Biografía de Stokely Carmichael

Stokely Carmichael fue un activista de los derechos civiles durante la turbulenta década de 1960. Saltó a la fama al popularizar la frase «Black Power». Carmichael defendió los derechos civiles de los afroamericanos en un mundo que cambia rápidamente.

Inspiración en Nueva York

Stokely Carmichael nació en Puerto España, Trinidad, el 29 de junio de 1941. Su padre se mudó con su familia a los Estados Unidos cuando Stokely tenía solo dos años. En el barrio de Harlem de la ciudad de Nueva York, la autodenominada presencia «moderna» de Carmichael rápidamente lo hizo popular entre sus compañeros de escuela blancos de clase alta. Más tarde, su familia se mudó al Bronx, donde Carmichael pronto descubrió el atractivo de la vida intelectual después de ser admitido en la Bronx High School of Science, una escuela para estudiantes superdotados.

Los intereses políticos de Carmichael comenzaron con el trabajo del activista de derechos civiles afroamericano Bayard Rustin (1910–1987), a quien escuchó hablar muchas veces. En un momento, Carmichael se ofreció como voluntario para ayudar a Rustin a organizar a los trabajadores afroamericanos en una fábrica de pinturas. Pero las opiniones radicales y hostiles de Rustin y otros activistas afroamericanos similares terminarían por alejar a Carmichael del movimiento.

El movimiento de derechos civiles

Mientras Carmichael estaba en la escuela en el Bronx a principios de la década de 1960, el movimiento por los derechos civiles estalló en la vanguardia de la cultura estadounidense. La Corte Suprema declaró que la segregación escolar (separar a las personas según su raza) era ilegal. Los afroamericanos de Montgomery, Alabama, pusieron fin con éxito a la segregación en los autobuses de la ciudad mediante un boicot de un año. Durante el boicot, reclutaron a otros para que dejaran de usar los autobuses hasta que las empresas cambiaran sus políticas. Durante el último año de Carmichael en la escuela secundaria, cuatro estudiantes afroamericanos de primer año de una escuela en Carolina del Norte organizaron una sentada famosa, o protesta pacífica, en el mostrador de almuerzo solo para blancos en una tienda por departamentos.

La acción de estos estudiantes capturó la imaginación del joven Carmichael. Pronto comenzó a participar en los movimientos alrededor de la ciudad de Nueva York. Carmichael también viajó a Virginia y Carolina del Sur para unirse a sentadas en protesta por la discriminación (tratar a las personas de manera diferente basándose únicamente en su raza).

Unirse al movimiento

Carmichael rechazó las ofertas para asistir a universidades blancas y decidió estudiar en la Howard University, históricamente negra, en Washington, DC En Howard, Carmichael se especializó en filosofía y se involucró cada vez más en el movimiento por los derechos civiles.

Carmichael se unió a una organización local llamada Nonviolent Action Group. Este grupo estaba conectado con una organización de derechos civiles con sede en Atlanta, el Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC). Siempre que tenía tiempo libre, Carmichael viajaba hacia el sur para unirse a los «viajeros de la libertad», un grupo activista que viajaba en autobuses interestatales en un intento por acabar con la segregación en los autobuses y en las terminales de autobuses.

Aunque los «jinetes de la libertad» ganaron apoyo en algunas partes del país, encontraron resistencia en otras áreas, especialmente en el sur. Algunos de los autobuses de Freedom Rider fueron bombardeados o quemados. Los propios jinetes a menudo eran golpeados y encarcelados. En la primavera de 1961, cuando Carmichael tenía veinte años, pasó cuarenta y nueve días en una cárcel de Jackson, Mississippi. Un observador dijo que Carmichael fue tan rebelde durante este período que el alguacil y los guardias de la prisión se sintieron aliviados cuando lo liberaron.

Después de graduarse en 1964 con una licenciatura en filosofía, Carmichael se quedó en el Sur. Participó constantemente en sentadas, piquetes y campañas de registro de votantes (reuniones organizadas para ayudar a las personas a registrarse para votar). Fue especialmente activo en el condado de Lowndes, Alabama, donde ayudó a fundar el Partido de la Libertad del Condado de Lowndes, un partido político que eligió una pantera negra como símbolo. El símbolo fue una elección perfecta para oponerse al gallo blanco que simbolizaba al Partido Demócrata de Alabama.

