Biografía de Serena Williams

A fines de la década de 1990, Serena Williams se convirtió en una de las tenistas más talentosas y emocionantes del mundo. Con su personalidad extrovertida, su sentido de la moda único y su atractivo atractivo, Williams habría llamado la atención incluso si no hubiera sido una jugadora profesional de primer nivel. Pero resulta que sus habilidades en la cancha son extraordinarias, el resultado de años de entrenamiento, habilidad natural y una poderosa determinación para ganar. Williams ha ganado atención adicional como atleta afroamericano en un deporte generalmente dominado por jugadores blancos. Su victoria individual de 1999 en el US Open la convirtió en la segunda mujer negra en ganar un título de Grand Slam; Althea Gibson (1927–2003) fue la primera. Los torneos de Grand Slam, el Abierto de Australia, Roland Garros (más conocido como el Abierto de Francia), Wimbledon y el Abierto de EE. UU., se encuentran entre los eventos más visibles e importantes del juego para los profesionales.

Al lado de Williams, ya menudo al otro lado de la red, ha estado su hermana mayor, Venus, una jugadora igualmente dominante. Ambas hermanas pasaron varios años en lo más alto del ranking mundial de tenis, cada una alcanzando la posición número uno en 2002. Hasta el verano de 2004, Serena Williams había ganado seis títulos individuales en eventos de Grand Slam, así como numerosos títulos de dobles, entre ellos una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2000 en Sydney, Australia. Una persona ambiciosa y con múltiples talentos, Williams también, desde 2002, ha explorado la actuación, apareciendo en varios episodios de televisión y también buscando papeles en el cine. Además, junto con su hermana, ha estudiado diseño de moda.

«Solo verla es inspirador. Solo quiero que lo tenga todo. Para ser honesto, quiero más para ella que para mí».

venus williams, Gente revista, 28 de junio de 2004.

De pañales a faldas de tenis

La menor de cinco hijas de Richard y Oracene (que se conoce con el apodo de Brandy), Serena y el resto de la familia Williams se mudaron de su lugar de nacimiento de Saginaw, Michigan, a Compton, un suburbio de Los Ángeles, California, cuando ella era un bebé. Un área económicamente deprimida, Compton es un barrio difícil, a menudo violento, y las hermanas Williams ocasionalmente fueron testigos de intercambios de disparos. Un ávido fanático del tenis, Richard Williams imaginó a sus hijas como campeonas incluso antes de que nacieran. Compró libros y cintas de video instructivas, enseñándose a sí mismo ya su esposa a jugar tenis para que luego pudieran enseñar a sus hijas. Tanto Serena como Venus se mostraron prometedoras a una edad muy temprana, lo que llevó a su franco padre a comenzar a hacer predicciones sobre su futuro éxito en el mundo del tenis. Entrenada por su padre, Serena participó en su primer torneo de tenis a los cuatro años y medio, y su padre recuerda que, durante los siguientes cinco años, ganó cuarenta y seis de los siguientes cuarenta y nueve torneos en los que participó. Ella y Venus se destacaron en el circuito de preadolescentes altamente competitivo en el sur de California, y ambas lograron el puesto número uno en sus respectivos grupos de edad. Antes de llegar a la adolescencia, las hermanas habían comenzado a atraer la atención mucho más allá de las fronteras de su estado natal. Recibieron ofertas de patrocinio de empresas de artículos deportivos e invitaciones a prestigiosos campamentos de tenis.

En 1991, Richard Williams retiró a las chicas de los torneos juveniles, una decisión que fue muy criticada por expertos del tenis. El circuito juvenil se acepta como el camino convencional hacia el estrellato del tenis, pero Richard quería proteger a sus hijas de la intensa competencia y de lo que percibía como hostilidad racial por parte de otros jugadores. Richard invitó al profesor profesional Rick Macci, que anteriormente había entrenado a estrellas del tenis como Mary Pierce y Jennifer Capriati, a venir a Compton y ver a sus hijas jugar al tenis. Macci vino y quedó impresionado por la habilidad y el atletismo de las hermanas. Los invitó a estudiar con él en su academia de Florida y, poco después, la familia se mudó al Estado del Sol. Las ganancias de un contrato de patrocinio de ropa para Serena y Venus permitieron a la familia comprar una casa en Palm Beach Gardens, no lejos de la escuela de tenis.

