Biografía de Samuel Adams

El líder colonial Samuel Adams fue una figura influyente en los años previos a la Revolución Americana (1775-83). Sus artículos periodísticos y actividades organizativas ayudaron a inspirar a los colonos estadounidenses a rebelarse contra el gobierno británico.

Temprana edad y educación

Samuel Adams nació el 27 de septiembre de 1722 en Boston, Massachusetts, hijo de una mujer de fuertes creencias religiosas y de un próspero cervecero que participaba activamente en la política local. Por esta razón, Adams estuvo familiarizado desde muy joven con la política y los políticos de Boston. De adulto jugaría un papel importante en la resistencia política de Boston al dominio británico.

El joven Adams estudió griego y latín en una pequeña escuela. Ingresó en la Universidad de Harvard a los catorce años. Cuando se graduó en 1740, no estaba seguro de cuál debería ser su carrera. No quería convertirse en cervecero como su padre, ni tampoco quería ingresar al clero. Aunque su padre le prestó dinero para iniciar su propio negocio, Adams no administró bien sus fondos. Como resultado, después de todo, se fue a trabajar para la cervecería de su padre. En 1749 se casó con Elizabeth Checkley.

Durante varios años, Adams luchó en su carrera. Trabajó como recaudador de impuestos en Boston, pero administró mal los fondos y tuvo que pagar la diferencia cuando sus cuentas se quedaron cortas. Parece que no hubo cargos de que fuera corrupto, solo extremadamente ineficiente. Después de la muerte de su primera esposa en 1757, se casó con Elizabeth Wells en 1764. La segunda esposa de Adams resultó ser una buena gerente. Su suerte había cambiado, porque estaba a punto de pasar a un círculo político que le ofrecería oportunidades políticas como ninguna en su pasado.

Actividades politicas

Adams se volvió activo en la política, transformándose de un recaudador de impuestos ineficiente en un patriota líder. Como miembro del Caucus Club, una de las organizaciones políticas locales de Boston, Adams ayudó a controlar las elecciones locales en 1764. Cuando Gran Bretaña comenzó un intento de reforzar el control sobre sus colonias americanas mediante la aprobación de leyes como la Ley del Azúcar (1764), Adams fue influyente en instar a los colonos a oponerse a estas medidas. La Ley del Azúcar fue una ley fiscal impuesta por los británicos con el objetivo de aumentar los precios que los comerciantes de Boston pagaban por la melaza. Instado por los radicales en el Caucus Club, Adams escribió instrucciones a los representantes locales atacando la Ley del Azúcar como una ley irrazonable. Adams argumentó que la ley violaba los derechos de los colonos porque no se había impuesto con la aprobación de un representante electo. Argumentaría que «no debería haber impuestos sin representación».

Durante la próxima década, Adams escribió ensayos sobre ideas políticas que se estaban desarrollando en Boston. Los editores ansiosos se apresuraron a imprimir sus escritos. Mientras tanto, el Parlamento Británico aprobó una ley fiscal aún más dura que la Ley del Azúcar. Esta ley fiscal fue la Ley del Timbre de 1765, que impuso un impuesto sobre los materiales impresos en todas las colonias americanas.

Los ensayos ardientes de Adams y sus actividades continuas ayudaron a solidificar la opinión estadounidense contra la Ley del Timbre. Sus columnas en el Gaceta de Boston periódico envió una corriente de insultos contra el gobierno británico. Montado en una ola de popularidad, Adams fue elegido miembro de la legislatura de Massachusetts.

El siguiente movimiento de Adams fue protestar por las Leyes Townshend de 1767, que imponían derechos de aduana a los bienes importados. Su posición contra las Leyes de Townshend lo colocó en las primeras filas de los principales colonos y le granjeó el odio tanto del general británico Thomas Gage (1721–1787) como del rey Jorge III de Inglaterra (1738–1820). Para protestar por las leyes de Townshend, Adams y otros radicales pidieron un boicot económico a los productos británicos. Aunque el éxito real del boicot fue limitado, Adams había demostrado que una minoría organizada y hábil podía combatir con eficacia a un grupo más grande pero desorganizado.

En la serie de eventos en Massachusetts que condujo a las primeras batallas de la Revolución,

poder decreciente

Adams sirvió en el Congreso Continental entre 1774 y 1781. Sin embargo, después de la primera sesión, sus actividades disminuyeron y sus vínculos con otros líderes se enfriaron. No estaba seguro de los próximos pasos de Estados Unidos y de dónde encajaría en el esquema. Adams sirvió en la convención constitucional de Massachusetts de 1779, donde permitió que su primo, John Adams (1735–1826), hiciera la mayor parte del trabajo. Asistió a la convención de ratificación de Massachusetts en 1788, pero contribuyó poco a esta reunión.

Aunque su poder político había disminuido, Adams ocupó cargos políticos durante varios años más. Fue vicegobernador de Massachusetts desde 1789 hasta 1793, cuando se convirtió en gobernador. Fue reelegido por tres mandatos pero no buscó la reelección en 1797. Samuel Adams murió en Boston el 2 de octubre de 1803.

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