Apartarse de la no violencia

El punto de inflexión en la experiencia de Carmichael se produjo cuando vio cómo la policía golpeaba y electrocutaba a los manifestantes afroamericanos con picanas. Con la profundización de su activismo y al ver la violencia hacia los manifestantes violentos y no violentos, comenzó a distanciarse de los métodos no violentos, incluidos los de Martin Luther King Jr. (1929-1968).

En 1965, Carmichael reemplazó al moderado John Lewis (1940–) como presidente del SNCC. Luego se unió a Martin Luther King Jr. en su ahora famosa «Marcha de la Libertad». King llevó a miles desde Selma a Montgomery, Alabama, para registrar votantes negros. Pero Carmichael tuvo problemas para estar de acuerdo con King en que la marcha debería ser no violenta y que deberían participar personas de todas las razas. Durante esta marcha, Carmichael comenzó a expresar sus puntos de vista sobre el «Poder Negro» a los medios. Muchos estadounidenses reaccionaron fuertemente a este eslogan que algunas personas creían que era antiblanco y promovía la violencia.

«Poder negro» y reacción violenta

Las ideas de Carmichael sobre «Black Power», que convirtió en el libro Poder negro (en coautoría con Charles V. Hamilton), y su artículo «Lo que queremos», avanzó la idea de que la igualdad racial no era la única respuesta al racismo en Estados Unidos. Carmichael y Hamilton vincularon la lucha por el empoderamiento de los afroamericanos, o el proceso de obtener poder político en Estados Unidos, con el fin del imperialismo en todo el mundo (o el fin de los países poderosos que imponen su autoridad sobre los países más débiles, especialmente los de África).

Con las tensiones raciales en su punto más alto, los periodistas exigieron que Carmichael definiera la frase «Black Power». Pronto Carmichael comenzó a creer que sin importar cuál fuera su explicación, el público estadounidense la interpretaría negativamente. En una entrevista, Carmichael habló de reunir a los afroamericanos para elegir funcionarios que ayudarían a la comunidad negra. Sin embargo, Carmichael a veces explicaba el término «Black Power» de una manera diferente cuando hablaba con audiencias afroamericanas. Como registró James Haskins en su libro, Perfiles en Black Power (1972), Carmichael explicó a una multitud: «Cuando hablas de ‘Black Power’, hablas de construir un movimiento que destruirá todo lo que la civilización occidental ha creado». Carmichael y su movimiento continuaron siendo vistos por muchos en Estados Unidos como un movimiento que podría desencadenar una «guerra racial».

Con el movimiento de derechos civiles en pleno apogeo, el SNCC se convirtió más en una forma de difundir el movimiento «Black Power» de Carmichael. Sin embargo, cuando Carmichael se negó a postularse para la reelección como líder del SNCC, la organización pronto se disolvió.

Un enfoque internacional

En ese momento, la atención política de Carmichael también había cambiado. Comenzó a hablar en contra de lo que llamó imperialismo estadounidense (dominación de otras naciones) en todo el mundo. Los informes hablan de Carmichael viajando por el mundo haciendo declaraciones en contra de las políticas estadounidenses en otros países, especialmente la participación de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam (1955-75), una guerra librada en Vietnam en la que Estados Unidos apoyó a Vietnam del Sur en su lucha contra una toma de poder por parte de los comunistas. Vietnam del Norte. Estos informes solo alimentaron la aversión y el miedo de Carmichael en los Estados Unidos.

En 1968, el radical y violento Partido Pantera Negra con sede en Oakland, California, nombró a Carmichael su primer ministro honorario. Renunció a ese cargo al año siguiente, rechazando la lealtad de Panther a los activistas blancos.

Carmichael luego se estableció en Washington, DC, y continuó hablando en todo el país. En mayo de 1968 se casó con la cantante y activista sudafricana Miriam Makeba.

Dejando América atrás

En 1969, Carmichael partió de los Estados Unidos hacia Conakry, República de Guinea, en África Occidental. Mientras estaba en Guinea, Carmichael tomó el nombre de Kwame Ture. Durante las próximas décadas, fundó el Partido Revolucionario Africano.

A diferencia de muchos de sus compañeros que surgieron del movimiento por los derechos civiles, la pasión y las creencias de Carmichael siempre se mantuvieron fuertes. Continuó apoyando una revolución como respuesta a los problemas del racismo y la injusticia hasta su muerte por cáncer de próstata el 15 de noviembre de 1998 en Conakry, Guinea.

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