Victorias de Grand Slam

Serena Williams ha ganado numerosos títulos individuales y dobles en eventos de Grand Slam (el Abierto de Australia, el Abierto de Francia, Wimbledon y el Abierto de EE. UU.). A continuación se enumeran sus victorias hasta el final de la temporada 2003:

Individual:

Abierto de Australia, 2003

Abierto de Francia, 2002

Wimbledon, 2002, 2003

Abierto de Estados Unidos, 1999, 2002

Dobles (todos con la hermana Venus):

Abierto de Australia, 2001, 2003

Abierto de Francia, 1999

Wimbledon, 2000, 2002

Abierto de Estados Unidos 1999

Dobles mixtos (ambos con Max Mirnyi):

Wimbledon, 1998

Abierto de Estados Unidos 1998

Para 1993, las niñas habían dejado la escuela y optaron por continuar su educación en casa y dedicar el mayor tiempo posible a perfeccionar sus habilidades tenísticas. Más tarde, ambos regresaron a un entorno escolar y se inscribieron en una pequeña escuela privada llamada Driftwood Academy. Williams se graduó de la escuela secundaria en 1999. En 1995, a los catorce años, Williams se convirtió en profesional, lo que generó controversia entre muchos que sentían que los atletas deberían envejecer antes de convertirse en profesionales. La Asociación de Tenis Femenino (WTA), el organismo rector del tenis profesional femenino, prohibió a las competidoras participar en los eventos de la WTA a esa edad, por lo que el primer evento profesional de Williams fue un torneo fuera de la WTA en Quebec, Canadá. Rápidamente fue eliminada de esa competencia. Su introducción al juego profesional indicó que necesitaba más tiempo de entrenamiento, y Richard decidió que su hija menor debería tomarse un descanso de la competencia por el resto de ese año y también el año siguiente.

Un comienzo tentativo

Williams comenzó 1997, su primer año como competidora de la WTA, a la sombra de su hermana, quien había demostrado ser una joven jugadora prometedora. Sin embargo, la Copa Ameritech en Chicago dejó en claro que Serena Williams era más que la hermana pequeña de Venus: era una estrella en ciernes por derecho propio. En ese torneo, sorprendió a los observadores al derrotar a Mary Pierce, entonces ocupaba el séptimo lugar en el mundo entre las jugadoras, en la segunda ronda. Desafiando aún más las expectativas, Williams derrotó a la cuarta clasificada Monica Seles en los cuartos de final antes de perder ante Lindsay Davenport en las semifinales. Completó la temporada de 1997 en el puesto noventa y nueve, un año de debut impresionante para una jugadora de dieciséis años.

Continuó desarrollando sus habilidades y confianza en 1998, superando a varias jugadoras clasificadas muy por encima de ella. Una de esas victorias, vencer a Irina Spirlea, novena clasificada en el ranking, en la primera ronda del Abierto de Australia, la llevó a enfrentarse a su hermana en la siguiente ronda. Venus ganó ese partido, una victoria que despertó emociones complejas para ambas hermanas. Venus, acostumbrada a su papel de hermana mayor, quería cuidar y proteger a su hermana. Serena había pasado la mayor parte de su vida admirando a Venus y trabajando para ser como ella. Ambas hermanas, sin embargo, también sintieron un intenso impulso por ganar, independientemente de quién esté del otro lado de la red.

Desde entonces, las hermanas Williams se han enfrentado muchas veces como oponentes. Algunos observadores han sugerido que carecen de su pasión habitual cuando juegan entre ellos, acusación que ambos han negado. Sin embargo, tales enfrentamientos dan como resultado sentimientos encontrados, y el vencedor se siente tanto triunfante como arrepentido. Serena y Venus son mejores amigas, pero también son intensamente competitivas entre sí, y cada hermana usa el éxito de la otra como motivación para mejorar. En un artículo de 1998, Serena dijo deportes ilustrados para niños, «He aprendido mucho observando a Venus. Sus resultados me han animado a trabajar más duro para que yo también pueda hacerlo bien».

Las hermanas Williams también han jugado juntas muchas veces como equipo de dobles, siendo 1998 la primera vez que las hermanas ganaron juntas un partido profesional. Serena también ganó dos títulos de dobles mixtos de Grand Slam ese año, en Wimbledon y el US Open, con su compañero Max Mirnyi. Si bien aún no había ganado un título importante de individuales, Williams ganó más de $ 2 millones de dólares durante 1998. El año siguiente resultó aún más exitoso, con Williams ganando varios eventos. Su primer título individual del año fue en el torneo Paris Indoors; Venus ganó un torneo el mismo día en Oklahoma City, Oklahoma, lo que marca la primera vez en la historia del tenis profesional que dos hermanas ganan campeonatos el mismo día, o incluso en la misma semana. El punto culminante profesional del año llegó cuando Williams derrotó a tres de los cuatro mejores tenistas del mundo para ganar el título de individuales en el US Open. Fue su primera victoria individual en un evento de Grand Slam y la primera vez en más de cuarenta años, desde la victoria de Althea Gibson en 1958, que una mujer afroamericana gana un título de Grand Slam. Otro hito de 1999 fue la primera victoria profesional de Williams sobre su hermana, venciendo a Venus en la Copa Grand Slam. Los dos equipos se unieron para ganar dos eventos de dobles de Grand Slam ese año, en el Abierto de Francia y el Abierto de EE. UU. Williams terminó la temporada de 1999 como la cuarta jugadora del ranking mundial.

