Biografía de Tony Blair

El político y primer ministro británico, Tony Blair, representó una nueva era en el Parlamento e hizo cambios importantes en el Partido Laborista a lo largo del camino.

influencia del padre

Anthony Charles Lynton Blair nació en Edimburgo, Escocia, el 6 de mayo de 1953. Su padre, Leo, un exitoso abogado, optó por postularse para el Parlamento en 1963. Sufrió un derrame cerebral justo antes de las elecciones, dejándolo sin poder hablar durante tres años. Sus tres hijos tuvieron que aprender a cuidarse solos para poder sobrellevar el estrés de la familia. Su padre también animó a los niños a lograr en política lo que él mismo no pudo, y como dijo Blair en una entrevista con Martin Jacques para el el domingo de Londres, «Sentí que no podía decepcionarlo».

Pero hubo otra parte del árbol genealógico cuyos genes influyeron en la joven Blair. Sus abuelos naturales (su padre fue adoptado) habían sido actores y bailarines, y Blair siguió sus pasos durante su época de estudiante. Recibió críticas muy favorables por sus actuaciones en Fettes College, organizó conciertos para grupos de rock y, más tarde, cuando era estudiante en St. John’s College en la Universidad de Oxford, fue el cantante principal de Ugly Rumors, una banda de rock que tocaba la música de esas bandas. como Fleetwood Mac, los Rolling Stones y los Doobie Brothers.

Sin embargo, con el tiempo, Blair siguió la carrera de su padre y recibió una licenciatura en derecho de la Universidad de Oxford en Oxford, Inglaterra, en 1975. Luego trabajó como pasante (un estudiante que trabaja bajo la guía de una persona con experiencia) con Queen’s Counsel (QC) Alejandro Irvine. Irvine recordó a Blair en el Neoyorquino como capaz de absorber temas difíciles: «Una de sus principales habilidades era absorber material enormemente complicado. Exponga sus mejores puntos sobre los problemas; era muy bueno en eso». Blair trabajó en casos de derecho laboral. Su habilidad para comunicarse bien resultó muy útil cuando se involucró en la política local. Blair se casó con Cherie Booth, otra pasante y una de las mejores graduadas de la London School of Economics, en marzo de 1980. Tuvieron cuatro hijos.

Subiendo de rango

El padre de Blair había pertenecido al Partido Tory (también conocido como los conservadores, que preferían mantener las tradiciones y evitar el cambio). Habiendo sido testigo del poder de los mineros locales donde creció, Blair se unió al Partido Laborista. Los mineros eran la principal fuerza del Partido Laborista en Inglaterra, que en ese momento estaba en crisis. Las huelgas de varios sindicatos en el invierno de 1978 contribuyeron a una gran victoria conservadora en 1979, porque la gente consideraba que el Partido Laborista estaba controlado por los sindicatos. En 1983, Blair fue elegido para el Parlamento junto con otros 208 diputados del Partido Laborista (miembros del parlamento), el número más bajo desde 1935.

Después de la reelección de la primera ministra conservadora Margaret Thatcher (1925–) en 1983, Neil Kinnock se convirtió en el nuevo líder del opositor Partido Laborista. Kinnock ascendió a Blair a varios puestos, incluido el de portavoz de tesorería y asuntos económicos de 1984 a 1987, y el de portavoz de comercio e industria en 1987. Blair también dedicó un tiempo a investigar las causas de la caída del mercado de valores de octubre de 1987. Después de las elecciones de 1992, que llevaron al poder al Tory John Major (1943–), Kinnock tuvo que renunciar y John Smith lo reemplazó. Después de la muerte de Smith en 1994, Blair fue elegido líder del Partido Laborista.

Gobierno y responsabilidad individual

Blair se dio cuenta de que el Partido Laborista tenía que cambiar su mensaje; no pudo ganarse a los votantes usando las viejas ideas del estado de bienestar y su énfasis en la industria nacional y los privilegios sindicales. Apoyó políticas para disminuir el crimen, bajar los impuestos, mejorar el comercio y dar más poder a los gobiernos locales y regionales. Blair también pidió una nación «donde la gente triunfe sobre la base de lo que dan a su país», como se señaló en Servicio de noticias Knight-Ridder/Tribune. Habría un énfasis creciente en los valores de la familia y la comunidad, y sería trabajo del gobierno crear condiciones bajo las cuales las familias pudieran prosperar.

