Biografía de PW Botha

Después de servir durante seis años como primer ministro, PW Botha se convirtió en el primer presidente estatal ejecutivo de la República de Sudáfrica en 1984. Su administración estuvo marcada por la tensión y los disturbios. Trató de mejorar las condiciones de los residentes no blancos de Sudáfrica, pero también usó la fuerza para acabar con la oposición. Botha es mejor conocido por su terquedad, un rasgo que le valió el apodo de «El viejo cocodrilo».

crianza afrikáner

Pieter Willem Botha nació el 12 de enero de 1916 en el distrito de Paul Roux del Estado Libre de Orange. Él es lo que se conoce en Sudáfrica como afrikaner, una persona blanca que habla afrikaans (una forma del idioma holandés) como lengua materna. El padre de Botha, también llamado Pieter, luchó en la guerra de los bóers (1899–1902). En esta guerra, los bóers, descendientes blancos de colonos holandeses que controlaban dos repúblicas en Sudáfrica, intentaron evitar que los británicos tomaran el poder de esas repúblicas. Botha asistió a la escuela secundaria en Belén. Comenzó su carrera en la política cuando era adolescente, uniéndose al Partido Nacional. Ingresó a la Universidad del Estado Libre de Orange en Bloemfontein, Sudáfrica, para estudiar derecho, pero dejó la universidad a los veinte años para comenzar una carrera política de tiempo completo.

El Estado Libre de Orange rural se encontraba entre las regiones de Sudáfrica que más habla afrikaans. Durante muchas décadas fue conocido por su extremo conservadurismo político (deseo de mantener las tradiciones y oposición al cambio) entre los blancos. Por lo tanto, no fue sorprendente que Botha se involucrara con el conservador Partido Nacional, aunque en ese momento todavía era un partido menor en la política blanca sudafricana. Botha fue designado organizador político de los nacionalistas en la vecina provincia del Cabo. En marzo de 1943 se casó con Elsie Rossouw, con quien tuvo dos hijos y tres hijas. Fue puesto a cargo de la publicidad durante la campaña que condujo a las elecciones generales de mayo de 1948, elección que ganó inesperadamente el Partido Nacional.

Muchos trabajos gubernamentales diferentes

En las elecciones de 1948, Botha ganó un escaño en la Cámara de la Asamblea, la cámara baja del parlamento de Sudáfrica. Ocuparía este puesto durante los próximos treinta y seis años. También en 1948, Botha fue nombrado secretario en jefe del Partido Nacional en la Provincia del Cabo, cargo que ocupó durante una década. Se dice que estos años cambiaron el conservadurismo de Botha a favor del «liberalismo del Cabo», lo que significa que se volvió más abierto al cambio y consciente de las necesidades de las personas no blancas en la provincia. Botha siguió ganando ascensos y asumiendo más responsabilidades. En 1966 se convirtió en ministro de Defensa, cargo que ocupó durante los siguientes catorce años. Durante este tiempo, el gasto militar aumentó considerablemente y Sudáfrica produjo suficientes armas propias que ya no necesitaba obtenerlas de otros países. Botha también creó nuevas oportunidades en el ejército para mujeres y sudafricanos no blancos.

Cuando el primer ministro BJ Vorster renunció en 1978, Botha ganó las elecciones para sucederlo, un resultado que sorprendió a muchos. La campaña de Botha se vio favorecida por un escándalo que dañó la reputación de otro candidato. Botha anunció su intención de encaminar al país hacia la reforma y alejarlo de la política de «apartheid» (separación de blancos y negros) que había sido una forma de vida en Sudáfrica. El nuevo primer ministro les dijo a sus compañeros blancos que «se adapten o mueran». Los conservadores del Partido Nacional se resistieron enérgicamente a esta sugerencia y, durante años, la lucha por la política dentro del partido perjudicó los intentos de reforma de Botha. Un ejemplo de esto fue la nueva Constitución de Sudáfrica de 1983, que por primera vez admitió a los no blancos como miembros del parlamento. Fue solo una mejora menor, ya que el poder real permaneció en manos del presidente blanco y los miembros blancos del parlamento.

