Biografía de Nisha Sharma

En cualquier cultura, una boda cancelada puede ser una gran vergüenza (especialmente para la novia), pero cuando Nisha Sharma canceló su boda en el último minuto, no solo fue noticia de primera plana en su India natal, sino que se convirtió en un modelo a seguir. para mujeres jóvenes en la India y en todo el mundo. Poco antes de la ceremonia, la familia de su futuro esposo de repente exigió a su padre un pago ilegal de $25,000 como dote. Un Sharma enojado llamó a la policía, y el novio fue sentenciado más tarde a una pena de prisión.

Anuncio personal colocado

Sharma proviene de una familia hindú de clase media. Nació a principios de la década de 1980 y creció en Noida, una ciudad cerca de Delhi, que es la capital de la India. Su padre, Dev Dutt, es dueño de una fábrica que fabrica baterías para automóviles. Sharma estaba estudiando informática cuando sus padres decidieron buscarle un marido. En marzo de 2003 colocaron un anuncio clasificado en un periódico en inglés de Delhi.

Tales anuncios son comunes en India, donde los padres arreglan matrimonios para sus hijos adultos. Muchos indios creen que su deber más importante como padres es encontrar cónyuges dignos para sus hijos, y el honor de la familia suele estar en juego. Sharma y sus padres entrevistaron a los candidatos que respondieron al anuncio. Quedaron impresionados por Munish Dalal, un ingeniero informático de veinticinco años. Todas las partes aceptaron el matrimonio y los Dalal inicialmente dijeron que no era necesaria una dote. Sin embargo, el padre de Sharma les dio a los Dalal un regalo en efectivo en la fiesta de compromiso.

La dote es una tradición centenaria en la India, aunque está prohibida por ley desde la Ley de Prohibición de la Dote de 1961. Persiste en la forma de lujosos obsequios que los padres de la novia entregan a los recién casados ​​ya la familia del novio, ya veces se intercambia dinero en efectivo. Tradicionalmente, una dote era el precio que la familia del novio pagaba a la novia y su familia. Se otorgó porque la mujer dejaría la casa de sus padres y se convertiría en una fuente de ingresos para la casa de sus suegros. El monto fue considerado una compensación por este revés económico.

«Mi mensaje para todas las jóvenes es ‘No les den ni un centavo'».

Las dotes persistieron en la era moderna con un giro inverso: los hombres con educación universitaria y trabajos profesionales ahora se consideran cónyuges altamente elegibles, y los padres de una mujer ofrecían artículos para el hogar, incluidos dispositivos electrónicos y electrodomésticos, para endulzar el trato cuando arreglaban el matrimonio. Dichos artículos no se denominan pagos de dote, sino más bien regalos para que los recién casados ​​comiencen su primera casa con estilo. Cuando dichos obsequios se entregan directamente a la pareja nupcial, no se consideran ilegales. Los padres a menudo ahorran durante años para poder pagar los artículos, que incluso pueden incluir bienes raíces y automóviles. Un sociólogo indio, Ashis Nandy, le dijo al periodista Ian MacKinnon en el London Veces que, aunque la dote pueda parecer fuera de lugar en una sociedad moderna como la india, era «dinero fácil». Nandy comentó: «Antes las familias indias pagaban para ganarse la novia. Ahora es al revés. Nos quedamos con la creencia de que las mujeres son una carga económica».

Ley de prohibición de la dote de 1961

Nisha Sharma canceló su propia boda justo antes de que se celebrara, en mayo de 2003. Llamó a la policía y su padre presentó una denuncia contra el novio y sus padres por exigir una dote.

Según la Ley de Prohibición de la Dote de 1961 de la India, los obsequios o el dinero en efectivo que la familia del otro le da a la novia o al novio son ilegales si se hacen en relación con el matrimonio. Esta ley se aprobó para ayudar a poner fin al creciente número de muertes de novias jóvenes en ese momento. Como viudo, el hombre era entonces libre de casarse una vez más y recibir otra dote de otra familia.

