Biografía de Ralph Bunche

Ralph Bunche fue el más alto funcionario estadounidense en las Naciones Unidas. En 1950 se convirtió en el primer afroamericano en ganar el Premio Nobel de la Paz por su trabajo en las negociaciones que condujeron a una tregua en la Primera Guerra Árabe-Israelí (1948-49).

Infancia y carrera temprana

Ralph Johnson Bunche nació en Detroit, Michigan, el 7 de agosto de 1904. (Su apellido de pila era Bunch, pero cuando era adolescente agregó la «e» porque pensó que se veía mejor). El padre de Bunche era barbero y su los padres eran muy pobres. Con el tiempo también se enfermaron gravemente y ambos murieron cuando él tenía trece años. Después de la muerte de sus padres, Bunche y su hermana menor se fueron a vivir con su abuela materna en Los Ángeles. Mientras iba a la escuela, ayudó a mantener a la familia trabajando como conserje, colocador de alfombras y marinero. La fuerte voluntad de su abuela y su sabiduría tuvieron una influencia duradera en él.

Bunche asistió a la Universidad de California en Los Ángeles con becas y se graduó en 1927. Obtuvo una maestría en la Universidad de Harvard en 1928 y un doctorado en filosofía (Ph.D.) en gobierno y relaciones internacionales en Harvard en 1934.

En 1928, Bunche comenzó a enseñar en el Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Howard. Fue jefe de departamento de 1937 a 1942. En 1930 se casó con Ruth Harris, una de sus alumnas. La pareja tuvo tres niños. En 1950 fue nombrado miembro de la facultad de la Universidad de Harvard, pero después de dos excedencias renunció en 1952, sin haber enseñado allí.

Naciones Unidas

Bunche era un experto en colonialismo. El término colonialismo se refiere a la posesión o el control de una nación sobre una colonia. (Por ejemplo, tanto Estados Unidos como Nigeria alguna vez fueron colonias gobernadas por Gran Bretaña). Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45), Bunche trabajó en la Oficina de Servicios Estratégicos de Estados Unidos como experto en asuntos africanos y del Lejano Oriente. En 1944 se trasladó al Departamento de Estado de los Estados Unidos. De 1944 a 1946, Bunche participó activamente como experto en administración fiduciaria en la planificación y el establecimiento de las Naciones Unidas (ONU). (La tutela es la supervisión de una colonia o territorio por parte de un país o países a los que la ONU les ha otorgado la autoridad para hacerlo). En 1947, el secretario general de la ONU, Trygve Lie (1896-1968), le pidió a Bunche que se uniera a la Secretaría de la ONU. Bunche se desempeñó como director de la División de Administración Fiduciaria.

En la ONU, Bunche recibió algunas tareas difíciles. En 1947 fue miembro del Comité Especial de la ONU sobre Palestina que recomendó la división de Palestina en estados árabes y judíos. Los árabes se negaron a aceptar el plan de la ONU. Esto condujo a la primera guerra árabe-israelí. Cuando el principal negociador de la ONU en ese conflicto fue asesinado en 1948, Bunche ocupó su lugar. De enero a junio de 1949 dirigió las difíciles negociaciones entre grupos árabes e israelíes en la isla griega de Rodas. Las negociaciones finalmente llevaron a un acuerdo para poner fin a la lucha. Ambas partes elogiaron su logro y en 1950 recibió el Premio Nobel de la Paz por su trabajo.

De 1955 a 1971 Bunche ocupó importantes cargos en la ONU. Dirigió las operaciones de mantenimiento de la paz de la ONU en la zona de Suez de Oriente Medio (1956), en el Congo (1960) y en la isla de Chipre (1964). También fue responsable del programa de la ONU relacionado con los usos pacíficos de la energía atómica. En junio de 1971 se retiró aquejado de una enfermedad mortal.

Preocupación por las relaciones raciales

Bunche era nieto de un esclavo. Su experiencia personal de prejuicio (hacer juicios sobre una persona basándose únicamente en su raza) y su preocupación por las relaciones raciales lo llevaron a convertirse en maestro y experto en los problemas del colonialismo. En 1936 fue codirector del Instituto de Relaciones Raciales del Swarthmore College. De 1938 a 1940 ayudó al sociólogo sueco Gunnar Myrdal (1898-1987) en su investigación de los problemas raciales en los Estados Unidos. Su investigación condujo al libro de Myrdal Un dilema americano.

Durante veintidós años, Bunche fue miembro de la junta directiva de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP). En 1965 participó en marchas en Selma y Montgomery, Alabama. Dirigida por Martin Luther King Jr. (1929-1968), las marchas protestaron contra la discriminación racial.

Bunche recibió muchos títulos honoríficos y premios. El presidente John F. Kennedy (1917–1963) le otorgó la Medalla de la Libertad en 1963. Bunche murió en la ciudad de Nueva York el 9 de diciembre de 1971.

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