Biografía de Patricia Head Summitt

Pat Summitt, entrenadora en jefe del equipo de baloncesto femenino de la Universidad de Tennessee, Lady Vols, es una de las entrenadoras más exitosas en la historia del baloncesto universitario. Ha ganado seis títulos de la NCAA; solo John Wooden, ex entrenador del equipo de baloncesto masculino de la UCLA, ha ganado más, con diez campeonatos de la NCAA en su haber. Summitt comenzó su carrera como jugadora universitaria de baloncesto y luego participó en dos Juegos Olímpicos. El trabajo duro, el impulso y la determinación la han llevado a obtener más de ochocientas victorias en su carrera en menos de treinta años.

Aprende la ética del trabajo en la granja.

Summit nació como Patricia Head el 14 de junio de 1952 en Henrietta, Tennessee. Era la cuarta hija y la única hija de Richard y Hazel, que dirigían una granja. Summitt participó en todas las tareas necesarias en una granja y aprendió a defenderse de sus hermanos mayores. También aprendió baloncesto de ellos. La mayoría de las tardes, después de completar sus tareas, ella y sus hermanos subían la escalera del granero de veinte pies hasta la parte superior del pajar y jugaban baloncesto dos contra dos. Le encantaba el juego pero, una vez que llegó a la escuela secundaria, descubrió que su distrito escolar no ofrecía baloncesto femenino. Su padre, que apoyó su talento, trasladó a la familia al otro lado del límite del condado a un distrito escolar que tenía baloncesto femenino.

Summit se graduó de Cheatham County High en Ashland, en 1970. Luego asistió a la Universidad de Tennessee-Martin, donde obtuvo una licenciatura en educación física en 1974. Como estudiante universitaria, jugó con Lady Pacers, el equipo de baloncesto femenino de la universidad. Como junior, jugó en los Juegos Mundiales Universitarios de EE. UU., celebrados en la Unión Soviética, y ganó la medalla de plata. Esperaba jugar en el equipo olímpico de EE. UU., pero esas esperanzas casi se desvanecieron cuando, durante su último año, sufrió una lesión en la rodilla. Un cirujano ortopédico le dijo a Summitt que no podría volver a jugar baloncesto. Pero Summitt no se daría por vencido. Fortalecido por la insistencia de su padre de que el médico «necesitaba arreglar su rodilla porque iba a los Juegos Olímpicos», Summit le dijo a su mejor amiga, según Deportes Ilustrados, «¡Ese doctor está loco como diablos si piensa que no voy a jugar a la pelota de nuevo!» Los próximos Juegos Olímpicos de 1976 en Montreal, Canadá, serían la primera vez que las mujeres jugarían baloncesto olímpico, y Summitt no quería perderse esta oportunidad histórica.

“Les digo a los niños: ‘Si son perezosos, aléjense de mí y de nuestro programa tanto como puedan porque se sentirán miserables’. Trabajamos duro.»

Después de graduarse, le ofrecieron un trabajo como entrenadora asistente de baloncesto femenino para su alma mater. Después de que el entrenador en jefe renunció para obtener un doctorado. estudios, Summitt, de solo veintidós años, fue nombrado entrenador en jefe. Nunca antes había dirigido un partido y no tenía asistente de entrenador. Pero hizo a un lado su miedo y se lanzó a este nuevo desafío. Además de entrenar, también trabajó en su maestría e impartió cursos de educación física. Al mismo tiempo, trabajó para sanar sus rodillas y entrenarse para su sueño olímpico. Hizo ejercicio dos veces al día, perdiendo veintisiete libras. En un año, su rodilla estaba lo suficientemente bien como para competir en los Juegos Panamericanos de 1975. El equipo estadounidense ganó la medalla de oro. Luego fue nombrada miembro del equipo olímpico de EE. UU. y co-capitana seleccionada. El equipo reclamó la medalla de plata en Montreal.

