Biografía de Roger Bacon

El filósofo medieval inglés Roger Bacon insistió en la importancia de la llamada ciencia de la experiencia. A este respecto, a menudo se le considera un precursor de la ciencia moderna. Poco se sabe con certeza sobre los detalles de la vida de Roger Bacon o sobre la cronología y la inspiración de sus principales obras.

Infancia, educación y vida universitaria

Parece que Bacon nació en Ilchester, Somerset, Inglaterra. Nació en una familia noble, aunque no importante. En su juventud estudió las obras de los antiguos griegos, así como la aritmética, la geometría, la astronomía y la música. A los treinta años ingresó en la Universidad de Oxford, donde pasó los siguientes ocho años. Finalmente recibió un título avanzado en artes.

En la década de 1240, quizás en los primeros años de la década, Bacon dio una conferencia en la Universidad de París, Francia, sobre las obras del antiguo filósofo griego Aristóteles (c. 384–c. 322). AEC ). Durante este período también escribió tres obras sobre lógica, o el estudio de cómo razonar correctamente. En relativamente pocos años hubo tres eventos importantes en la vida de Bacon: su regreso a Inglaterra desde Francia, el despertar de sus intereses científicos y su ingreso en la orden franciscana, el grupo cristiano fundado por St. Francisco de Asís (1182-1226).

Una ciencia universal

Al principio, Bacon tuvo la idea de una ciencia universal o general que promovería la expansión del cristianismo, prolongaría la vida, ayudaría a la salud y uniría la teología (el estudio de Dios y Sus caminos) y la ciencia de la experiencia. Elogió la ciencia como «la más hermosa y la más útil». Bacon tenía otras razones para instar a los cristianos a adoptar una ciencia de la experiencia. En ese momento había muchos que creían que una lucha con el anticristo (o gran malhechor cuya llegada a la Tierra fue predicha en la Biblia) estaba cerca. Bacon vio una ciencia de la experiencia como un arma cristiana para la lucha.

Es muy probable que Bacon se hiciera franciscano en 1252. Francisco había planteado problemas a sus seguidores. Se requería que los franciscanos hicieran voto de pobreza, pero su trabajo había crecido a tal tamaño e importancia que era imposible continuarlo a menos que la orden poseyera propiedades y otras posesiones. Sin embargo, la posesión de bienes por parte de la orden franciscana fue seriamente cuestionada por un grupo de franciscanos. Bacon se unió a este grupo.

Sus trabajos

Alrededor de 1257, Bacon fue llevado de Inglaterra a Francia y, por razones desconocidas, sufrió algún tipo de confinamiento, tal vez incluso prisión, en un monasterio francés. Una teoría es que la gente lo cuestionó debido a sus intereses científicos, pero es más probable que sus puntos de vista sobre la vida franciscana resultaran impopulares entre algunos franciscanos en Inglaterra.

Durante este período de confinamiento Bacon escribió sus mejores obras: Opus Majus (gran trabajo), opus menos (obra menor), y opus terciario (tercera obra). Los desacuerdos entre los estudiosos sobre el orden y los propósitos de estas obras muestran una vez más las muchas incógnitas sobre la vida de Bacon. En Opus Majus hizo uso de materiales científicos ya escritos, agregó material nuevo e incluyó una sección sobre teoría moral. Con respecto a las ciencias, el tono general de Opus Majus es una súplica que intenta persuadir al Papa (el líder de la Iglesia católica experimental) sobre la importancia del conocimiento.

Después de las tres obras, Bacon escribió gran parte de Comunión natural (principios generales de la filosofía natural), una de sus mejores obras. En 1272 publicó otro libro sobre el estudio de la filosofía en el que resurge el viejo, enojado y argumentador Bacon. En él afirmó ver la presencia del anticristo en los grupos cristianos entonces en guerra, y tomó en general la visión extrema de la vida franciscana. También es posible que de este libro surja un encarcelamiento en los últimos años de su vida.

El primer amigo de la ciencia

En muchos sentidos, Bacon se adelantó a su tiempo. Sus obras mencionan máquinas voladoras, barcos autopropulsados ​​y un «instrumento de pequeño tamaño, que puede subir y bajar cosas de un peso casi infinito». Estudió los cielos. Parece haber estudiado la refracción (flexión) de la luz en condiciones experimentales. Sin embargo, en su llamada ciencia de la experiencia, no hizo ningún avance conocido en lo que hoy se llama física, ni hizo ningún invento práctico conocido. No hay evidencia de que Bacon haya hecho una contribución importante a la ciencia, pero hay mucha evidencia de que, en cambio, fue un lector, escritor y campeón de la ciencia.

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