Biografía de William Bennett

El maestro y erudito estadounidense William Bennett fue presidente del National Endowment for the Humanities (1981–85), secretario del Departamento de Educación (1985–88) y director de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas (1989–90). Continúa con sus esfuerzos para mejorar la educación y luchar contra las drogas, y es una voz activa de los valores tradicionales.

Temprana edad y educación

William John Bennett nació en una familia católica romana de clase media en Flatbush (Brooklyn), Nueva York, el 3 de julio de 1943. Describiéndose a sí mismo como «sabio de la calle», primero asistió a una escuela pública pero luego se transfirió a la Santa Cruz dirigida por los jesuitas. escuela de chicos. Su familia se mudó a Washington, DC, donde se graduó de Gonzaga High School, otra institución católica. Bennett fue criado principalmente por su madre, pero también admiraba a los héroes estadounidenses masculinos, como actores, atletas o presidentes. Empezó a creer que, además del estímulo de los adultos, los héroes eran necesarios para el desarrollo moral de un niño. Su entrenador de fútbol americano en la escuela secundaria también fue un modelo a seguir de dureza, y convenció a Bennett del valor de los deportes.

Bennett fue a Williams College a jugar fútbol. Era un liniero que se ganó el apodo de «el carnero» por un incidente en el que derribó la puerta de una estudiante. Se abrió paso en la universidad (y más tarde en la escuela de posgrado) con becas, préstamos y trabajos de medio tiempo y de verano. Graduado en 1965, estudió filosofía (la búsqueda de una comprensión del mundo y el lugar del hombre en él) en la Universidad de Texas, donde obtuvo un doctorado en 1970. No estudió todo el tiempo. En 1967 tuvo una cita a ciegas con la cantante Janis Joplin y también tocó la guitarra con una banda llamada Plato and the Guardians. Bennett también enseñó filosofía y religión en la Universidad del Sur de Mississippi durante un año. Después de obtener una licenciatura en derecho en la Universidad de Harvard en 1971, ocupó varios puestos docentes y administrativos en la Universidad de Boston desde 1971 hasta 1976.

Servicio gubernamental

Bennett ha ganado la atención nacional a través de sus contribuciones con el Fondo Nacional para las Humanidades (NEH) y la Facultad Nacional de Humanidades, un grupo conservador cuyos miembros creen en mantener los valores y las instituciones tradicionales tal como son. También escribió artículos sobre diversos temas. En mayo de 1976 se convirtió en director ejecutivo del Centro Nacional de Humanidades, que había cofundado con Charles Frankel, profesor de filosofía de la Universidad de Columbia, quien asumió el cargo de presidente. En 1979, Bennett fue coautor Contando por Raza: Igualdad desde los Padres Fundadores hasta Bakke y Weber con el periodista Terry Eastland. El libro atacaba la acción afirmativa (una serie de programas diseñados para dar consideración especial en la contratación y educación de miembros de grupos que han sido discriminados en el pasado).

Como demócrata registrado, Bennett se describió a sí mismo como de mente abierta sobre las causas conservadoras. Trabajó en Heritage Fund’s Mandato de Liderazgo (1980), una serie de recomendaciones para el presidente electo Ronald Reagan (1911–). Cuando Bennett se convirtió en republicano, Reagan lo recompensó nombrándolo jefe de NEH en diciembre de 1981. Como director, Bennett provocó mucha controversia (disputa sobre puntos de vista opuestos). Estuvo de acuerdo con los recortes presupuestarios de Reagan para la agencia y criticó los proyectos realizados con fondos NEH. Con la publicación de un informe de 1984 titulado Para recuperar un legado: un informe sobre las humanidades en la educación superior, Bennett declaró que su objetivo principal era enseñar a los estudiantes el núcleo de los valores occidentales. Esto le valió el desprecio de los grupos de derechos civiles y de mujeres, al igual que su negativa a cumplir con los programas de acción afirmativa en NEH. En noviembre de 1984 se abrió la oficina del secretario del Departamento de Educación y Reagan decidió nombrar a Bennett.

Polémica en dos trabajos

Bennett causó más controversia como secretario del Departamento de Educación que en NEH. En su primera rueda de prensa

Bennett renunció al Departamento de Educación en septiembre de 1988 para unirse a un bufete de abogados de Washington. Se había casado con Mary Elayne Glover a una edad avanzada (1982) y necesitaba ingresos adicionales para mantener a sus dos hijos. Sin embargo, la atracción del servicio público resultó ser demasiado grande. En enero de 1989, el presidente George Bush (1924–) lo nombró jefe de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas con la misión de librar a la nación de las drogas. Bennett mismo fue un fumador desde hace mucho tiempo. Dejó el hábito con éxito para dar ejemplo. Presionó por penas más severas para los traficantes de drogas, incluso sugirió que los culpables deberían ser decapitados como se hizo en Arabia Saudita. Instó al uso de las fuerzas militares estadounidenses en Colombia y Perú para destruir los suministros de drogas y se fijó el objetivo de hacer de Washington una ciudad libre de drogas. Bennett renunció en noviembre de 1990 para dedicar su tiempo a hablar en público y al periodismo.

Portavoz de la moral

En 1993, Bennett publicó el libro de las virtudes, una colección de cuentos, poemas y fábulas destinadas a enseñar valores a los niños. El libro se vendió muy bien y lo llevó a publicar libros similares, entre ellos La brújula moral: historias para el viaje de una vida (1995). Los conservadores del Partido Republicano mencionaron a Bennett como posible candidato presidencial en 1994, pero no se postuló. En cambio, continuó hablando sobre temas, como oponerse a algunos programas de entrevistas de televisión y música popular que se abrieron paso en la campaña presidencial de 1996. También fue popular como orador público y se desempeñó como codirector de Empower America, una organización dedicada a la promoción de ideas conservadoras.

Bennett continúa trabajando en educación como presidente de K12, una escuela basada en Internet. Continúa su trabajo antidrogas como copresidente de la Asociación para una América Libre de Drogas con el exgobernador de Nueva York, Mario Cuomo. Y continúa hablando sobre los valores y la moral estadounidenses. En 1998, él y el senador Joseph Lieberman entregaron el primer premio «Silver Sewer» a Seagram, Inc., por su participación en la producción de programas de televisión y música ofensivos. En 2002, Bennett publicó Por qué luchamos: claridad moral y la guerra contra el terrorismo.

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