Biografía de Spiro Agnew

Entre el momento de su nominación como compañero de fórmula de Richard Nixon en agosto de 1968 y su renuncia en octubre de 1973, el vicepresidente Spiro Agnew fue un destacado vocero de «La mayoría silenciosa», un término usado por Nixon para describir a los conservadores, de clase media, blancos. votantes estadounidenses. Después de ser declarado culpable de evasión de impuestos, Agnew se convirtió en el segundo vicepresidente de los Estados Unidos en renunciar a su cargo. (John Calhoun, vicepresidente de Andrew Jackson, renunció en 1832).

Los primeros años

Spiro Theodore Agnew nació el 9 de noviembre de 1918 en Baltimore, Maryland. Era hijo de Theodore S. Agnew y su esposa, nacida en Virginia, Margaret Pollard Akers. Spiro Agnew era, según sus propias palabras, un «típico joven de clase media» que hablaba y escribía muy bien y ganó experiencia escribiendo discursos para las muchas apariciones de su padre ante grupos étnicos y comunitarios.

Agnew asistió a escuelas públicas en Baltimore antes de inscribirse en la Universidad Johns Hopkins en 1937, donde estudió química. Después de tres años se transfirió a la facultad de derecho de la Universidad de Baltimore, donde asistió a clases nocturnas. Se ganaba la vida trabajando para una compañía de seguros, donde conoció a Elinor (Judy) Isabel Judefind, su futura esposa.

Los años de la guerra

En septiembre de 1941, Agnew fue reclutado por el ejército, tres meses antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial (1939-45). Después del ataque a Pearl Harbor, Agnew fue enviado a Fort Knox para entrenarse como oficial de tanques. Se casó con Judy en 1942 antes de partir para el servicio de combate en Europa. Agnew comandó una compañía de tanques, recibió una Estrella de Bronce (una medalla otorgada por un servicio destacado realizado en condiciones de combate) y fue dado de baja con el rango de capitán. Después de su baja del ejército, Agnew volvió a la Facultad de Derecho de la Universidad de Baltimore y se graduó en 1947. Completó estudios avanzados de derecho en la Universidad de Maryland en 1949 y aprobó el examen del Colegio de Abogados de Maryland (una asociación que supervisa a los abogados del estado). Ahora podía ejercer la abogacía en el estado de Maryland.

Después de pasar un breve tiempo en un bufete de abogados de Baltimore, Agnew se mudó a Towson, un suburbio de Baltimore, y abrió su propia práctica legal. Cuando estalló la Guerra de Corea (1950-53), fue llamado al servicio activo durante un año. (Durante la guerra de Corea, Estados Unidos apoyó al gobierno de Corea del Sur en su lucha contra la toma del poder por parte del gobierno comunista de Corea del Norte).

Carrera política temprana

Después de regresar del servicio militar activo, Agnew reinició su propio bufete de abogados y se involucró en la política local del condado de Baltimore. Se unió al Partido Republicano en 1956 y comenzó a trabajar para campañas nacionales y locales.

El primer mandato de Agnew en un cargo público se produjo en 1957, cuando fue designado para un mandato de un año en la Junta de Apelaciones de Zonificación del Condado de Baltimore. Agnew fue reelegido por un período de tres años en 1958 y finalmente se convirtió en presidente de la junta. Se postuló para juez asociado de la corte de circuito en 1960, pero perdió y quedó quinto en una carrera de cinco personas. Agnew luego se postuló para director ejecutivo del condado en 1962 y ganó. Fue el primer ejecutivo republicano elegido en el condado de Baltimore en setenta años.

De gobernador a vicepresidente

El mandato de Agnew como ejecutivo del condado se consideró exitoso y se hizo más popular. En 1966 se convirtió en el candidato republicano a gobernador de Maryland. Su principal oponente, George Mahoney, se opuso firmemente a los derechos civiles. Agnew derrotó a Mahoney y se convirtió en el quincuagésimo quinto gobernador de Maryland.

Como gobernadora, Agnew era conocida como una líder progresista con creencias moderadas sobre los derechos civiles. Mientras estuvo en el cargo, aprobó varias leyes de reforma fiscal, aumentó los fondos para programas antipobreza, derogó una ley que prohibía el matrimonio interracial, se pronunció en contra de la pena de muerte y redactó una legislación estricta sobre el agua limpia. Sin embargo, en 1968 los disturbios civiles se habían vuelto más fuertes en todo Estados Unidos. Habían comenzado las protestas contra la Guerra de Vietnam (una guerra en Vietnam que se libró entre 1955 y 1975 en la que el gobierno anticomunista de Vietnam del Sur, apoyado por Estados Unidos, luchó contra la toma del poder por parte del gobierno comunista de Vietnam del Norte). Estallaron disturbios en muchas ciudades importantes después del asesinato de Martin Luther King Jr. (1929-1968). El gobernador Agnew ordenó a la policía estatal que arrestara a los manifestantes por los derechos civiles, alentó el uso de la fuerza militar para controlar los disturbios civiles y se pronunció con dureza contra los manifestantes de la guerra de Vietnam.