Más tensión, más presión

En 1984, Botha fue elevado al cargo de presidente ejecutivo del estado y se eliminó el cargo de primer ministro. Introdujo algunas reformas, como permitir la creación de sindicatos de trabajadores negros y poner fin a la prohibición de matrimonios entre personas de diferentes razas. Sin embargo, su falta de determinación firme fue vista como una barrera para un cambio real. Como las promesas de otorgar plenos derechos de ciudadanía a todos los negros y mestizos no se cumplieron, aumentaron las tensiones dentro de la población negra del país. Botha también fue criticado por su negativa a liberar a Nelson Mandela (1918–), un líder negro del Congreso Nacional Africano que había estado encarcelado desde 1964 por traición. El país estaba desgarrado por disturbios y comenzó a ser presionado por otros países para acabar con el sistema de apartheid y liberar a Mandela.

En mayo de 1986, el gobierno respaldó una serie de ataques en Zimbabue, Botswana, Zambia y Sudáfrica. Los ataques provocaron más disturbios, que dejaron decenas de muertos, decenas de miles sin hogar y provocaron un aumento de la tensión racial. Para el 12 de junio, el gobierno declaró el estado de emergencia nacional. Otros países condenaron al gobierno de Botha por estas actividades y decidieron dejar de comerciar con Sudáfrica. Aún así, Botha y el Partido Nacional se mantuvieron firmes, y el precio del oro, la principal exportación de Sudáfrica, aumentó considerablemente. En el momento de las elecciones parlamentarias de marzo de 1988, Botha había comenzado a volver a sus raíces conservadoras y ordenó la prohibición de las organizaciones que se oponían al apartheid.

Relaciones internacionales

En términos de las relaciones internacionales de Sudáfrica, Botha hizo algunos intentos de amistad con otros países, aunque también advirtió a los sudafricanos que fueran conscientes de la posibilidad de un «ataque total» contra la república por parte de países extranjeros. Se reunió con el presidente Kaunda de Zambia en 1982 y en marzo de 1984 firmó el «Acuerdo Nkomati» con el presidente Samora Machel de Mozambique. Este acuerdo buscaba poner fin a los enfrentamientos a lo largo de la frontera común entre los dos países. Botha también visitó oficialmente siete capitales de Europa Occidental, el primer jefe de gobierno sudafricano en hacerlo en muchas décadas.

Ambosa y Mandela se encuentran

En enero de 1989, Botha sufrió un derrame cerebral que lo dejó parcialmente paralizado. Retuvo la presidencia, pero se rumoreaba que renunciaría. El 5 de julio de 1989 tuvo lugar un encuentro histórico entre Botha y Mandela. Mandela no salió de prisión en ese momento, pero la reunión fue vista como un gran avance entre el partido gobernante blanco y la mayoría negra. Botha renunció oficialmente a la presidencia el 14 de agosto de 1989 y el 6 de mayo de 1990 renunció al Partido Nacional.

Mirando hacia atrás

Botha se ha negado a disculparse por su papel en el mantenimiento del sistema del apartheid, que finalmente fue eliminado bajo Fred-erik W. de Klerk (1936–), quien asumió el cargo después de la renuncia de Botha. En 1996 y 1997, Botha fue acusado en relación con una serie de atentados con bomba que habían tenido lugar en la década de 1980 contra el Congreso Nacional Africano. En 1998 fue juzgado y estuvo implicado en el atentado con bomba de 1988 contra la sede del Consejo de Iglesias de Sudáfrica. La negativa de Botha a testificar llevó a un tribunal a declararlo culpable de desacato (falta de respeto por la autoridad y la dignidad de un tribunal por desobediencia) en agosto de 1998. Se le ordenó pagar 1,600 dólares o cumplir un año de prisión. Botha apeló la decisión. En junio de 1999, el Tribunal Superior de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, revocó la condena.

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