Biografía de Robert Browning

El poeta inglés Robert Browning es mejor conocido por sus monólogos dramáticos (lecturas dramáticas realizadas por un solo personaje). Al retratar vívidamente a un personaje central contra un trasfondo social, estos poemas exploran motivos humanos complejos en una variedad de períodos históricos.

Jóvenes

Robert Browning nació el 7 de mayo de 1812 en Camberwell, Londres, Inglaterra. Su padre, un empleado senior del Banco de Inglaterra, proporcionó una vida cómoda para su familia y le transmitió el amor por el arte y la literatura a Robert. Su madre, una excelente pianista aficionada, le transmitió el amor por la música, mientras que su fe religiosa fuerte y sencilla le proporcionó una creencia de por vida en la existencia de Dios. Robert era un niño brillante que creaba «obras maestras» con mermelada y lápiz a la edad de dos años y asistía a la escuela diurna cuando era «un bebé».

Browning fue a la escuela primaria hasta los catorce años, cuando sus padres decidieron que no debería ser enviado a una escuela pública ni privada, sino que un tutor debería enseñarle en casa. Su entrenamiento incluía equitación, esgrima, boxeo, canto y baile junto con lo básico. Los Browning eran una familia pequeña y unida, y Robert pasaba mucho tiempo leyendo en la biblioteca de su padre de más de siete mil volúmenes. El amor de su padre por las tragedias griegas incitó juegos de salón con las sillas como ciudades de Troya. Robert estaba muy apegado a todas las especies de animales, albergando una gran variedad de mascotas en su infancia. En 1828, Browning ingresó a la Universidad de Londres, pero la abandonó después de solo medio año.

Primeros poemas y obras de teatro

Browning comenzó a escribir versos a la edad de seis años. Su primera obra publicada fue Paulina: Fragmento de una confesión, publicado de forma anónima (sin su nombre) en 1833. El héroe del poema es un joven poeta, obviamente el propio Browning, que desnuda su alma ante una heroína paciente. Cuando un crítico comentó que el autor anónimo parecía «poseído por una autoconciencia [que involucraba pensamientos de muerte] más intensa y morbosa de lo que jamás haya conocido en cualquier ser humano cuerdo», Browning se prometió a sí mismo que nunca más revelaría sus pensamientos directamente a sus lectores. . En adelante, «sólo haría hablar a hombres y mujeres».

Este gran paso en el desarrollo poético de Browning fue evidente en su próximo poema largo, Paracelso (1835), cuyo héroe fue un renacentista (un renacimiento en el arte y el conocimiento durante los siglos XIII al XV que comenzó en Italia y se trasladó al resto de Europa) alquimista (primer químico). Aunque Browning más tarde llamó al poema «un fracaso», recibió críticas favorables y generó importantes amistades con los autores William Wordsworth (1770-1850) y Thomas Carlyle (1795-1881) y con el actor William C. Macready (1793-1873). ). Alentada por estas amistades, Browning comenzó a despuntar en la escena social londinense.

Alentada por Macready, Browning se dedicó a escribir teatro. Pero su primera obra, Strafford (1837), cerrado después de solo cinco representaciones. Durante los siguientes diez años escribió otras seis obras, ninguna de las cuales se produjo con éxito. Todas las obras de Browning se ven empañadas por abundante análisis de personajes y poca acción dramática.

En 1838, Browning viajó al norte de Italia para conocer de primera mano el entorno y la atmósfera de su próximo poema extenso. Pero la publicación de Sordello en 1840 fue un desastre que asestó un duro golpe a la creciente reputación de Browning. Los críticos declararon unánimemente que el poema era totalmente confuso e ilegible, y los lectores modernos todavía lo encuentran difícil.

Desarrollo del monólogo dramático

Tras el decepcionante recibimiento de ambos Strafford y Sordello, Browning recurrió al monólogo dramático. Experimentó y perfeccionó esta forma en el largo poema Pases de Pippa (1841) y dos colecciones de poemas más breves, Letras Dramáticas (1842) y Romances Dramáticos y Letras (1845).

