Biografía de Robert Burns

Sentimiento intenso y destreza técnica caracterizan la obra del poeta escocés Robert Burns. Su mejor trabajo está en escocés, el idioma del sur de Escocia. Es uno de los más grandes autores de esa lengua en los últimos cuatro siglos.

Temprana edad y educación

Robert Burns nació en Alloway, Ayrshire, Escocia, el 25 de enero de 1759, de padres granjeros trabajadores. Comenzó a ayudar a su padre con el trabajo agrícola a la edad de doce años. Más tarde, la dificultad del parto tuvo un efecto paralizante en su salud. Aunque la educación formal de Burns fue limitada, le encantaba leer y durante un tiempo fue instruido por John Murdoch, quien lo educó a fondo en la literatura inglesa del siglo XVIII.

La familia trabajó duro en la granja de Ayrshire y en varias otras, pero sus vidas nunca fueron más fáciles. Los continuos problemas con los terratenientes y sus agentes alimentaron la rebelión que sentía Burns contra la autoridad, que más tarde se convirtió en un tema importante en su poesía. En 1784 murió su padre y la familia se mudó a unas millas de distancia a Mossgiel, Escocia. Aquí y en la cercana ciudad de Mauchline, Escocia, el encantador y atractivo Burns comenzó numerosas aventuras amorosas, algunas de las cuales se prolongaron hasta alrededor de 1790. (Al final de su corta vida, habría tenido catorce hijos de seis madres diferentes).

Logros y fama repentina

Mientras continuaba con el trabajo agrícola en Mossgiel, Burns comenzó a escribir poesía y su talento se desarrolló de manera espectacular. Muchos de sus poemas expresaron su amor por el país y su gente y se burlaron de su objetivo favorito, los seguidores del calvinismo (una religión que presenta una creencia estricta en la voluntad absoluta de Dios sobre los asuntos de los humanos). En 1786 publicó Poemas, principalmente en dialecto escocés en las cercanías de Kilmarnock, Escocia, y el libro fue un éxito. En ese momento, Burns tenía veintisiete años y había escrito algunas de las piezas de sátira (ridículo o desprecio) más efectivas y mordaces en el idioma. Entre ellos se encontraban «La oración de Holy Willie» (un discurso dramático que se burlaba de un creyente en el calvinismo) y «The Holy Fair» (una descripción humorística de una reunión campestre religiosa escocesa).

Otros poemas importantes que aparecieron en su primer volumen fueron «Discurso al Unco Guid» (un llamamiento a los religiosos para que no menosprecien a los pecadores); «The Jolly Beggars» (un poema dramático que celebra a los pobres); el magistral Discurso al Diablo (es decir, al Diablo); «The Cotter’s Saturday Night» (en elogio a la campiña escocesa); y el conmovedor «Saludo del viejo granjero a su yegua» y «A un ratón» (este último un poema escrito a un ratón de campo que ha sido asesinado por un granjero mientras araba). Estos y otros poemas de Burns son casi inigualables en su combinación de lenguaje local preciso y profundidad de sentimiento. Hacía siglos que no se escribía una poesía tan fina en lengua escocesa.

Pero 1786 fue también un año de gran angustia para Burns. Su romance con Jean Armour resultó en el nacimiento de gemelos, y sus padres se negaron a permitir que la pareja se casara debido a la reputación de Burns como crítico de la religión. Además, Burns estaba enamorado de Mary Campbell, para quien escribió la canción «Highland Mary», pero ella murió en 1786 a consecuencia del parto de su hijo. Burns consideró irse del país a Jamaica, pero abandonó el plan y pasó el invierno en Edimburgo, Escocia, donde fue elogiado y honrado por el éxito de su libro. A principios de 1787 se publicó una nueva edición de sus poemas que lo hizo famoso no solo en toda Escocia sino también en Inglaterra e internacionalmente. Después de pasar un verano y un otoño recorriendo Escocia (el único viaje real que hizo) y reiniciar su relación con Jean, Burns pasó un segundo invierno en Edimburgo. En marzo de 1788, Burns regresó a Mauchline y finalmente se casó con Jean, quien había dado a luz a un segundo par de gemelos.

Años posteriores y sus canciones

Después de su boda, Burns centró sus esfuerzos en mantener a su familia. En 1788 arrendó una granja en Ellisland, Escocia, a cuarenta y cinco millas de Mauchline. Después de molestos retrasos en la construcción de su casa y varios años difíciles tratando de obtener ingresos de sus tierras de cultivo, se mudó con Jean y los niños a Dumfries, Escocia. En 1789 había comenzado a trabajar como inspector de Hacienda, profesión en la que continuó hasta su muerte. En Ellisland, Burns tenía poco tiempo libre, pero fue allí donde escribió su obra maestra de humor cómico «Tam o’Shanter», su única pieza destacada de verso narrativo.

Burns también escribió numerosas canciones (algunas de ellas con letras originales de melodías antiguas, algunas reelaboraciones de letras antiguas) para el museo musical escocés, una colección de canciones escocesas con las que había estado asociado desde 1787. Desde 1792 hasta su muerte también contribuyó a una obra similar, Una colección selecta de aires escoceses originales. La mayor parte de los esfuerzos poéticos de Burns en los períodos de Ellisland y Dumfries se centraron en esta área de composición y edición de canciones (había escrito canciones antes pero generalmente no las había publicado), y los resultados fueron muy populares. Entre las letras que compuso o reelaboró ​​estaban «Mary Morison», «Highland Mary», «Duncan Gray», «Green Grow the Rashes, O», «Auld Lang Syne», «John Anderson, My Jo», «Scots Wha Hae Wi’ Wallace Bled», «A Man’s a Man for A’ That», «A Red, Red Rose» y «Ye Banks and Braes o’ Bonie Doon». Estas son verdaderas letras de canciones, es decir, no son poemas destinados a tener música, sino poemas escritos con melodías que definen el ritmo.

Los años de Burns en Dumfries fueron años de trabajo y penurias, pero contrariamente a los informes escritos después de su muerte, nadie lo rechazó y no cayó en un declive moral. Sus conciudadanos y sus compañeros de trabajo lo respetaban. Su salud, que siempre le causó problemas, comenzó a fallar y murió de una enfermedad cardíaca el 21 de julio de 1796. Su esposa dio a luz a su último hijo el día de su funeral.

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