Biografía de Wilt Chamberlain

Wilt Chamberlain es considerado uno de los mejores jugadores de baloncesto profesionales de todos los tiempos.

Nacido para jugar baloncesto

Wilt Chamberlain nació el 21 de agosto de 1936 en Filadelfia, Pensilvania, uno de los nueve hijos criados por William y Olivia Chamberlain. Su padre trabajaba en una editorial local, mientras que su madre realizaba tareas domésticas al aire libre. Los Chamberlain vivían en un vecindario de clase media con mezcla racial y Wilt disfrutó de una infancia relativamente agradable.

En Shoemaker Junior High School, Wilt comenzó a jugar en el equipo de baloncesto. También jugó en los patios de recreo contra jugadores mayores que le enseñaron mucho sobre el juego. Más tarde dijo: «Todavía creo que podrías elegir un equipo de las esquinas de las calles de Filadelfia que le haría pasar un mal rato a la mayoría de las universidades». Wilt asistió a Overbrook High School en Filadelfia a partir de 1952. En ese momento ya medía 6’11 «y había desarrollado lo que denominó un «profundo amor por el baloncesto».

Reclutado por más de doscientas universidades

La carrera de baloncesto de la escuela secundaria de Chamberlain fue asombrosa. En tres temporadas anotó más de 2,200 puntos. Como resultado, más de doscientas universidades reclutaron a Chamberlain, pero él quería alejarse de las grandes ciudades y prefería jugar en el Medio Oeste. Eligió la Universidad de Kansas debido al reclutamiento del entrenador del Salón de la Fama Phog Allen.

En Kansas, Chamberlain continuó su brillante juego en la cancha de baloncesto, anotando cincuenta y dos puntos en su primer partido universitario. Durante su primera temporada universitaria, llevó a los Jayhawks a la final del torneo de la Asociación Atlética Universitaria Nacional (NCAA), pero perdieron ante Carolina del Norte en doble tiempo extra. Durante su carrera universitaria promedió más de treinta puntos por juego y fue seleccionado dos veces para los equipos All-American. Después de su tercer año, decidió dejar la universidad y convertirse en profesional.

Debido a que Chamberlain no jugó su última temporada en Kansas, no fue elegible para unirse a un equipo de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) por un año más. En cambio, se unió a los Harlem Globetrotters y pasó el año viajando por el mundo y entreteniendo a adultos y jóvenes por igual. Más tarde afirmó que su año con los Globetrotters fue la temporada de baloncesto más agradable.

Máquina de puntuación

En 1959, Chamberlain se unió a los Philadelphia Warriors de la NBA y tuvo un impacto inmediato en la liga. Podía marcar casi a su antojo. Los equipos opuestos dejaron de intentar detenerlo y, en cambio, solo intentaron contenerlo. Su promedio de anotaciones durante la temporada 1959-60 fue de 37.9 puntos por partido, más de ocho puntos por partido más que cualquier otra persona en la historia de la liga. Fue nombrado Novato del Año y Jugador Más Valioso, la primera persona en recibir ambos premios en la misma temporada.

Durante las siguientes seis temporadas, Chamberlain lideró la liga en anotaciones. En la temporada 1961-62 promedió 50.4 puntos y anotó 100 puntos en un partido. En 1962-63 promedió 44.8 puntos por partido. Chamberlain fue simplemente una de las mejores máquinas de anotar en la historia del baloncesto.

A pesar de los logros de puntuación de Chamberlain, él y sus compañeros de equipo no estaban ganando campeonatos de la NBA. Los Boston Celtics y su centro Bill Russell (1934–) dominaron el juego a fines de la década de 1950 y principios de la de 1960. Russell había revolucionado el baloncesto con su defensa tanto como lo había hecho Chamberlain con su ofensiva, y Russell siempre tuvo un gran grupo de jugadores de apoyo. Chamberlain siempre recibió una gran cantidad de abusos de los medios y los fanáticos debido a su falta de éxito contra Russell.

Gana el campeonato con los 76ers

Finalmente, en 1967, Chamberlain cambió su suerte. Lo habían cambiado al nuevo equipo de Filadelfia, los 76ers, y en 1967 terminaron la temporada regular con el mejor récord en la historia de la liga. En la serie de campeonato, los 76ers derrotaron a los San Francisco Warriors para ganar el primer título mundial de Chamberlain.

Varios años después, Chamberlain fue cambiado nuevamente, esta vez a Los Angeles Lakers. Los Lakers habían presentado numerosos grandes jugadores a lo largo de los años, incluidos Elgin Baylor (1934–) y Jerry West (1938–), pero no habían ganado un campeonato desde que se mudaron a Los Ángeles desde Minneapolis, Minnesota, en 1960. En 1972, sin embargo, los Lakers parecían estar listos para finalmente ganar un campeonato. Terminaron el año con el mejor récord de temporada regular de la historia, rompiendo el récord establecido por Chamberlain y los 76ers en 1967. En la serie de campeonato, los Lakers jugaron contra los poderosos New York Knickerbockers, liderados por Willis Reed (1942–), Dave DeBusschere (1940–), Bill Bradley (1943–) y Walt Frazier (1945–). En el cuarto juego de la serie, Chamberlain sufrió una fractura de muñeca. Aunque los Lakers lideraron la serie tres juegos a uno, la serie aún parecía en duda debido a la lesión de Chamberlain. A pesar del comprensible dolor, Chamberlain jugó el siguiente partido con protectores de fútbol americano en ambas manos. Anotó 24 puntos, capturó 29 rebotes y tapó 10 tiros. Los Lakers ganaron el juego y la serie cuatro juegos a uno, trayendo el primer campeonato mundial a Los Ángeles.

Tras la temporada de 1973, Chamberlain dejó la NBA como líder de todos los tiempos en puntos anotados (más de 30,000), rebotes (más de 22,000) y con cuatro premios al Jugador Más Valioso y más de cuarenta récords de liga. Después de retirarse del baloncesto, Chamberlain participó en una amplia variedad de actividades. Patrocinó varios grupos atléticos aficionados, incluidos equipos de voleibol y clubes de atletismo. Invirtió sabiamente a lo largo de los años y pasó sus años de jubilación como un hombre rico. También se mantuvo en excelente condición física. Cuando entraba en una habitación o en una cancha de baloncesto, era una presencia legendaria.

Libros controvertidos

Chamberlain ganó más notoriedad en 1991 con el lanzamiento de su segunda y más comentada autobiografía, Una vista desde arriba. El libro contiene observaciones sobre los atletas de la década de 1990, el control de armas y sus catorce años en la NBA, entre otros temas. Pero fue la afirmación de que se había acostado con veinte mil mujeres lo que lo colocó en el centro de atención de las celebridades y en el banquillo del público. Reflexionando sobre esta afirmación, Chamberlain lamentó la forma en que habló sobre el sexo en el libro y se convirtió en un campeón del sexo seguro. En 1997, Chamberlain publicó ¿Quién dirige el asilo ?: El loco mundo de los deportes hoy. Su último libro brinda una discusión crítica sobre la industria del deporte y la NBA, incluida su propia clasificación de los mejores jugadores de baloncesto.

Chamberlain murió el 12 de octubre de 1999 en su casa de Bel Air, California. Chamberlain había sido tratado por latidos cardíacos irregulares en 1992 y estaba tomando medicamentos para tratar la afección. Chamberlain es recordado como uno de los jugadores más dominantes que jamás haya aparecido en una cancha de baloncesto. Su récord de 100 puntos en un partido es un récord que será difícil de romper.

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