Biografía de Ralph Abernathy

El líder de los derechos civiles Ralph Abernathy fue el mejor amigo y asistente cercano de Martin Luther King Jr. (1929-1968). Siguió a King como presidente de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC). La organización utilizó medios no violentos para luchar por los derechos civiles de los afroamericanos.

familia y juventud

Ralph David Abernathy, uno de doce hijos, nació en Linden, Alabama, el 11 de marzo de 1926. Su padre, William, hijo de un esclavo, primero mantuvo a su familia como aparcero (un agricultor que paga parte de sus cosechas como renta al dueño de la tierra). Con el tiempo, William Abernathy ahorró suficiente dinero para comprar quinientas hectáreas propias y construir una granja próspera. William Abernathy finalmente emergió como uno de los principales afroamericanos de su condado. William Abernathy se convirtió en el primer afroamericano del condado en votar y el primero en formar parte del gran jurado (un jurado que decide si la evidencia respalda o no un cargo formal contra una persona por un delito). William Abernathy también se desempeñó como diácono (un miembro de la iglesia que no pertenece al clero) en su iglesia.

Ralph Abernathy fue a la Universidad Estatal de Alabama y se graduó con una licenciatura en matemáticas en 1950. Más tarde obtuvo una maestría en sociología de la Universidad de Atlanta en 1951. Durante este tiempo también trabajó como el primer disc jockey afroamericano en un Montgomery blanco, Alabama. , estación de radio. Mientras asistía a la universidad, fue elegido presidente del consejo estudiantil y dirigió protestas exitosas que pedían mejores condiciones en la cafetería y mejores viviendas para los estudiantes. Esta experiencia fue el comienzo de una carrera liderando protestas y trabajando para mejorar la vida de los demás.

Desde temprana edad, Ralph Abernathy quería convertirse en predicador y su madre lo animó a perseguir su ambición. Como recordó más tarde, se había dado cuenta de que el predicador siempre era la persona más admirada en su comunidad. Antes de terminar la universidad, Abernathy se convirtió en ministro bautista. Después de completar su educación, se desempeñó como ministro en la iglesia bautista Eastern Star en Demopolis, Alabama, cerca de su ciudad natal de Linden. A la edad de veintiséis años, Abernathy se convirtió en ministro de tiempo completo en la Primera Iglesia Bautista en Montgomery. Martin Luther King hijo. comenzó a predicar en otra de las principales iglesias afroamericanas de Montgomery, Dexter Avenue Baptist, tres años después. Durante este tiempo, King y Abernathy se hicieron amigos cercanos.

Boicot del autobús de Montgomery

En 1955, una mujer afroamericana de Montgomery llamada Rosa Parks se negó a ceder su asiento en el autobús para que un pasajero blanco pudiera sentarse. Fue arrestada por esta acción y luego multada. Este evento inició una importante fase histórica del movimiento por los derechos civiles. Los ministros locales y la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) iniciaron un boicot a los autobuses urbanos para acabar con la segregación. En ese momento, los autobuses en Montgomery estaban segregados (la ley requería que las personas se sentaran en secciones separadas según su raza). Parks había estado sentado en uno de los asientos delanteros, que estaba en la sección «blanca». Los afroamericanos estaban obligados por ley a ceder sus asientos a los pasajeros blancos si no había otros asientos disponibles. Los ministros formaron la Montgomery Improvement Association (MIA) para coordinar el boicot y votaron por Martin Luther King Jr. su presidente

La MIA convenció a los taxistas afroamericanos para que llevaran a los trabajadores afroamericanos a sus trabajos por diez centavos. Esto hizo que fuera más asequible para los afroamericanos evitar viajar en los autobuses. Después de que el gobierno de la ciudad declarara ilegales los viajes en taxi de diez centavos, las personas con autos formaron grupos de autos para que los boicoteadores no tuvieran que regresar a los autobuses. Después de 381 días, el boicot terminó con los autobuses completamente desagregados. La victoria de los boicoteadores sobre la segregación en los autobuses fue impuesta por un tribunal de distrito de los Estados Unidos.

