Biografía de Shirley Chisholm

En 1968, Shirley Chisholm se convirtió en la primera mujer negra en servir en el Congreso de los Estados Unidos. Chisholm es un modelo de independencia y honestidad y ha defendido varios temas, incluidos los derechos civiles, la ayuda a los pobres y los derechos de las mujeres.

Educación temprana y dificultades

Shirley Chisholm nació en Brooklyn, Nueva York, de padres barbadenses. Cuando tenía tres años, enviaron a Shirley a vivir con su abuela en una granja en Barbados, una antigua colonia británica en las Indias Occidentales. Recibió gran parte de su educación primaria en el sistema escolar de Barbados, que

Regreso a Nueva York

Cuando Chisholm tenía diez años, regresó a Nueva York durante el apogeo de la Gran Depresión (1929-39). La Gran Depresión fue una época de graves dificultades económicas cuando muchas personas en los Estados Unidos estaban desempleadas. La vida no fue fácil para los Chisholms en Nueva York, y los padres de Shirley sacrificaron mucho por sus ocho hijos.

Chisholm asistió a las escuelas públicas de Nueva York y pudo competir bien en las aulas principalmente blancas. Asistió a la escuela secundaria de niñas en Bedford-Stuyvesant, una sección de Brooklyn. Chisholm ganó becas de matrícula para varias universidades distinguidas, pero no pudo pagar el alojamiento y la comida. A instancias de sus padres, decidió vivir en casa y asistir al Brooklyn College.

Mientras se preparaba para ser maestra, Chisholm participó activamente en varios grupos comunitarios y del campus. Desarrolló un interés en la política y aprendió las artes de organizar y recaudar fondos. Pronto, desarrolló un profundo resentimiento hacia el papel de la mujer en la política local, que, en ese momento, consistía principalmente en permanecer en un segundo plano y desempeñar un papel secundario frente a sus iguales masculinos. A través de la política universitaria y su trabajo con la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP), una organización que se formó en 1909 para trabajar por la igualdad de derechos de los afroamericanos, Chisholm encontró una manera de expresar sus opiniones sobre las estructuras económicas y sociales en una nación que cambia rápidamente.

Del aula a la política

Después de graduarse con honores de Brooklyn College en 1946, Chisholm comenzó a trabajar como maestra de guardería y luego como directora de escuelas de educación infantil. Se volvió políticamente activa con el Partido Demócrata y rápidamente desarrolló una reputación como una persona que desafió los roles tradicionales de las mujeres, los afroamericanos y los pobres. En 1949 se casó con Conrad Chisholm y la pareja se instaló en Brooklyn.

Durante su exitosa carrera como maestra, Chisholm se involucró en varias organizaciones, incluida la Liga de Mujeres Votantes y el Club Democrático del Distrito de la Decimoséptima Asamblea.

Un político abierto

Después de una exitosa carrera como maestra, Chisholm decidió postularse para la Asamblea del Estado de Nueva York. Sus ideales eran perfectos para la época. A mediados de la década de 1960, el movimiento por los derechos civiles estaba en pleno apogeo. En todo el país, los activistas trabajaban por la igualdad de derechos civiles para todos los estadounidenses, independientemente de su raza. En 1964, Chisholm fue elegido miembro de la asamblea.

Durante el tiempo que sirvió en la asamblea, Chisholm patrocinó cincuenta proyectos de ley, pero solo ocho de ellos fueron aprobados. Uno de los proyectos de ley exitosos que apoyó brindó asistencia para que los estudiantes pobres continuaran con la educación superior. Otro proporcionó cobertura de seguro de empleo para empleados personales y domésticos. Otro proyecto de ley revocó una ley que hizo que las maestras de Nueva York perdieran su titularidad (permanencia en el puesto) mientras estaban de baja por maternidad.

Una nueva congresista

Chisholm sirvió en la asamblea estatal hasta 1968, cuando decidió postularse para el Congreso de los Estados Unidos. Su oponente fue el líder de los derechos civiles James Farmer (1920–). Chisholm ganó las elecciones y comenzó una larga carrera en la Cámara de Representantes de EE. UU., que duró desde el Congreso 1969 hasta el 1982 (XNUMX–XNUMX).