Las dotes difieren del «precio de la novia» y están vinculadas al sistema de castas de la India. El sistema de castas colocado en una clase. Las castas Vaishyas y Shudra estaban obligadas a realizar solo trabajos manuales. El matrimonio de un hijo en tal casta significaba que una persona adicional, su nueva esposa, se uniría al hogar y generaría más ingresos. Por lo tanto, se pagó un «precio de la novia» a la familia de la novia para compensar la pérdida de su trabajo. Por el contrario, una dote era común entre las castas superiores, los brahmanes y los kshatriyas. Las dotes se llamaban stridhan, o la parte de la mujer de la riqueza de sus padres. Con el paso de los años, esto se corrompió y se convirtió en una forma de pago que se hacía directamente al novio oa su familia.

Aunque India emergió como un país moderno con un número creciente de jóvenes educados y profesionales, la dote perduró. Gran parte de la razón de esto, según han explicado los críticos de la práctica, fue la alta demanda de bienes de consumo entre la creciente clase media de la India. Los comerciales de televisión, por ejemplo, muestran a los padres entregando bienes de consumo a sus hijas llenas de alegría por su boda. Dicho dinero u obsequios se entregan para ayudar a los recién casados ​​a comenzar su vida juntos cómodamente. Tales prácticas existen en muchas culturas. En América del Norte, las despedidas de soltera se llevan a cabo antes de la ceremonia, donde los invitados entregan electrodomésticos, platos y otros artículos para el hogar a los novios, elegidos de una lista de regalos.

En la India contemporánea, la cantidad de dinero en efectivo y de obsequios está ligada a la profesión del novio. Esto viene de la idea de que la familia del hombre había gastado dinero para educarlo. Cuanto más alto era su estatus profesional, más elegible se volvía una perspectiva matrimonial en el mercado matrimonial. En India, los hombres jóvenes que trabajan para el servicio civil del país cobran el precio más alto, seguidos por los ingenieros y los médicos.

En la India, si tales obsequios se dan sin exigirlos o vincularlos a los votos matrimoniales reales, entonces no se consideran ilegales. Sin embargo, en el caso de Sharma, la familia de su prometido pidió $25,000 adicionales en efectivo justo antes de que comenzara la ceremonia. Munish Dalal y su madre enfrentaron una sentencia de diez años de prisión y fuertes multas por su codicia.

El padre de Sharma había estado ahorrando dinero para su paquete de regalo de bodas durante diez años. Hizo arreglos para darles a los Dalal dos de cada regalo: dos televisores, dos equipos de cine en casa, dos refrigeradores, dos aires

La madre del novio abofeteó al padre de la novia

La ceremonia de la boda estaba programada para un fin de semana de mayo. Sharma llegó, vestida con el tradicional sari nupcial rojo. Sus manos y pies fueron pintados con henna, otra costumbre nupcial. La lista de invitados fue enorme: los periódicos informaron que entre 1,500 y 2,000 invitados. Esperaron a que comenzara la ceremonia. Detrás de escena, sin embargo, Vidya Dalal le pidió al padre de Sharma un pago en efectivo de $25,000. Dev Dutt recordó en el Veces entrevista, «Cuando dije que no tenía esa cantidad de dinero, la Sra. Dalal preguntó: ‘Bueno, ¿para qué nos has traído aquí?’ y me abofeteó con fuerza en la cara». Su discusión estalló en una fuerte pelea, y la Sra. La cuñada de Dalal escupió en la cara de Dev Dutt, según el informe policial.

Sharma se enteró del problema camino a la ceremonia, gracias a una llamada telefónica de su hermano. Cuando llegó y encontró a las dos familias discutiendo, se indignó. Gente la citó diciendo: «Pensé: ‘¿Ha venido a casarse conmigo o por el dinero?'». Sabiendo que los Dalal estaban infringiendo la ley, dio el atrevido paso de llamar a la policía local. Cuando llegaron, la policía estaba atónita por el giro que había tomado el día feliz. Intentaron persuadir a Dev Dutt para que permitiera que se llevara a cabo el matrimonio. Pero Sharma se mantuvo firme. «Nunca le había hablado así a papá», le dijo a Ash. «¿Por qué debería alguien más? Si lo trataron tan mal, probablemente me habrían hecho lo mismo, o peor».

