Biografía de Owen Bieber

De 1983 a 1995, Owen Bieber fue presidente de United Automobile, Aerospace and Agricultural Implement Workers of America, el tercer sindicato más grande de los Estados Unidos. Fue una figura clave en la industria automotriz estadounidense durante un período de cambios dramáticos.

Primeros años

Owen Bieber, hijo de Albert F. y Minnie (Schwartz) Bieber, nació en North Dorr, Michigan, el 28 de diciembre de 1929. Después de graduarse de la escuela primaria y secundaria católica en 1948, comenzó a trabajar en McInerney Spring and Wire Company en las cercanías de Grand Rapids, Michigan, la misma planta de suministro de automóviles donde trabajaba su padre. Bieber ya era un hombre corpulento y su primer trabajo fue doblar a mano el grueso alambre de borde de los asientos de los autos. Un año más tarde, a los diecinueve años, Bieber fue elegido como funcionario del sindicato de su planta, United Automobile Workers (UAW) Local 687. Bieber comenzó a ascender en las filas sindicales de Grand Rapids. En 1955 fue elegido miembro del comité de negociación local y participó en conversaciones sobre problemas de plantas locales. En 1956 fue elegido presidente del capítulo local. Bieber, un demócrata devoto, también trabajó en nombre de la campaña del senador John Kennedy (1917–1963) para la presidencia de los Estados Unidos en 1960.

El arduo trabajo de Bieber atrajo la atención de los líderes de la oficina regional de la UAW en Grand Rapids, y continuó ascendiendo. En 1972 fue nombrado director de la región, cargo que ocupó hasta 1980, cuando fue elegido vicepresidente de la UAW y se trasladó a la sede del sindicato en Detroit. Bieber se desempeñó como director del departamento de General Motors (GM) de la UAW, el departamento más grande del sindicato con más de cuatrocientos mil miembros. Fue la primera exposición pública de Bieber más allá de Michigan, ya que las plantas de GM se extendían por todo el país. A principios de 1982, debido a las bajas ventas de automóviles y la competencia extranjera, Bieber se encontró aceptando el primer contrato en la historia de GM en el que los trabajadores hacían concesiones (devolvían cosas ya ganadas). Los trabajadores de GM acordaron, entre otras cosas, aplazar los aumentos salariales anuales y aceptar menos tiempo libre remunerado en el trabajo. Los trabajadores aprobaron el contrato por un estrecho margen.

Presidente electo

En 1983, el UAW se vio obligado a encontrar un reemplazo para el entonces presidente Douglas Fraser, quien se jubilaba. Bieber, conocido por su discreción, fue el último de los tres hombres en declarar su interés en el puesto a fines de 1982. No obstante, fue seleccionado por la junta ejecutiva del sindicato en una votación de quince contra once. La nominación, respaldada por el voto de los delegados a la convención constitucional de la UAW, sorprendió a algunos que notaron la timidez y la falta de experiencia de Bieber en la escena laboral nacional. El primer mandato de tres años de Bieber se destacó por las medidas de seguridad laboral que ganó en los contratos con los tres grandes fabricantes de automóviles: General Motors Corporation, Ford Motor Company y Chrysler Corporation. En 1985, Bieber también obtuvo un reembolso de más de $2,100 por cada trabajador de Chrysler por las concesiones otorgadas al fabricante de automóviles cuando luchaba por permanecer en el negocio entre 1979 y 1983. Esto hizo que Bieber fuera muy popular entre los funcionarios y trabajadores de la UAW.