Imparable

Los siguientes dos años resultaron difíciles para Williams, con una serie de lesiones que resultaron en varias pérdidas y la obligaron a retirarse de varios torneos. Los puntos altos de la temporada 2000 incluyeron victorias en dobles, con Venus como su compañera, tanto en Wimbledon como en los Juegos Olímpicos. Las hermanas ganaron el título de dobles en el Abierto de Australia en 2001, marcando su dominio en dobles en los cuatro eventos de Grand Slam.

Habiéndose recuperado de manera espectacular de sus diversas lesiones y enfermedades de los años anteriores, Williams parecía imparable en 2002. Las mejores jugadoras del fútbol femenino no estaban a la altura de su incomparable fuerza y ​​velocidad en la cancha. Obtuvo la victoria en ocho de los once torneos en los que participó, ganando casi $ 4 millones en premios. En el NASDAQ-100 Open en Miami, Florida, Williams derrotó a las tres mejores jugadoras del mundo, incluida su hermana, para ganar el título de individuales. Este logro marcó una de muchas victorias históricas: se unió a la gran tenista Steffi Graf (1969–) como las únicas en derrotar a las tres mejores jugadoras del mundo en un torneo. Tres veces ese año, en el Abierto de Francia, Wimbledon y el Abierto de EE. UU., Serena se enfrentó a Venus en la final de un evento de Grand Slam y tres veces derrotó a su hermana. Después de su victoria en Wimbledon, Williams se convirtió en la tenista femenina mejor clasificada del mundo. Durante el US Open, Serena usó un traje negro de una pieza hecho por Puma, una compañía con la que había firmado un importante acuerdo de patrocinio unos años antes. El atuendo, tan diferente del tradicional vestido de tenis blanco, atrajo casi tanta atención como el juego de Williams. Sin embargo, la verdadera historia de 2002 fue que ella fue una de las siete mujeres en la historia del juego en ganar tres títulos consecutivos de Grand Slam en un solo año.

Al año siguiente, 2003, Williams completó su barrida en los eventos de Grand Slam, superando a su hermana para ganar el título de individuales en el Abierto de Australia. Ganó varios otros títulos individuales importantes ese año, incluida una segunda victoria consecutiva en Wimbledon. Se mantuvo en el puesto número uno durante más de un año, hasta agosto de 2003. El extraordinario éxito de Williams fue reconocido por la red de deportes por cable ESPN durante su programa anual de premios ESPY: ganó el ESPY a la mejor tenista femenina y a la mejor atleta femenina. . El año fue difícil con respecto a las lesiones, pero esos problemas parecían insignificantes en comparación con la tragedia que Williams y su familia sufrieron en septiembre de 2003: su hermana, Yetunde Price, fue asesinada en Los Ángeles, víctima de un acto de violencia fortuito.

vida fuera del tenis

Durante gran parte de 2004, Williams lidió con una lesión recurrente en la rodilla. Ganó el NASDAQ-100 Open en Miami por año consecutivo, pero en muchos otros torneos del año fue derrotada o tuvo que retirarse debido a una lesión. Sus actividades fuera del tenis también comenzaron a ocupar más de su tiempo, en particular sus esfuerzos por convertirse en actriz. A partir de 2002, Williams comenzó a obtener papeles como invitada en varios programas de televisión, incluidos Mi mujer e hijos, Showtime’s tiempo de la calle, y La Ley y el orden. También obtuvo un papel en espectáculo de cabello, un largometraje terminado en 2004. Williams le dijo a Alex Tresniowski de Gente revista que ella es una artista nata: «Si no hubiera jugado al tenis, estaba destinada a ser actriz. Soy una reina del drama».

Williams, a pesar de su tremenda riqueza y éxito, se ha mantenido con los pies en la tierra. Ella es una devota Testigo de Jehová, una denominación cristiana que implica un estudio intensivo de la Biblia y la predicación de enseñanzas bíblicas a otros. Si bien algunos han criticado a las hermanas Williams por lo que perciben como arrogancia y hostilidad, Serena y Venus también se han ganado la reputación de evitar pequeños intercambios de insultos entre tenistas. Como estrellas del tenis de fama mundial, han sido objeto de numerosos rumores e informes negativos en los medios, pero tratan de ignorar esa prensa. En una entrevista con Oprah Winfrey para Oh, la revista Oprah, Serena informó que no le importa lo que los demás piensen de ella, «siempre y cuando mi familia sepa quién soy. Y sé que una mentira no puede vivir para siempre. La mayoría de las mentiras que la gente dice sobre nosotros finalmente desaparecen, para que no me molesten». Williams atribuye su sensatez a sus sólidas relaciones familiares y antecedentes espirituales. «Mi mamá nos crió para que fuéramos mujeres fuertes», le dijo a Winfrey. «Nos enseñaron que cosas como la presión de los compañeros no existían para nosotros».

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