Biografía de Susan B. Anthony

Susan B. Anthony fue una de las primeras líderes del movimiento de sufragio femenino estadounidense (derecho al voto) y pionera en la lucha por lograr la igualdad para las mujeres. Como abolicionista activa u oponente de la esclavitud, hizo campaña por la libertad de los esclavos.

primeras influencias

Susan Brownwell Anthony nació el 15 de febrero de 1820 en Adams, Massachusetts. Fue la segunda de siete hijos de Daniel y Lucy Read Anthony. Su padre, dueño de una fábrica de algodón, era un hombre religioso que enseñaba a sus hijos a mostrar su amor por Dios trabajando para ayudar a otras personas. Susan comenzó a asistir a un internado en Filadelfia, Pensilvania, en 1837. Se fue y comenzó a trabajar como maestra después de que la creciente deuda obligara a su padre a vender su negocio y trasladar a la familia a una granja cerca de Rochester, Nueva York.

Anthony continuó enseñando para ayudar a su familia a pagar las cuentas hasta 1849, cuando su padre le pidió que volviera a casa para administrar la granja familiar para poder pasar más tiempo tratando de desarrollar un negocio de seguros. Muchos reformadores famosos, como Frederick Douglass (1817–1895), William Lloyd Garrison (1805–1879) y Wendell Phillips (1811–1884), visitaron al padre de Anthony durante este tiempo. Escuchar sus discusiones ayudó a Susan a formarse puntos de vista sólidos sobre la esclavitud, los derechos de la mujer y la templanza (evitar el alcohol).

Derechos de las mujeres

Aunque su familia asistió a la primera convención de derechos de la mujer celebrada en Seneca Falls y Rochester, Nueva York, en 1848,

Anthony asistió a su primera convención sobre los derechos de la mujer en 1852. Desde esa primera convención hasta el final de la Guerra Civil (1861-65), hizo campaña de puerta en puerta, en legislaturas y reuniones por las dos causas de los derechos de la mujer y la abolición de la esclavitud. La aprobación de la Ley de propiedad y tutela de la mujer casada del estado de Nueva York en 1860, que otorgó a las mujeres casadas de Nueva York mayores derechos de propiedad, fue su primera gran victoria legislativa.

Formación del movimiento sufragista

La Guerra Civil se libró entre los estados del norte y del sur principalmente por los problemas de la esclavitud y la decisión del Sur de abandonar la Unión para formar una nación independiente. Con el estallido de la Guerra Civil, Anthony centró su atención en acabar con la esclavitud. Organizó la Liga Nacional Leal de Mujeres, que reunió peticiones para forzar la aprobación de la Decimotercera Enmienda a la Constitución para poner fin a la esclavitud. Cuando terminó la guerra, incrementó sus esfuerzos para obtener el derecho al voto de las mujeres y de los hombres afroamericanos. Sin embargo, sus antiguos aliados masculinos del movimiento contra la esclavitud no estaban dispuestos a ayudarla a luchar por la primera causa y dijeron que aún no era el momento adecuado para el sufragio femenino.

Entristecido por esta derrota pero negándose a abandonar la lucha, Anthony trabajó únicamente por el sufragio femenino desde ese momento hasta el final de su vida, organizando la Asociación Nacional del Sufragio Femenino con Stanton. El semanario de Nueva York de la asociación, la Revolución, fue creado en 1868 para promover las causas de la mujer. Después de que quebró en 1870, Anthony viajó por todo el país durante seis años dando conferencias para recaudar fondos para pagar la deuda de diez mil dólares del periódico.

En 1872, Susan B. Anthony y quince simpatizantes de Rochester se convirtieron en las primeras mujeres en votar en una elección presidencial. El hecho de que fueran arrestados de inmediato por su audacia no molestó a Anthony. Estaba ansiosa por poner a prueba el derecho legal de las mujeres a votar bajo la Decimocuarta Enmienda al llevar el caso a la Corte Suprema de los Estados Unidos. Libre bajo fianza de mil dólares, Anthony hizo campaña en todo el país con un argumento legal cuidadosamente preparado: «¿Es un crimen que un ciudadano estadounidense vote?» Perdió su caso en 1873 en Rochester luego de algunos fallos cuestionables del juez y se le prohibió apelar el resultado ante la Corte Suprema.

Años posteriores

Susan B. Anthony pasó el resto de su vida trabajando por la enmienda del sufragio federal, un trabajo agotador que la llevó no solo al Congreso, sino también a convenciones políticas, reuniones laborales y salas de conferencias en todas partes del país. Después de notar que la mayoría de la literatura histórica no mencionaba a ninguna mujer, en 1877 ella y sus seguidores se sentaron para comenzar a escribir el monumental e invaluable Historia del sufragio femenino en cinco tomos. Más tarde trabajó con su biógrafa, Ida Husted Harper, en dos de los tres volúmenes de La vida y obra de Susan B. Anthony. El material se extrajo principalmente de los álbumes de recortes que había guardado durante la mayor parte de su vida, que ahora se encuentran en la Biblioteca del Congreso, y de sus diarios y cartas.

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