Biografía de Ray Charles

El músico afroamericano Ray Charles fue ampliamente admirado como cantante, pianista y compositor (escritor de música). Combinó elementos de jazz, gospel y rhythm and blues para crear un nuevo tipo de música afroamericana conocida como soul.

Vida temprana

Ray Charles Robinson nació en Albany, Georgia, el 23 de septiembre de 1932. Su padre, Bailey Robinson, trabajaba como mecánico ferroviario y personal de mantenimiento; su madre, Aretha Robinson, trabajaba en un aserradero y, a veces, lavaba la ropa de otras personas para ganar dinero extra. En su autobiografía (la historia de su propia vida) hermano rayo, Charles recordó que «el anciano. casi nunca estaba». La familia se mudó a Greenville, Florida, cuando Charles aún era un niño. A la edad de cinco años, Charles vio cómo su hermano de cuatro años se ahogaba en una tina de lavandería a pesar de sus esfuerzos por salvar al niño.

Poco después, Charles comenzó a quedarse ciego. A la edad de siete años le extirparon el ojo derecho, poco después de lo cual quedó totalmente ciego. Fue enviado a la Escuela para Ciegos de San Agustín, en Florida, donde aprendió a leer Braille (un sistema de puntos en relieve en papel que los ciegos pueden usar para leer) y comenzó a tocar el piano, el clarinete y el saxofón. Su ceguera le obligó a utilizar su gran memoria para la música y su don de oído perfecto. A los quince años Carlos perdió a su madre; dos años después fallece su padre. El sufrimiento que Charles experimentó, habiendo quedado ciego y huérfano a una edad temprana, le dio a su música una mayor profundidad de sentimiento.

Inicios de su carrera

Después de graduarse de la escuela Saint Augustine, Charles viajó por Florida y actuó con bandas de música country y western. Fue una experiencia que le ayudó más tarde, cuando añadió canciones occidentales a sus actuaciones. Poco después comenzó a hacer giras con bandas de rhythm and blues, arreglando y componiendo música, además de tocar el piano, el clarinete y el saxofón. Para evitar ser confundido con el campeón de boxeo Ray Robinson (1921-1989), dejó caer su apellido y se hizo conocido como Ray Charles.

Charles se cansó de Florida y decidió usar sus ahorros para irse lo más lejos posible. Terminó en Seattle, Washington, donde formó una banda llamada McSon Trio, que finalmente tuvo su propio programa de televisión local. También hizo varios discos para la compañía discográfica Swingtime. En 1950 se mudó a Los Ángeles, California (donde tenía su sede Swingtime) y continuó grabando y actuando.

Como cantante, los cantantes de blues Guitar Slim (1926-1959) y Percy Mayfield influyeron en Charles. En el piano, los arreglos de jazz de Lloyd Glenn lo influenciaron. La influencia de la música gospel siempre estuvo presente en su estilo. El canto de canciones románticas de Charles continuó en la suave tradición de Nat «King» Cole (1917-1965), pero fue impulsado por gruñidos profundos y notas altas que a menudo se pensaba que provenían de una voz femenina. Su fuerte voz, su mezcla de estilos y su habilidad como músico le dieron un atractivo internacional, pero para una audiencia de habla inglesa, su poder narrativo agregó algo extra que hizo que Charles se destacara de otros artistas.

música soul inventada

En 1954, una sesión de grabación con Atlantic Records combinó el gospel con el ritmo y el blues y estableció el «nuevo estilo dulce» de Charles en la música estadounidense. Charles usó las formas de la música gospel y el blues estándar para grabar canciones como «My Jesus Is All the World to Me», «I Got a Woman» y «Baby, Let Me Hold Your Hand». Charles se refirió a su invención de la música soul como una combinación de jazz y gospel. Continuó de gira y pasó la mayor parte de la década de 1950 en la carretera.

En 1959, en el sello ABC-Paramount, Charles grabó su famosa «Georgia on My Mind», que luego se convirtió en la canción oficial del estado de Georgia. Charles ganó diez premios Grammy de la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Grabación. En 1976 grabó canciones de George Gershwin (1898-1937) Porgy and Bess con Cleo Laine. Un anuncio de televisión de Pepsi en la década de 1990 ayudó a asegurar que Charles fuera conocido por una nueva generación de amantes de la música. También siguió publicando álbumes, incluidos Mi mundo, Lo mejor de Ray Charles: Los años del Atlántico, y Amorío. También apareció en películas como Balada en azul, The Blues Brothers, Limit Up, y SpyHard.

Opiniones sobre Elvis

En 1994, Charles apareció en el programa de noticias de la NBC. Ahora, admitiendo que «probablemente voy a perder al menos un tercio de mis fans», cuando le dijo al entrevistador Bob Costas (1952–) que Elvis Presley (1935–1977) acababa de copiar lo que ya estaban haciendo los artistas afroamericanos. «Decir que Elvis era. ‘el rey’, no pienso en Elvis así porque conozco a demasiados artistas que eran mucho más grandes que Elvis». Si bien esta declaración causó revuelo, se sabía que la música rock, especialmente en sus primeros años, estaba fuertemente arraigada en el blues. Muchos artistas de rock actuaron y se hicieron populares al tocar música que originalmente pertenecía a cantantes de blues afroamericanos.

Años posteriores

Charles está casado con la ex Della Altwine, ella misma cantante de gospel, con quien tiene tres hijos. También es buen amigo de Stevie Wonder (1950–), Quincy Jones (1933–) y otros músicos. Sin embargo, siempre hay un sentimiento de soledad en su música que, quizás, se refleja mejor en sus grabaciones con Betty Carter (1930-1998) y sus grabaciones de Porgy and Bess. Charles lo expresó mejor él mismo en 1989 Triste entrevista con Jeff Levinson: «La música es mi respiración. Ese es mi aparato. Lo he estado haciendo durante 40 años. Y lo haré hasta que Dios mismo diga: ‘Hermano Ray, has sido un buen caballo, pero ahora te voy a sacar a pastar'».

Ray Charles también permanece en las noticias por sus generosas donaciones a instituciones educativas. En 2000 le dio a la Universidad de Wilberforce en Ohio un regalo de dos millones de dólares para financiar becas de música, y en 2001 donó un millón de dólares al Morehouse College de Atlanta, Georgia. Ambas universidades otorgaron títulos honoríficos (recibidos sin haber cumplido los requisitos habituales) a Charles. Charles también apareció en Las Vegas, Nevada, en 2001 para promocionar una nueva línea de máquinas tragamonedas que Alliance Gaming Corporation había creado para que las usaran los ciegos.

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