Pero hubo problemas en el primer mandato de Bieber, sobre todo la retirada de los 120,000 miembros canadienses de la UAW en 1985. La acción, que siguió a la fricción entre Bieber y el líder canadiense de la UAW, Bob White, durante las negociaciones del contrato de GM en Canadá en 1984, privó al sindicato de su poder internacional. imagen por primera vez en su historia. Los fabricantes de automóviles de EE. UU. se vieron muy perjudicados por la competencia de los fabricantes de automóviles extranjeros de bajo costo

luchas por los derechos

En 1984, Bieber fue nombrado miembro de la junta directiva de Chrysler Corporation. Los observadores de la industria comentaron que el asiento realmente pertenecía a los trabajadores de Chrysler que habían otorgado importantes concesiones durante los problemas financieros anteriores de la empresa y eran el grupo de accionistas más grande de la corporación. En 1985, Bieber se encontraba en la incómoda posición de convocar una huelga contra Chrysler cuando se rompieron las negociaciones contractuales. La huelga se resolvió una semana después de una sesión de negociación de cuarenta y dos horas, pero ninguna de las partes estaba contenta con el nuevo contrato. La compañía culpó de la costosa huelga al estilo de negociación enojado e ineficaz de Bieber. Bieber le dijo El mundo del automóvil de Ward que las futuras negociaciones de contratos con los tres grandes fabricantes de automóviles se centrarían más en temas como la seguridad laboral, la reducción del tiempo de trabajo y la atención médica nacional en lugar de simplemente dinero.

Bieber ayudó a crear algunos acuerdos laborales originales. Por ejemplo, consiguió que los fabricantes de automóviles crearan programas de garantía de empleo que les prohibían despedir trabajadores cuando las máquinas se hacían cargo de sus puestos de trabajo. En cambio, las empresas deben encontrar nuevos trabajos para los empleados y volver a capacitarlos si es necesario. A cambio, el sindicato accedió a aumentos salariales más pequeños de lo habitual. Bieber también trabajó en los primeros contratos laborales para el proyecto de autos pequeños Saturn de GM, que comenzó a producir una nueva generación de autos estadounidenses en 1990. El contrato permite que los trabajadores automotrices compartan algunas decisiones administrativas sobre cómo se opera la planta. A cambio, la UAW acordó que los trabajadores de Saturn recibirían un salario inicial levemente inferior al salario vigente en las plantas automotrices tradicionales.

Debilitamiento de la influencia

En 1992, Bieber y la UAW estaban atrapados en una amarga batalla perdida con Caterpillar Inc., un fabricante de equipos de movimiento de tierras. Cuando fracasaron las conversaciones sobre el contrato, Caterpillar comenzó a contratar trabajadores de reemplazo. La huelga duró cinco meses antes de que el UAW se rindiera y ordenara a sus miembros que volvieran a trabajar sin contrato. En un intento desesperado por mostrar la fuerza de la UAW a medida que se acercaban las negociaciones del contrato Big Three de 1993, Bieber pronunció un discurso enojado en una convención de la UAW de 1992. Advirtió a las compañías automotrices que no presionen demasiado al sindicato, diciendo que «. se necesitan dos para hacer la paz, pero solo uno para hacer la guerra».

A pesar del discurso de Bieber, el UAW todavía enfrentaba un futuro sombrío, y el liderazgo del sindicato de Bieber estaba haciendo poco para mejorar la situación. En 1992, GM anunció planes para cerrar veintiuna plantas y eliminar aproximadamente cincuenta mil miembros de la UAW de su fuerza laboral. La afiliación sindical también disminuyó. En 1978, la UAW representaba el 86 por ciento de la fuerza laboral de la industria automotriz. Esa cifra cayó al 68 por ciento en 1992, y desde 1979 el total de miembros de la UAW había caído de 1.5 millones a 1.1 millones. La presión comenzó a acumularse sobre Bieber para cambiar las cosas o renunciar. En 1995, Stephen Yokich, jefe del departamento de GM de la UAW y antiguo rival de Bieber, asumió el cargo después de que Bieber alcanzara la edad de jubilación de sesenta y cinco años. En su discurso de despedida, Bieber se pronunció en contra de las prácticas comerciales injustas de Japón y advirtió a los sindicatos que tendrían que estar atentos a los intentos republicanos de dañar a las familias trabajadoras.

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