Biografía de Vernon e Irene Castle

Los bailarines de salón Vernon e Irene Castle encabezaron la locura por el ragtime y las rutinas de Broadway adoptadas como bailes sociales en los años anteriores a la Primera Guerra Mundial (1914-18).

Primeros años

Vernon Castle nació Vernon William Blythe en Norwich, Inglaterra, el 2 de mayo de 1887. Sus padres fueron William y Jane Blythe. Aunque se graduó de la Universidad de Birmingham con un título en ingeniería, también trabajó como mago en clubes y fiestas privadas. Se mudó a Nueva York con su hermana Coralie y su esposo Laurence Grossmith, quienes eran actores. Aunque tenía su título de ingeniero, Blythe pronto se dedicó al mundo del espectáculo y adoptó el apellido Castle. A principios del siglo XX, Castle apareció en una serie de espectáculos producidos por el comediante de Broadway Lew Fields (1900-1867). La especialidad de Castle era la comedia bufonesca, una comedia física con muchos chistes crudos. A menudo fue elegido como el «segundo plátano» de Fields y se desempeñó como pareja de baile de Lotta Faust y Topsy Siegrist.

Irene Castle nació como Irene Foote el 17 de abril de 1893 en New Rochelle, Nueva York. Era la segunda hija del Dr. Hubert Townsend Foote y Annie Elroy (Thomas) Foote, cuyo padre era agente de prensa de Barnum and Bailey Circus. Asistió a varios internados pero no se graduó de la escuela secundaria. Una joven enérgica, Irene montaba a caballo y pertenecía al equipo de natación. De niña estudió baile con Rosetta O’Neill, quien enseñó a una generación de niños bailes de salón. Cuando era adolescente, Irene aparecía en obras de teatro de aficionados, a menudo cantando «The Yama-Yama Man», la canción popularizada por Bessie McCoy en el espectáculo de Broadway. los tres gemelos (1908). Después de convertirse en una estrella, Irene atribuyó ciertos aspectos de su estilo a McCoy, «los hombros altos, la forma en que sostenía mis manos y todo lo que se veía bien en mi baile».

los castillos se encuentran

Vernon e Irene se conocieron en 1910 en el Club de Remo en New Rochelle, Nueva York, que para entonces era un lugar popular para vivir para las personas en el negocio del entretenimiento. Vernon organizó una audición para Irene con Lew Fields, quien la contrató como bailarina de reemplazo para los viudos del verano, su primera aparición profesional. A pesar de las dudas de su padre acerca de darle la bienvenida a un actor a la familia, la pareja se casó en New Rochelle el 28 de mayo de 1911. Fueron de luna de miel a Inglaterra para conocer a la familia de Castle, pero regresaron a Nueva York a tiempo para la inauguración en agosto de los picotazos de gallina, con ambos Castles en el reparto.

Los Castle regresaron a Europa en 1912 porque Vernon iba a aparecer en una revista francesa (espectáculo musical), interpretando el boceto de barbería de Los picotazos de gallina. La revista también incluyó un baile para los Castillos ambientado en el

Popularidad en América

Los Castle navegaron de regreso a Nueva York después de seis meses en París. Fueron reservados (contratados) por Louis Martin para su elegante Café de l’Opera, y Nueva York se volvió loca por los castillos. En el período posterior a 1910, cuando los Castle estaban ocupados desarrollando sus muchos bailes (el tommy de Texas, el foxtrot, el oso grizzly y otros), el estilo musical y de baile de los afroamericanos había comenzado a convertirse en una parte popular de la vida estadounidense. Los Castles fueron considerados los primeros artistas blancos en contratar músicos afroamericanos.

Los castillos fueron elegidos para la producción de Broadway de 1912 de Charles Dillingham de La Dama de la Zapatilla, pero se fueron del programa. Luego vino la chica del sol (1913) y la apertura de Castle House, su escuela de baile frente al Hotel Ritz y Sans Souci, un supper club (un lugar que ofrece comida y entretenimiento), en Nueva York. Más tarde abrieron Castles in the Air en el techo del 44th Street Theatre. Vernon enseñó a bailar a damas de moda durante el día y actuó con su esposa en su actual espectáculo de Broadway por la noche. En 1914, los Castle realizaron un largometraje mudo, el torbellino de la vida, vagamente basado en su propio ascenso a la fama. También realizaron una serie de cortometrajes de sus propios bailes.

Irene se convirtió en líder de la moda. Cuando se cortó el cabello, millones de mujeres la siguieron. Los «vestidos Castle» ligeros y flotantes de Irene, la banda para el dolor de cabeza y el gorro holandés fueron ampliamente fotografiados, descritos en los diarios y copiados. Ella respaldó (apoyó) diseños de moda y patrones de costura a través de la Diario de casa de damas y patrones Butterick.

The Castles se inauguró en Broadway en Irving Berlin’s Watch Your Step (8 de diciembre de 1914, New Amsterdam Theatre). Vernon Castle interpretó el papel de Joseph Lilyburn, un profesor de baile. Irene Castle se interpretó a sí misma en un número con el coro de niños, «Muéstranos cómo hacer el foxtrot». El éxito del espectáculo, sin embargo, fue «Syncopated Walk» de Berlín, que le dio a Estados Unidos una muestra de la música de jazz que vendría en la próxima década.

Vernon va a la guerra

Después del comienzo de la Primera Guerra Mundial (una guerra en la que Alemania luchó contra las potencias europeas y los Estados Unidos para controlar Europa), Vernon, que era ciudadano británico, se inquietó a medida que llegaban oscuras noticias de Europa. Salió Watch Your Step en 1915. Los Castle ofrecieron dos actuaciones de despedida en el Hipódromo de Nueva York con una orquesta dirigida por John Philip Sousa (1854-1932). Vernon navegó hacia Inglaterra, donde se unió a la Royal Air Force.

Mientras Vernon estaba fuera, Irene siguió jugando en Watch Your Step hasta 1916, luego hizo patria, una película muda de quince capítulos. (Apareció en dieciséis películas más antes de 1923). Vernon se convirtió en fotógrafa aérea y fue premiada por su valentía. Murió en un accidente aéreo en Fort Benbrook, Texas, el 15 de febrero de 1918, en una misión de entrenamiento con un estudiante piloto.

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Irene apareció en vodevil (representación teatral con varios actos) con William Reardon en un acto que Fred Astaire ayudó a crear. Su carrera pública terminó en 1923, cuando se casó con su tercer marido, Frederick McLaughlin, y se mudó a Chicago. (Su segundo matrimonio, con Robert E. Treman, terminó en divorcio). Los McLaughlins tuvieron dos hijos. Irene se casó con su cuarto marido, George Enzinger, después de la muerte de McLaughlin.

En 1939 Irene actuó como asesora de la película Fred Astaire-Ginger Rogers La historia de Vernon e Irene Castle. También actuó en varias obras de teatro de verano. Su principal interés en la vida posterior fue en el campo del trabajo de rescate de animales.

Irene Castle murió en Eureka Springs, Arkansas, el 29 de enero de 1969. Está enterrada junto a Vernon Castle en el cementerio Woodlawn, Nueva York.

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