Biografía del caballo americano

American Horse fue un jefe sioux durante las Guerras Lakota de las décadas de 1860 y 1870. Su captura y muerte fue una de una serie de derrotas para los sioux después de la histórica Batalla de Little Bighorn (1876).

El hijo de Old Smoke se convierte en camisero

American Horse, también conocido como Iron Shield, era hijo de Old Smoke, líder de Smoke People. A la Gente del Humo también se la conocía como las Caras Malas. Los historiadores no están seguros de cuándo nació American Horse. Poco se sabe sobre la vida temprana de American Horse como lakota, pero las fuentes muestran que su primo Red Cloud (1822–1909) y otro lakota, Crazy Horse (1844–1877), fueron amigos de toda la vida. (La Nación Sioux está formada por Lakotas, Nakotas y Dakotas).

En 1865, cuatro guerreros, incluidos American Horse y Crazy Horse, se convirtieron en camiseros. Los camiseros eran jóvenes guerreros que habían demostrado ser fuertes, valientes y generosos. Durante una fiesta ceremonial, a cada guerrero se le entregaba una camisa hecha con la piel de dos borregos cimarrones y decorada con plumas, púas (decoración con púas de puercoespín o astas de plumas de pájaro) y cueros cabelludos. Aunque los que vestían camisas no eran considerados jefes por su pueblo, eran vistos como líderes. Se esperaba que guiaran a los guerreros tanto en la paz como en la guerra, manteniendo la paz y respetando los derechos de los débiles.

Tratados de Fort Laramie

El Tratado de Fort Laramie de 1851 reservó un área en el norte de Wyoming para cotos de caza Lakota. El tratado pedía la paz entre las tribus del norte, prometía seguridad a los sioux y aprobaba caminos y puestos militares. En 1862, sin embargo, el Congreso aprobó la Ley de Homestead en 1862 y trescientos mil colonos cruzaron las Llanuras. Además, se descubrió oro en Montana. En 1862, John M. Bozeman (1835–1867) hizo un recorrido por el Territorio Lakota. De 1863 a 1864, el sendero Bozeman fue la ruta principal a los campos de oro de Montana. Los Lakotas atacaron a los viajeros en el camino. Este fue el comienzo de las Guerras Lakota.

En 1865, los lakotas del sur firmaron un nuevo tratado de paz. Cuando continuaron los ataques a lo largo del sendero Bozeman, el gobierno se dio cuenta de que los líderes lakotas del norte no habían aceptado el tratado. Se ordenó al comandante en Fort Laramie que hiciera que todos los lakotas firmaran un nuevo tratado en 1868. El Tratado de Fort Laramie de 1868 prometía que los grupos lakota, cheyenne y arapaho podrían viajar por las tierras de búfalos del alto Misuri mientras sobrevivieran las manadas de búfalos. . El tratado también requería que sus hijos asistieran a escuelas misioneras cristianas y prometía que Fort Phil Kearney sería incendiado hasta los cimientos.

En el verano de 1870, American Horse se unió a Red Cloud y otros líderes Lakota en un viaje a Washington, DC En su viaje, los líderes Lakota vieron cuántas personas vivían en el Este. Varios de los líderes entonces

las colinas negras

En 1874, mientras se encontraba en una misión de exploración en Black Hills, el teniente coronel George Armstrong Custer (1839–1876) descubrió oro. Este descubrimiento trajo una nueva ola de mineros a Black Hills. Luego, una comisión del Senado se reunió con Red Cloud y otros jefes y se ofreció a comprar sus tierras. Siete mil Lakota asistieron a una reunión especial del consejo en septiembre de 1875. Red Cloud dijo que no aceptaría pagos de menos de setenta millones de dólares y rebaños de carne de las últimas siete generaciones. Otros llamaron a la guerra y prometieron proteger su tierra sagrada.

En diciembre de 1875, en medio de un crudo invierno en las llanuras, el Departamento del Interior de los Estados Unidos ordenó que todos los sioux se trasladaran a las reservas de Dakota. Aquellos que no se reportaran antes del 31 de enero de 1876 serían considerados hostiles. Como era invierno, cuando nadie se movía por los llanos del norte, los indios se quedaron donde estaban. Sin estar familiarizado con el área y las costumbres tribales, el Departamento del Interior ordenó a los militares que condujeran a los Lakota a las reservas. El general George Crook (1828–1898) condujo a sus tropas a la región para cumplir las órdenes militares.

