Biografía de Truman Capote

Truman Capote es uno de los escritores más famosos y controvertidos de la literatura estadounidense contemporánea. Él es mejor conocido por En sangre fria, una novela de no ficción sobre el asesinato de una familia estadounidense. Debido a su estilo y temas, los críticos de su primera ficción lo categorizaron como un escritor gótico sureño (un estilo de ficción que usa escenarios sombríos y tiene eventos misteriosos). Otras obras, sin embargo, muestran un tono humorístico y sentimental.

El joven

Truman Streckfus Persons nació el 24 de septiembre de 1924 en Nueva Orleans, Luisiana. Sus padres, Archulus Persons y Lillie Mae Faulk, se divorciaron cuando él tenía cuatro años. Vivía con familiares en Monroeville, Alabama, mientras que su madre y su segundo marido, el empresario cubano Joseph Capote, vivían en Nueva York.

Sus amigos más cercanos en este momento eran una prima mayor, la señorita Sook Faulk, y una marimacho vecina, Harper Lee (1926–). Más tarde se convirtió en una autora galardonada, escribiendo Matar a un ruiseñor. Ambos amigos aparecen como personajes en las primeras obras de ficción de Capote.

Cuando Truman tenía nueve años, su madre llevó a su hijo a vivir a Manhattan, Nueva York. Luego tomó su apellido adoptivo, Capote. Continuó pasando los veranos en el Sur. Le fue mal en la escuela, a pesar de que las pruebas psicológicas demostraron que su cociente intelectual (CI) estaba por encima del nivel de genio. Truman desarrolló una personalidad extrovertida para ocultar su soledad e infelicidad.

Escritura temprana

Truman comenzó a escribir en secreto a una edad temprana. Cuando terminó la escuela secundaria, trabajó para El neoyorquino. Allí escribió artículos y cuentos. También hizo importantes contactos sociales y luego se convirtió en un invitado frecuente en programas de entrevistas de televisión. Cuando tenía diecisiete años, varias revistas publicaron sus cuentos. Esa exposición eventualmente lo llevó a un contrato para escribir su primer libro, Otras Voces, Otras Salas. Ambientada en el sur, la novela se centra en la búsqueda de un joven por su padre y su pérdida de la inocencia a medida que pasa a la edad adulta. Muchos críticos y lectores creían que la novela era autobiográfica (una historia sobre sí mismo).

Muchas de las primeras historias de Capote fueron escritas cuando era adolescente y tenía poco más de veinte años. recogido en Un árbol de la noche y otras historias, estas historias muestran la influencia de escritores góticos como Edgar Allan Poe (1809–1849), Nathaniel Hawthorne (1804–1864) y William Faulkner (1897–1962). Muchas de las historias están llenas de extraños incidentes y personajes que sufren trastornos mentales y físicos. Sin embargo, algunos de los cuentos tienen un tono humorístico. Los críticos a menudo colocan su primera ficción en dos categorías: historias ligeras o historias extrañas. En años posteriores, Capote comentó que muchas de esas historias reflejaban la ansiedad y los sentimientos de inseguridad que experimentó cuando era niño.

Escritura a mitad de carrera

En algunas de las obras de Capote de la década de 1950, su atención se desvía de la ficción tradicional. En Local Color escribió una colección de piezas que vuelven a contar sus impresiones y experiencias mientras estuvo en Europa. En Las musas se escuchan: un relato escribió ensayos sobre sus viajes por Rusia con una compañía de teatro itinerante que presentó la obra Porgy and Bess.

Antes de que Capote encontrara su tema principal, publicó una novela tradicional más, Desayuno en Tiffany’s. Era una historia atractiva de la playgirl de Manhattan Holly Golightly. En 1952, la novela fue adaptada como drama de Broadway. Los críticos creen Desayuno en Tiffany’s es un buen ejemplo de una madurez que falta en la ficción temprana de Capote. Aunque Capote concibió su historia como ficción, ya se basaba en gran medida en incidentes de la vida real. Capote vio culminada la segunda fase de su desarrollo como escritor con Desayuno en Tiffany’s. Volvió sus esfuerzos hacia la escritura como una forma de arte.

A partir de estos proyectos, Capote desarrolló la idea de crear obras que combinaran realidad y ficción. el resultado fue En frío Sangre. Originalmente, los capítulos del libro aparecían en varios números de The New Yorker y el trabajo se publicó más tarde en forma de libro. Este libro describe el asesinato del granjero de Kansas Herbert W. Clutter y su familia en noviembre de 1959. Capote y Harper Lee, su amigo de la infancia, fueron a Holcomb, Kansas, para investigar el caso. Los residentes del pueblo no solo estaban emocionalmente conmocionados y molestos por los asesinatos, sino que también sospechaban profundamente de Capote y sus motivos. Volvió sobre el vuelo de los asesinos a Miami, Florida y Acapulco, México. Hizo meses de investigación sobre la mente criminal y entrevistó a varios asesinos condenados a muerte. Antes de comenzar a escribir, Capote había reunido más de seis mil páginas de notas. En total, el proyecto, que Capote consideró como la tercera fase de su desarrollo como escritor, tomó casi seis años. En sangre fria, publicado en 1965, se convirtió en un éxito de ventas. Capote recibió un premio Edgar de Mystery Writers of America.

A fines de la década de 1960, Capote comenzó a sufrir un bloqueo de escritor. Pasó la mayor parte de su tiempo revisando o descartando sus trabajos en progreso. A mediados de la década de 1970 publicó varios capítulos de Oraciones respondidas in Esquire revista. Era una crónica llena de cotilleos de la alta sociedad (un grupo internacional de personas adineradas que llevan una vida social costosa). Las historias revelaron detalles íntimos sobre sus amigos de sociedad. La mayoría de los críticos encontraron los capítulos decepcionantes. Sus amigos se sintieron traicionados y se negaron a tener contacto con él.

Personalidad de televisión y años posteriores

Durante su juventud, Capote desarrolló un estilo llamativo y humorístico. A menudo se convirtió en un invitado frecuente en programas de televisión. Admitió que estaba obsesionado con la fama. Buscó constantemente el privilegio social y la celebridad pública, objetivos que logró allá por 1948 con la aparición de su primera novela, Otras Voces, Otras Salas. A lo largo de su vida, Capote se hizo amigo de los ricos y famosos, observando sus debilidades con ojo vigilante y desarrollando confianza y amistades cercanas que luego traicionaría.

Evaluación de últimos años y carrera

En 1983, en una musica para camaleones, se publicó una colección final de piezas breves en prosa. Capote abordó su escritura colocándose a sí mismo en el «centro del escenario». Incluyó el uso del diálogo, la dirección escénica, la narrativa y una variedad de técnicas literarias. Los críticos dieron críticas menos que cálidas de Música para Camaleones.

Posteriormente, Capote se dedicó al alcohol, la adicción a las drogas y sufrió problemas de salud. Murió en Los Ángeles, California, el 24 de agosto de 1984, poco antes de cumplir sesenta años. Según sus amigos y editores, las únicas porciones de Oraciones respondidas que había logrado completar eran los que habían aparecido en Esquire varios años antes.

La evaluación crítica de la carrera de Capote está muy dividida, tanto en términos de obras individuales como de su contribución general a la literatura. Aunque la novela de no ficción fue su contribución más original al mundo literario, Capote también produjo cuentos, obras de teatro, reportajes directos, adaptaciones televisivas de libros u obras de teatro y guiones cinematográficos. Sus principales defectos fueron sobreescribir y crear tramas extrañas. La mayoría elogian sus habilidades para contar historias y la calidad de su prosa.

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