Blair pudo impulsar sus ideas porque el Partido Laborista había cambiado la forma en que elegía a sus líderes. En el pasado, los funcionarios habían sido elegidos mediante un sistema de votos en bloque, que se dividían entre grupos de interés especial y líderes (sindicatos y parlamentarios, por ejemplo), en lugar de un voto por persona. Blair había tratado de instituir «una persona, un voto» en la rama local de su partido en 1980, pero fracasó. Sin embargo, el sistema acababa de cambiarse a una versión de un voto por persona cuando Blair se postuló para el liderazgo del partido en 1994. Esto funcionó a su favor.

Una nueva plataforma de fiesta

Blair también logró convencer a los miembros del Partido Laborista de que reescribieran la Cláusula Cuatro de los estatutos del partido. La cláusula pedía la redistribución de la riqueza a través de la «propiedad común de los medios de distribución, producción e intercambio», que es básicamente una definición de socialismo. Con el cambio, el partido ya no podía etiquetarse simplemente como el partido de la clase obrera. Este «nuevo laborismo» apoyó la libre empresa mientras trabajaba para reducir los déficits presupuestarios (la cantidad en la que el gasto supera los ingresos) y controlar la inflación (un aumento general de los precios). Aunque algunos argumentaron que el Partido Laborista ahora parecía muy similar a los conservadores, Blair ganó las elecciones nacionales en mayo de 1997, y los laboristas ganaron una mayoría de 179 escaños de 659 en la Cámara de los Comunes.

Blair creía que el gobierno tenía el deber de ayudar a la gente, y sus reformas propuestas para el gasto social y los programas sociales fueron bien recibidas. Estableció un programa de capacitación para beneficiarios de asistencia social para brindar educación y aumentar las oportunidades de empleo. También ideó un plan para mejorar el Servicio Nacional de Salud Británico, asegurándose de que todos los ciudadanos británicos tuvieran acceso a la atención médica. Blair también ganó elogios por poner fin a la guerra de treinta años en Irlanda del Norte entre la minoría católica y la mayoría protestante favorable a los británicos. En abril de 1998, los líderes de Irlanda del Norte llegaron a un acuerdo para crear una nueva Asamblea de Irlanda del Norte, dando a la República de Irlanda (la parte sur de la isla) voz en los asuntos del Norte. A cambio, la República de Irlanda acordó cesar los esfuerzos para recuperar el Norte. También se creó un Consejo Británico-Irlandés para vincular Irlanda del Norte con Gales, Escocia e Inglaterra.

una euroestrella

En Europa, Blair adoptó una posición más tradicional. Era consciente de que muchos dentro del país desaprobaban la participación demasiado británica con otros países europeos. El país mantuvo su derecho a «excluirse» de ciertas disposiciones acordadas por otros miembros de la Unión Europea. Decidió no participar en la Unión Monetaria Europea en su creación en 1998. (Ese grupo se creó para introducir gradualmente una nueva moneda común que usarían todos sus miembros). Otros políticos europeos comenzaron a imitar las políticas de Blair, incluido Gerhard Schroeder. (1944–) en Alemania y el primer ministro holandés Wim Kok.

El 20 de mayo de 2000, la esposa de Blair, Cherie, dio a luz al cuarto hijo de la pareja, Leo. El niño fue el primer hijo nacido de un primer ministro británico en servicio en 152 años. En las elecciones de junio de 2001, Blair y el Partido Laborista ganaron fácilmente, marcando la primera vez en la historia del partido que ganó un segundo mandato completo. Blair asumió nuevas funciones después de los ataques terroristas en Estados Unidos el 11 de septiembre de 2001. Ofreció pleno apoyo a Estados Unidos ya su presidente, George W. Bush (1946–). Blair visitó a los líderes de más de setenta países para buscar su apoyo en la guerra contra el terrorismo y se reunió a menudo con el presidente Bush para discutir los resultados de esas reuniones.

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