En la Convención Republicana de 1968 en Miami Beach, Florida, Richard M. Nixon (1913–1994) fue nominado como candidato presidencial republicano. Nixon eligió a Agnew como su compañero de fórmula para la vicepresidencia. Como parte de su discurso de aceptación, Agnew dijo: «Reconozco plenamente que soy una cantidad desconocida para muchos de ustedes». Aquellos que consideraban a Agnew no calificado para el cargo nacional comenzaron a decir «¿Spiro quién?» En verdad, como gobernador de un estado sureño relativamente pequeño, era relativamente desconocido dentro del partido. Nixon eligió a Agnew porque quería a alguien que fuera sureño, de etnia estadounidense, un ejecutivo experimentado, un defensor moderado de los derechos civiles y un candidato republicano probado que atrajera a los demócratas.

La victoria de Nixon-Agnew sobre Hubert Humphrey (1911–1978) y Edmund S. Muskie (1914–1996) fue reñida pero clara, con medio millón de votos populares separando a ganadores y perdedores. Después de las elecciones, Agnew se convirtió en el primer vicepresidente en tener una oficina en la Casa Blanca cuando Nixon le dio una oficina en el ala oeste.

Discursos polémicos y actividades ilegales

Como vicepresidente, Agnew comenzó a usar discursos para llamar la atención para atacar a los opositores de la administración de Nixon. Patrick Buchanan (1938–), Cynthia Rosenwald y William Safire (1929–) redactaron muchos de sus discursos. El vicepresidente pronto se hizo conocido por sus ataques verbales contra los universitarios radicales, la permisividad estadounidense y los medios de comunicación. En las ceremonias de graduación de la Universidad Estatal de Ohio en 1969, Agnew criticó a los padres de los estudiantes y calificó a su liderazgo como una «estructura de poder llorona que se retuerce las manos».

Nixon volvió a elegir a Agnew como su compañero de fórmula para las elecciones de 1972, y derrotaron abrumadoramente a sus oponentes demócratas, George McGovern (1922–) y R. Sargent Shriver (1921–). A principios de su segundo mandato como vicepresidente, Agnew fue investigado por delitos supuestamente cometidos mientras era funcionario electo de Maryland. Fue acusado de aceptar sobornos de ingenieros que querían contratos con el estado de Maryland. También fue acusado de no declarar las contribuciones de campaña como ingresos. La situación se volvió cada vez más tensa cuando Nixon fue atacado por su presunta participación en un allanamiento de morada en la sede del Partido Demócrata en el complejo Watergate. Hubo rumores de que tanto el presidente como el vicepresidente podrían ser acusados ​​(juzgados en el Congreso por cargos de mala conducta en el cargo).

El fin de una carrera política.

El 1 de octubre de 1973, Agnew se declaró «no impugnado» en un tribunal federal por un cargo menor de evasión de impuestos sobre la renta. Fue multado con $ 10,000 y puesto en libertad condicional por tres años. También se vio obligado a renunciar a su cargo. El amigo de Agnew, Frank Sinatra (1915-1998), le prestó $160,000 para pagar gastos legales, impuestos atrasados ​​y otros cargos. Agnew fue inhabilitado (no se le permitió trabajar como abogado) por el estado de Maryland en 1974.

Después de dejar la política, Agnew se convirtió en consultora de negocios internacionales y propietaria de varias propiedades en Palm Springs, California, y en Maryland. En sus memorias de 1980, tituladas Ve en silencio o de lo contrario, Agnew dio a entender que Nixon y Alexander M. Haig (1924–), el jefe de gabinete de Nixon, planeaban asesinarlo si se negaba a renunciar, y que Haig le dijo «que se fuera en silencio . o de lo contrario». Agnew también escribió una novela, La decisión de Canfield (1986), sobre un vicepresidente que fue «destruido por su propia ambición».

En 1981, Agnew fue demandado por tres ciudadanos de Maryland que buscaban que se les devolviera el dinero que supuestamente había recibido ilegalmente del estado. Después de unos años, los ciudadanos ganaron su caso y Agnew tuvo que reembolsar $248,735 al estado.

Agnew murió de leucemia en Ocean City, Maryland, el 17 de septiembre de 1996, a la edad de 77 años.

Deja un comentario

Pin It on Pinterest