Durante 1956, Abernathy y King habían entrado y salido de la cárcel y de los tribunales como resultado de sus esfuerzos por poner fin a la práctica de separar a las personas según su raza en los autobuses. Hacia el final del boicot a los autobuses el 10 de enero de 1957, la casa y la iglesia de Abernathy fueron bombardeadas. Cuando terminó el boicot, había atraído la atención nacional e internacional. Los informes televisados ​​de las actividades de la MIA inspiraron a los manifestantes afroamericanos por los derechos civiles en todo el sur.

movimiento no violento de derechos civiles

El trabajo conjunto de King y Abernathy en el MIA fue el comienzo de años de asociación y amistad entre ellos. Su amistad, así como sus esfuerzos conjuntos en la lucha por los derechos civiles, duró hasta el asesinato de King en 1968. Poco después del boicot a los autobuses, se reunieron con otros clérigos afroamericanos en Atlanta, Georgia, para formar la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC). . El objetivo del SCLC era presionar por los derechos civiles en todas las áreas de la vida. King fue elegido presidente y Abernathy fue nombrado secretario-tesorero. El grupo comenzó a planificar un movimiento de derechos civiles organizado y no violento en todo el Sur. Su objetivo era acabar con la segregación e impulsar leyes federales de derechos civiles más eficaces.

A principios de la década de 1960, el movimiento por los derechos civiles comenzó a intensificarse. Los estudiantes organizaron «sentadas» sentándose en las secciones «solo para blancos» de los mostradores de almuerzo. También continuaron otras demostraciones no violentas y esfuerzos para desegregar los autobuses interestatales y los depósitos de autobuses. Durante este tiempo, Abernathy se mudó a Atlanta para convertirse en pastor de la Iglesia Bautista West Hunter. En Atlanta, podría trabajar más de cerca con SCLC y King, que vivía en la ciudad.

En la primavera de 1963, los líderes de SCLC comenzaron a planificar sus esfuerzos para eliminar la segregación en las instalaciones de Birmingham, Alabama. La publicidad (de eventos mostrados en la televisión) sobre el trato rudo de los manifestantes afroamericanos dirigió los ojos del mundo a la protesta por los derechos civiles de esa ciudad. Abernathy y King fueron a prisión, mientras que más de tres mil afroamericanos de la ciudad también soportaron períodos de tiempo en la cárcel mientras trabajaban por la igualdad de derechos. Las manifestaciones de Birmingham tuvieron éxito y se acordaron las demandas de eliminación de la segregación de las instalaciones públicas. Después de las manifestaciones de Birmingham, comenzaron los programas de eliminación de la segregación en más de 250 ciudades del sur. Miles de escuelas, parques, piscinas, restaurantes y hoteles se abrieron a todas las personas, independientemente de su raza.

Marzo en Washington

El éxito de la manifestación de Birmingham también animó al presidente John F. Kennedy (1917–1963) a enviar un proyecto de ley de derechos civiles al Congreso. Para enfatizar la necesidad de este proyecto de ley, los líderes de todas las principales organizaciones de derechos civiles del país acordaron participar en una manifestación masiva en Washington, DC El 28 de agosto de 1963, esta «Marcha sobre Washington» atrajo a más de 250,000 afroamericanos y manifestantes blancos de todo Estados Unidos. Para el próximo verano, la Ley de Derechos Civiles, que prohibía la discriminación (tratar a las personas de manera desigual debido a sus diferencias) por motivos de raza, color, religión u origen nacional, se convirtió en ley. En 1965 se aprobó la Ley de Derechos Electorales, que prohibía la discriminación en las votaciones.

Liderazgo del SCLC

El 4 de abril de 1968, King fue asesinado en Memphis, Tennessee. Abernathy fue nombrada nueva líder del SCLC. Su primer proyecto fue completar el plan de King para realizar una Campaña de los Pobres en Washington durante la cual los blancos pobres, los afroamericanos y los nativos americanos presentarían sus problemas al presidente Lyndon B. Johnson (1908–1973) y al Congreso. Como resultado de estas protestas, Abernathy una vez más se encontró en la cárcel. Esta vez fue acusado de reunión ilegal (una reunión ilegal de personas con un propósito ilegal). Después de la Campaña de los Pobres, Abernathy continuó al frente de la SCLC, pero la organización no recuperó la popularidad que había tenido bajo el liderazgo de King.

Abernathy renunció al SCLC en 1977. Más tarde, formó una organización que fue diseñada para ayudar a capacitar a los afroamericanos para obtener mejores oportunidades económicas. Continuó sirviendo como ministro y conferencista en los Estados Unidos. En 1989 Abernathy publicó su autobiografía, llamada Y las paredes se derrumban (Harper, 1989). Abernathy murió de un ataque al corazón el 30 de abril de 1990 en Atlanta.

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