Biografía de Pablo Casals

Pablo Casals fue considerado como uno de los más grandes violonchelistas y compositores (escritores de música) del siglo XX. También fue un manifestante activo contra los gobiernos opresores (aquellos que abusan de su poder y maltratan a los ciudadanos), incluido el del tirano español Francisco Franco (1892-1975).

Vida temprana

Pablo Casals nació el 29 de diciembre de 1876 en Vendrell, en la región catalana de España. Fue el segundo de once hijos de Carlos Casals y Pilar Defillo de Casals. El padre de Casals, el organista de la iglesia local, tocaba el piano mientras el pequeño Casals apoyaba la cabeza contra él y cantaba. A la edad de cuatro años, Casals tocaba el piano y a los cinco se unió al coro de la iglesia. A los seis años componía canciones con su padre y a los nueve ya podía tocar el violín y el órgano. Desde los diez años Casals comenzaba cada día con un paseo, inspirándose en la naturaleza. Luego tocaría dos piezas de Johann Sebastian Bach (1685-1750) en el piano cuando regresara a casa.

Domina el violonchelo

Casals se interesó por el violonchelo tras ver el instrumento en un recital de música a los once años; pronto, su padre le construyó uno. Sus padres discutieron sobre su futuro; su padre quería que estudiara carpintería, pero su madre no quiso ni oír hablar de ello y lo matriculó en la Escuela Municipal de Música de Barcelona, ​​España. Casals chocó con sus estrictos profesores, prefiriendo tocar el violonchelo a su manera, más expresiva. Su progreso fue extraordinario y la nueva forma de tocar de Casals hizo del violonchelo un instrumento más popular.

Entre los impresionados por Casals estaba el compositor español Isaac Albéniz (1860-1909). Tras escuchar tocar a Casals, Albéniz le entregó una carta de presentación para el conde Guillermo de Morphy, secretario de la reina regente de España, María Cristina. En 1894 Casals viajó a Madrid, España, y dio conciertos para la reina y su corte. Durante los años siguientes su reputación se extendió al tocar con varias orquestas en Madrid. Con su debut formal como concertista solista en París, Francia, en 1899, la carrera de Casals estaba asegurada.

Nuevo respeto por la música de Bach

En algún momento de 1890, mientras Casals y su padre estaban en una librería de Barcelona, ​​encontró un volumen de las seis suites (arreglos musicales) de Bach para violonchelo solo. Anteriormente las suites se consideraban meros ejercicios musicales, pero Casals vio en ellas algo más profundo. Estudió y practicó las suites todos los días durante una docena de años antes de realizar

La interpretación de Casals de las suites sorprendió a los oyentes al corregir la creencia anterior de que la música solista para cuerdas de Bach no tenía calidez ni valor artístico. El amor de Casals por la música de Bach se prolongó durante el resto de su vida. Como le dijo a José María Corredor en Conversaciones con Casals, «Cada vez estoy más convencido de que el resorte principal de cualquier empresa humana debe ser la fuerza moral y la generosidad». Casals llegó a comprender el sufrimiento de los pobres mientras caminaba por las calles de Barcelona. Prometió usar su música para ayudar a sus semejantes.

Violonchelo silenciado en protesta

Casals a menudo escribía cartas y organizaba conciertos en nombre de los oprimidos, y se negaba a actuar en países como la Unión Soviética, Alemania e Italia, cuyos gobiernos maltrataban a sus ciudadanos. Después de la Guerra Civil española (1936-39), cuando el general Francisco Franco tomó el poder, Casals anunció que nunca volvería a España mientras Franco estuviera al mando. Se instaló en Prades, Francia, y dio conciertos ocasionales hasta 1946, cuando, para oponerse a tiranos como Franco, Casals juró no volver a actuar nunca más.

Sin embargo, animado por amigos, Casals volvió a tocar en 1950, participando en el Festival de Prades organizado en honor a Bach. Al final del festival y de todos los conciertos que dio después, Casals tocó «El canto de los pájaros», una canción popular catalana, para protestar por la continua opresión en España. En 1956 se instaló en Puerto Rico e inició el Festival Casals, que dio lugar a la creación de una orquesta sinfónica y una escuela de música en la isla. Casals nunca volvió a España.

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