Pequeño gran cuerno

El 17 de marzo de 1876, un grupo de soldados de Crook sorprendió un pequeño campamento Lakota, destruyendo todos los tipis y tiendas de alimentos de invierno. Al mes siguiente, Toro Sentado celebró un consejo para hablar de guerra. Mientras Toro Sentado se preparaba para la guerra, muchos de los indios de la reserva se unieron a él. Hubo varias escaramuzas menores entre soldados y Lakotas antes del verano de ese año. En junio, los indios acamparon en Little Bighorn en las montañas Bighorn.

Dependiendo de quién cuente la historia, Custer sorprendió al campamento de Toro Sentado o Toro Sentado tendió una emboscada a la Séptima Caballería. Cualquiera que sea la versión que realmente ocurrió, 189 soldados, 13 oficiales y 4 civiles murieron el 25 de junio de 1876 en Little Bighorn, según los registros militares oficiales. Cientos de guerreros habían abrumado a la Séptima Caballería. Después de la celebración de su victoria, las fuerzas de Toro Sentado se dividieron en grupos más pequeños y comenzaron su cacería de búfalos de verano.

La batalla de las colinas delgadas

El general Crook y otros líderes militares comenzaron a buscar a los sioux. En septiembre de 1876, las tropas de Crook se habían quedado sin suministros. Envió un pequeño grupo de soldados, dirigido por el capitán Anson Mills (1834-1924), en busca de suministros. El explorador de Mills encontró señales de un campamento Lakota, y en la mañana del 9 de septiembre de 1876, los soldados hicieron estallar a los caballos de la tribu a través del campamento para dormir. Un soldado vio el guidón o banderín del Séptimo Caballería de Custer colgado en el tipi de American Horse. Las tropas de Mills también encontraron uniformes, armas, municiones, una carta dirigida a un soldado de la Séptima Caballería y otros suministros. Esto se consideró una prueba de que American Horse había participado en la batalla de Little Bighorn en junio. Más tarde, otros Lakota dijeron que American Horse no había participado en Little Bighorn y que otros nativos americanos habían traído estas cosas a su campamento. Nunca se ha encontrado evidencia histórica que demuestre que American Horse participó en la batalla de Little Bighorn.

Cuando los soldados atacaron, muchos Lakota escaparon a los acantilados circundantes y comenzaron a disparar. Un pequeño grupo de Lakota logró matar a algunas de las mulas de carga de Mills y mantuvo a raya a los soldados desde el interior de un barranco. Mills envió un mensaje a Crook pidiendo ayuda.

Después de dos horas de intercambiar disparos, Crook ordenó que se detuviera el tiroteo. Trece mujeres y niños se rindieron. Crook les pidió a las mujeres que regresaran al barranco para decirles a los restantes que se resistían que serían bien tratados si se rendían. Un joven guerrero ayudó a American Horse a salir del barranco junto con otras nueve mujeres y niños. Dos guerreros, una mujer y un niño quedaron muertos. Cyrus Townsend Brady en Las guerras de los indios sioux desde el río Powder hasta Little Big Horn dijo: «Incluso las mujeres habían usado armas y habían mostrado toda la valentía y el coraje de los sioux».

La muerte del caballo americano

American Horse había recibido un disparo en el estómago. Cuando salió del barranco se sujetaba la herida y mordía un trozo de madera para no gritar. Le entregó a Crook su arma y se sentó junto a uno de los fuegos. American Horse murió esa noche. Fue la primera de muchas derrotas para los Lakota.

In Caballo Loco: El Extraño Hombre de los Oglalas, Marie Sandoz informó que American Horse dijo: «Siempre son los amigos los que son golpeados», antes de morir. Otros escritores indican que American Horse no dijo nada antes de morir. En cualquier caso, American Horse es recordado como un valiente luchador y líder sioux que defendió a su pueblo, la tierra y el estilo de vida sioux.

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