Gana el primer campeonato de la NCAA

Summitt regresó a sus funciones como entrenadora principal de las Lady Volunteers de la Universidad de Tennessee-Martin (a menudo llamadas simplemente Lady Vols), guiando al equipo a la Final Four de la National Collegiate Athletic Association (NCAA). Lady Vols terminó 16-8 esa temporada. Summitt continuó jugando a sí misma durante el resto de la década de 1970, jugando en el Campeonato Mundial y los Juegos Panamericanos. Ella esperaba con ansias los Juegos Olímpicos de 1980 en Moscú, pero se vio obligada a quedarse fuera de estos Juegos Olímpicos, ya que Estados Unidos boicoteó los juegos de 1980 en protesta por la invasión soviética de Afganistán en 1979. Pero en 1984 Summitt fue a los Juegos Olímpicos una vez más, esta vez como entrenador. El equipo de EE. UU. ganó la medalla de oro, asegurando su lugar en la historia como el primer equipo de baloncesto femenino de EE. UU. en llevarse el oro a casa.

Su éxito como entrenadora continuó en la Universidad de Tennessee, donde ganó los campeonatos de la NCAA en 1987 y 1989. Luego recibió el honor más alto del Salón de la Fama del Baloncesto, el Premio John Bunn. Este premio de 1990 marcó la primera vez que una mujer había sido tan honrada. En la década de 1990, Lady Vols ganó cuatro campeonatos de la NCAA: 1991, 1996, 1997 y 1998. El equipo se convirtió en el primer equipo de baloncesto femenino en ganar tres títulos de la NCAA seguidos.

Con seis campeonatos de la NCAA en su haber, Summitt fue reconocida con numerosos premios. Fue nombrada entrenadora del año tres veces por la Southeastern Conference (SEC) en 1993, 1995 y 1998. Se convirtió en la primera entrenadora de baloncesto universitario femenino en aparecer en la portada de Sports Illustrated en 1997. Al año siguiente, fue nombrada Entrenadora Naismith del año y Noticias deportivas Entrenador del Año. En 1999 fue incluida en el Salón de la Fama del Baloncesto Femenino. Posteriormente, Summitt fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto en 2000, solo el cuarto baloncesto femenino.

Espera mucho de sus jugadores

Sin embargo, el éxito de sus jugadores se debe en parte a las altas expectativas que Summitt tiene para ellos. Ella exige que se desempeñen bien académicamente e insiste en que se sienten en las primeras tres filas de sus clases. Todos los jugadores que se han quedado en el programa de Tennessee se han graduado. Sus jugadores describen a Summitt como un capataz duro, pero también muy cariñoso. Ella los empuja a sobresalir y les inculca la misma sólida ética de trabajo que aprendió por primera vez en la granja familiar. Según su perfil en el sitio web de atletismo universitario femenino de la Universidad de Tennessee, ella «las desafía constantemente a alcanzar su potencial como estudiante y atleta».

En enero de 2003, Summitt se convirtió en la primera entrenadora en ganar ochocientos juegos. La temporada siguiente entrenó su juego número mil. Summitt también es coautor de dos libros; Alcanzar la cumbre (1998) es un libro de motivación, y Hacer más ruido (1998) narra la temporada invicta de 1998 de Lady Vols. Más que eso, el libro, dijo Summitt según Deportes Ilustrados, «se trata de cambiar definiciones antiguas y estrechas de la feminidad por una más completa. Se trata de explorar todas las posibilidades en uno mismo». Ron Fimrite señaló en Sports Illustrated que el libro «representa un avance gratificante en la literatura del deporte femenino».

Además, Summitt participa en numerosas organizaciones comunitarias. Es portavoz de United Way, Juvenile Diabetes y Race for the Cure. También se desempeña como vocera del Programa HopeLine de Verizon Wireless, que recolecta teléfonos celulares usados, los revende o recicla y dona las ganancias a víctimas de violencia doméstica. En 1980 se casó con RB Summitt, ejecutivo bancario. La pareja vive en Knoxville, Tennessee, con un hijo, Ross Tyler Summitt.

Deja un comentario

Pin It on Pinterest