Biografía de Rachel Carson

Rachel Carson fue una bióloga y escritora estadounidense cuyo libro Primavera silenciosa despertó al público a los peligros de la contaminación y su impacto en el medio ambiente. Debido a su trabajo, se la considera una pionera en el movimiento ambiental moderno.

Infancia y educación

Rachel Louise Carson nació el 27 de mayo de 1907 en Springdale, Pensilvania. Una niña tranquila y reservada, pasaba largas horas aprendiendo sobre la naturaleza a través de su madre, música y maestra de escuela. La madre de Carson también inspiró el interés de su hija por la literatura y, desde muy joven, Carson supo que quería convertirse en escritora. Carson selló sus ambiciones de escribir cuando, a la edad de diez años, publicó su primera pieza en una revista infantil nacional.

En la escuela secundaria, Carson era una estudiante inteligente y motivada que impresionó a sus maestros. En la universidad, Carson estudió inglés en el Pennsylvania College for Women en Pittsburgh, Pennsylvania. Pero cambió su especialización a biología después de redescubrir su amor por la ciencia. Después de obtener su título universitario, estudió escritura creativa en la Universidad Johns Hopkins, donde obtuvo una maestría. Completó sus estudios de posgrado en el Laboratorio de Biología Marina Woods Hole en Massachusetts.

Biólogo a escritor célebre

En 1936, Carson se desempeñó como biólogo acuático en la Oficina de Pesca de los Estados Unidos. Un año más tarde, Carson publicó un ensayo bien recibido en la publicación nacional Atlántico mensual, que finalmente conduciría a su primer libro, bajo el viento del mar (1941). Pronto se convirtió en editora en jefe del Servicio de Pesca y Vida Silvestre del Departamento del Interior de los Estados Unidos, un departamento dedicado a la conservación (protección) de la vida silvestre. Durante este tiempo perfeccionó sus habilidades de escritura, que se centró en la conservación de la vida silvestre. en 1951 El mar que nos rodea trajo a su autor fama instantánea. Encabezando la lista de los más vendidos durante treinta y nueve semanas, se tradujo a treinta idiomas. Por el libro, Carson, tímido y de voz suave, recibió el Premio Nacional del Libro, la Medalla de Oro de la Sociedad Zoológica de Nueva York y la Medalla John Burroughs.

Al año siguiente, Carson dejó el gobierno para dedicarse a escribir e investigar a tiempo completo. Como científica y como ser humano observador, los abrumadores efectos de la tecnología sobre el mundo natural la perturbaban cada vez más. Ella escribió en ese momento: «Supongo que mi pensamiento comenzó a verse afectado poco después de que la ciencia atómica [un proceso de energía que puede tener un efecto extremo en el medio ambiente] se estableciera firmemente. Era agradable creer que gran parte de la Naturaleza estuvo para siempre más allá del manipular el alcance del hombre: ahora he abierto mis ojos y mi mente. Puede que no me guste lo que veo, pero no sirve de nada ignorarlo».

Se enfrenta a la contaminación

Cuando te Primavera silenciosa Aparecido en 1962, la pluma poética y la mente científica de Carson produjeron un impacto igualado por pocos científicos. De hecho, había despertado a toda una nación. Cada año se vendían y usaban en Estados Unidos más de mil millones de dólares en aerosoles químicos. Carson siguió el curso de los hidrocarburos clorados, una sustancia dañina que se encuentra en los pesticidas (sustancias químicas utilizadas para proteger los cultivos de los insectos), a través de los ciclos de energía y las cadenas alimentarias. Aprendió que los materiales altamente tóxicos (mortales), que contaminan el medio ambiente y duran muchos años en las aguas y los suelos, también tienden a acumularse en el cuerpo humano. Las especies de insectos que eran el objetivo de estos venenos comenzaron a desarrollar inmunidades (resistencia) a los pesticidas, y debido a estos venenos en los insectos, las aves no se reproducían. De hecho, toda la cadena alimentaria y el equilibrio ambiental se estaban interrumpiendo debido a estos productos químicos. Carson propuso limitaciones estrictas en los programas de fumigación y un esfuerzo de investigación acelerado para desarrollar controles naturales y biológicos para insectos dañinos.

La industria de los pesticidas reaccionó con una campaña masiva para dañar la reputación de Carson y sus hallazgos. Con firmeza y gentileza, pasó los siguientes dos años educando al público en general. «Creo que somos desafiados como nunca antes ha sido desafiada la humanidad», dijo una vez, «para demostrar nuestra madurez y nuestro dominio, no de la naturaleza, sino de nosotros mismos». Murió el 14 de abril de 1964 en Silver Spring, Maryland. Aunque su trabajo recién comenzaba en el momento de su muerte, a través de su pluma, Carson abrió los ojos de una nación e inspiró el activismo ambiental en un país que estaba perdiendo rápidamente sus propios recursos naturales.

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