Como miembro del Congreso, Chisholm intentó centrar su atención en las necesidades de sus electores (los votantes a los que representaba). Sirvió en varios comités de la Cámara, incluidos Agricultura, Asuntos de Veteranos, Reglas y Educación, y Trabajo. Durante el XNUMXº Congreso, cuando fue asignada al Comité Forestal, protestó por su nombramiento y dijo que quería trabajar en comités que trataran temas que afectaban a su distrito. Las cuestiones forestales tenían poca o ninguna importancia para las personas a las que representaba en Bedford-Stuyvesant.

Tomar una posición

Con la guerra de Vietnam (1955-75) en el extranjero, Chisholm protestó por la cantidad de dinero que se gastaba en el presupuesto de defensa mientras los programas sociales sufrían. La Guerra de Vietnam fue un conflicto en el que Vietnam del Sur, con el apoyo de los Estados Unidos, luchaba contra la toma del poder por parte del gobierno comunista de Vietnam del Norte. Chisholm argumentó que el dinero no debería gastarse en la guerra mientras muchos estadounidenses pasaran hambre, tuvieran poca educación y no tuvieran una vivienda adecuada.

Chisholm también fue una gran defensora de los derechos de la mujer. Al principio de su carrera como congresista, se pronunció sobre el tema del aborto (el derecho de la mujer a evitar el nacimiento de un hijo) y apoyó el derecho de la mujer a elegir. También habló en contra de los roles tradicionales de las mujeres profesionales (incluidas secretarias, maestras y bibliotecarias), argumentando que las mujeres eran capaces de ingresar a muchas otras profesiones. En su opinión, las mujeres negras, en especial, habían sido empujadas a roles estereotípicos o profesiones convencionales, como sirvientas y niñeras. Chisholm apoyó la idea de que necesitaban escapar, no solo con la ayuda del gobierno, sino también por esfuerzo propio. Sus puntos de vista contra la guerra y la liberación de la mujer hicieron de Chisholm una oradora popular en los campus universitarios.

contendiente presidencial

En 1972, Chisholm se postuló para el cargo más alto del país: presidente de los Estados Unidos de América. Además de su interés en los derechos civiles, habló sobre el sistema judicial en los Estados Unidos, la brutalidad policial, la reforma penitenciaria, el control de armas, el abuso de drogas y muchos otros temas. Chisholm no ganó la nominación demócrata, pero obtuvo un impresionante 10 por ciento de los votos dentro del partido. Como resultado de su candidatura, Chisholm fue votada como una de las diez mujeres más admiradas del mundo.

Después de su campaña presidencial fallida, Chisholm continuó sirviendo en la Cámara de Representantes de los EE. UU. durante otra década. Como miembro del Black Caucus (un grupo de legisladores que representan a los afroamericanos), pudo ver crecer la representación negra en el Congreso y dar la bienvenida a otras congresistas negras. En 1982, anunció su retiro del Congreso.

La vida después de la política

De 1983 a 1987, Chisholm se desempeñó como profesora de Purington en Mt. Holyoke College en Massachusetts, donde enseñó política y estudios de la mujer. En 1985 fue profesora visitante en Spelman College y en 1987 se retiró por completo de la docencia. Chisholm continuó involucrada en la política al cofundar el Congreso Político Nacional de Mujeres Negras en 1984. También trabajó para las campañas presidenciales de Jesse Jackson (1941–) en 1984 y 1988. En 1993, el presidente Bill Clinton nominó a Chisholm para el cargo de embajadora. a jamaica Debido al deterioro de su salud, rechazó la nominación.

Aunque Chisholm abrió camino como la primera congresista negra de la nación y la primera candidata presidencial negra, ha dicho que preferiría ser recordada por continuar a lo largo de su vida luchando por los derechos de las mujeres y los afroamericanos.

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