Sharma tenía motivos para preocuparse. En la India, las muertes de mujeres jóvenes casadas eran comunes e incluso aumentaban en número. Algunas nuevas esposas sufrieron quemaduras graves en sospechosos «incendios en la cocina». Sólo en 2001, hubo siete mil muertes de mujeres jóvenes que estaban vinculadas a sus maridos oa miembros de su familia. Los expertos en violencia doméstica han afirmado que el número real puede ser incluso mayor. Estos homicidios se han relacionado con el resentimiento por una dote que se considera demasiado mezquina. En otros casos, la familia del marido exige más bienes después de la boda. Un grupo de derechos de la mujer en India ha afirmado que de tres a cinco mujeres son llevadas a hospitales indios todos los días con quemaduras sospechosas. En Delhi, donde vivía Sharma, hubo 130 muertes de mujeres jóvenes casadas en 2002.

Los Dalal y sus invitados huyeron de la ceremonia de boda. El lado de Sharma, sin embargo, se quedó toda la noche para mostrar su apoyo a Sharma y su familia. Dev Dutt fue a la estación de policía local e hizo una denuncia formal. Las organizaciones de noticias se enteraron de esto y la boda cancelada de Sharma fue noticia en toda la India al día siguiente. Gracias a la cobertura mediática, la policía fue a arrestar a Munish en horas de la madrugada. Su madre también fue arrestada más tarde.

Sharma fue elogiada como heroína, ícono y símbolo de una nueva generación de mujeres indias modernas. Las organizaciones de derechos de las mujeres se apresuraron a defender sus acciones, y los periódicos y otros medios de comunicación elogiaron su valentía. «Se necesitan agallas para enviar a tu novio a empacar», señaló uno Tiempos de India titular, según un New York Times informe. La cancelación de una boda no fue un incidente menor, según Sanjeev Srivastava, corresponsal en Delhi de The Noticias de la BBC. «Especialmente cuando las circunstancias son tan dramáticas como el envío del cortejo del novio», informó Srivastava. «Siempre es la familia de la novia la que se enfrenta al ridículo y es menospreciada».

No se arrepintió de su decisión, afirmó Sharma en las numerosas entrevistas que concedió a la prensa en los días posteriores. «No tengo ningún remordimiento», le dijo Sharma a MacKinnon. «Fue la decisión correcta. Cuando Munish salía del jardín de bodas, le dijo a la gente que ni siquiera le caía bien. Solo se casaba conmigo por el dinero y me habría tirado por un balcón en tres o cuatro semanas». También estaba agradecida con su padre por ponerse de su lado en el asunto. Dev Dutt dijo que lo había hecho por preocupación por su seguridad. «La gente dice que ahora será muy difícil volver a casarme con mi hija», dijo Dev Dutt. New York Times escritor James Brooke. «Pero pensé, si los problemas comienzan hoy, mañana puede ser peor. Podría estar matando. Pensé, deja ir el dinero».

El novio despreciado difundió rumores

Dalal y su madre también fueron entrevistados. Afirmaron que Sharma tuvo una aventura con otro hombre e insinuaron que mostraba síntomas de una enfermedad venérea. Pero la familia de Sharma dijo que los Dalal habían mentido en muchas ocasiones. Munish había dicho que era ingeniero informático, cuando solo era profesor de informática, un trabajo con mucho menos estatus. La familia de Sharma también afirmó que la madre de Dalal había dicho que era la subdirectora de una escuela, cuando en realidad solo era instructora de educación física.

La boda cancelada de Sharma siguió siendo una de las principales historias en India durante días. Varias mujeres más siguieron su ejemplo ese mes, cancelando bodas en el último minuto y denunciando a los novios a la policía después de que se hicieran demandas financieras a las familias de las mujeres. Las historias de los periódicos también señalaron que Sharma había recibido de inmediato propuestas de matrimonio de otros jóvenes debido a su nuevo estatus de celebridad. Le ofrecieron un papel en una película e incluso se habló de una serie de cómics que la presentaría como una heroína de acción. Seis meses después se casó con un ingeniero de hardware informático. Esta vez no hubo una boda elaborada con cientos de invitados, solo unas pocas docenas de invitados. Tampoco había dote. Sharma esperaba que sus acciones inspiraran a otras mujeres jóvenes. «Solo puedo pedirle a cada niña india que se niegue a dar la dote», Cable de inteligencia de Asia África la citó diciendo. «Mi experiencia ha fortalecido mi creencia».

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