Generalmente escrito en verso en blanco (verso sin rima), el monólogo dramático es el discurso de un solo personaje en un momento de algún significado dramático. En el curso de su monólogo, el hablante revela cuál es esta situación, así como el escenario de la situación y a quién le está hablando. De mayor interés, sin embargo, es lo que revela acerca de sus propios motivos y personalidad. A menudo, el orador, mientras trata de justificarse ante sus oyentes, en realidad revela las fallas de su carácter al lector. Obras como «Mi última duquesa», «Soliloquio del claustro español» y «El obispo ordena su tumba» son poemas en los que el lector tiene el placer de descubrir más sobre el hablante de lo que comprende sobre sí mismo.

Matrimonio con Elizabeth Barrett

Después de leer la halagadora referencia de Elizabeth Barrett a él en su Poemas Browning le escribió en enero de 1845. En ese momento, Barrett era una inválida confinada en su habitación por un trastorno nervioso. No obstante, los dos se convirtieron en corresponsales frecuentes y el 20 de mayo de 1845, Browning hizo su primera visita personal. Con su insistencia constante, ella ganó constantemente fuerza, esperanza y voluntad hasta que accedió a un matrimonio secreto el 12 de septiembre de 1846. Tal secreto era necesario porque el padre de Barrett había prohibido que todos sus hijos se casaran.

Poco después de su matrimonio, los Browning se fueron de Londres a Italia e hicieron de Casa Guidi en Florencia su hogar desde 1847 hasta 1861. Fue allí donde nació su hijo, Robert Wiedeman Barrett Browning, el 9 de marzo de 1849.

poesía madura

En 1855 Browning publicó Hombres y mujeres, una colección de cincuenta y un poemas. Aunque el volumen contenía muchos de los monólogos dramáticos más conocidos y amados por los lectores modernos, no fue popular entre los compañeros de Browning. Pero recibió varias críticas favorables.

Después de que su salud empeorara gradualmente durante varios años, Elizabeth Browning murió el 29 de junio de 1861. Browning descubrió que ya no podía permanecer en Florencia debido a los recuerdos que le trajo. Resolvió «ir a Inglaterra, vivir, trabajar y escribir». En 1864 publicó Dramatis Personae. Aunque algunos de los monólogos dramáticos de la colección son complejos y difíciles o demasiado largos, esta fue la primera de las obras de Browning en hacerse popular entre el público lector en general. Su popularidad aumentó con la publicación de El anillo y el libro en 1868-69. Este largo poema se basa en un asesinato y posterior juicio en Roma, Italia, en 1698. En un puesto de libros florentino, Browning había encontrado un «viejo Libro Amarillo» que contenía registros de estos eventos. El poema está compuesto por doce monólogos dramáticos, en los que los personajes principales dan su interpretación del crimen. Los relatos se contradicen entre sí, pero finalmente la verdad emerge de detrás de la maraña de mentiras y excusas.

El anillo y el libro fue recibido con entusiasmo por el público y Browning se convirtió en una figura importante en la sociedad londinense. Era un invitado frecuente en cenas, conciertos y recepciones. En los siguientes diez años, Browning escribió con gran energía, publicando un volumen casi todos los años. Pero ninguna de estas obras iguala la calidad de Hombres y mujeres, y son poco leídos hoy.

Influencia extendida

Aunque en las primeras etapas de su carrera, la reputación poética de Browning era mucho menor que la de su esposa, en 1870 había alcanzado el mismo estatus que el famoso poeta Alfred, Lord Tennyson (1809-1892). La energía y aspereza de la poesía de Browning, sin embargo, contrasta marcadamente con la melancolía y el refinamiento de Tennyson. Hoy, a través de su influencia en Ezra Pound (1885–1972) y TS Eliot (1885–1965), Browning parece el más moderno y perdurable de todos los poetas de la época victoriana.

Browning murió en la casa de su hijo en Venecia, Italia, el 12 de diciembre de 1889. En el «Epílogo» de su última colección de letras, Browning se describió a sí mismo como «Uno que nunca dio la espalda sino que marchó con el pecho hacia adelante, / Nunca dudó de que las nubes descanso.» Fue enterrado en la Abadía de Westminster.

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