Florida, el 16 de marzo de 1966. El Gemini 8 alcanzó la órbita y se acopló según lo planeado con otro vehículo en órbita, pero poco después el Gemini 8 se salió de control Armstrong separó su nave, corrigió el problema y trajo Gemini 8 hacia abajo en el Océano Pacífico a sólo 1.1 millas náuticas del punto de aterrizaje previsto.

La conducta tranquila y profesional de Armstrong causó una fuerte impresión en sus superiores a medida que se desarrollaba el entrenamiento para el programa Apolo. Durante un vuelo de entrenamiento de rutina en el vehículo de investigación de aterrizaje lunar (luna) (un dispositivo de entrenamiento que permite a los astronautas maniobrar una nave en un entorno de vuelo similar al del aterrizaje en la Luna), la nave de Armstrong se salió de control. Se expulsó (forzó) a sí mismo y aterrizó en paracaídas a solo unos metros del vehículo de entrenamiento, que se había estrellado en llamas. Con sus emociones controladas habituales, se alejó y con calma hizo su informe.

Misión Apolo 11

En enero de 1969, Armstrong fue seleccionado como comandante de Apolo 11, la primera misión de aterrizaje lunar. El 16 de julio a las 9:32 am AM Hora de verano del Este (EDT), Armstrong, con los astronautas Michael Collins y Edwin Aldrin, despegaron del Centro Espacial Kennedy en Florida.

Apolo 11 pasó a la influencia gravitatoria (atracción de la gravedad) de la luna el 18 de julio y dio dos vueltas a la luna. Armstrong y Aldrin entraron en un módulo lunar (una pequeña nave espacial) llamado el Águila, que luego se desconectó del módulo de comando y servicio más grande llamado Columbia. Mientras descendían hacia la superficie lunar, su computadora se sobrecargó, pero bajo instrucciones del centro de control de la misión en Houston, Texas, Armstrong logró aterrizar el módulo. a las 4:17:40 Primer ministro EDT del 20 de julio, una gran parte de la población de la Tierra estaba escuchando la transmisión de radio de Armstrong informando que el Eagle habia aterrizado. a las 10:56 Primer ministro pisó la luna y dijo: «Ese es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad».

Armstrong y Aldrin pasaron casi dos horas y media caminando sobre la luna. Los astronautas instalaron varios instrumentos científicos en la superficie y dejaron una placa (placa de metal) que decía: «Aquí los hombres del planeta Tierra pisaron por primera vez la Luna. Vinimos en son de paz para toda la humanidad». Armstrong y Aldrin luego regresaron a la Eagle y se lanzaron para encontrarse de nuevo con Collins, que había estado orbitando en el Columbia astronave. 24 de julio Columbia volvió a la tierra.

Carrera después de la NASA

El Apolo 11 fue la última misión espacial de Armstrong. Se unió a la Oficina de Investigación y Tecnología Avanzada de la NASA, donde una de sus principales actividades fue promover la investigación sobre el control de aeronaves de alto rendimiento por computadora. En 1971 comenzó a trabajar en la Universidad de Cincinnati en Ohio, donde pasó siete años como profesor de ingeniería aeroespacial.

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