Biografía Maya Angelou

Maya Angelou—autora, poeta, dramaturga, actriz de teatro y cine, y directora—es mejor conocida por Sé por qué el pájaro enjaulado canta (1970), la historia de sus primeros años de vida, que recuerda el descubrimiento de la confianza en sí misma por parte de una joven afroamericana.

Vida temprana llena de acontecimientos

Maya Angelou nació como Marguerite Johnson el 4 de abril de 1928 en St. Luis, Misuri. Después de que terminó el matrimonio de sus padres, ella y su hermano, Bailey (quien le dio el nombre de «Maya»), fueron enviados a la zona rural de Stamps, Arkansas, para vivir con su abuela, propietaria de una tienda general. Aunque su abuela la ayudó a desarrollar el orgullo y la confianza en sí misma, Angelou quedó devastada cuando el novio de su madre la violó a la edad de ocho años durante una visita a St. Luis. Después de que ella probó contra el hombre, varios de sus tíos lo golpearon hasta matarlo. Creyendo que ella había causado la muerte del hombre al pronunciar su nombre, Angelou se negó a hablar durante aproximadamente cinco años. Asistió a escuelas públicas en Arkansas y luego en California. Mientras aún estaba en la escuela secundaria, se convirtió en la primera conductora de tranvía afroamericana en San Francisco, California. Dio a luz a un hijo a los dieciséis años. En 1950 se casó con Tosh Angelos, un marinero griego, pero el matrimonio duró solo unos años.

Más tarde, Angelou estudió danza y teatro y siguió una carrera en el teatro. ella apareció en Porgy and Bess, que dio actuaciones en veintidós países. También actuó en varias obras dentro y fuera de Broadway, incluyendo cabaret por la libertad, que escribió con Godfrey Cambridge. A principios de la década de 1960, Angelou vivió en El Cairo, Egipto, donde fue editora asociada de El observador árabe. Durante este tiempo también contribuyó con artículos a Los tiempos de Ghana y apareció en la programación de la Corporación de Radiodifusión de Ghana en Accra, Ghana. A mediados de la década de 1960 se convirtió en administradora asistente de la Escuela de Música y Drama de la Universidad de Ghana. Fue editora principal de la Revisión Africana en Accra de 1964 a 1966. Después de regresar a los Estados Unidos, el líder de derechos civiles Dr. Martin Luther King hijo. (1929–1968) solicitó que sirviera como coordinadora del norte para la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur.

Éxito como autor

Sé por qué el pájaro enjaulado canta (1970), la primera de una serie de trabajos autobiográficos (que cuentan la historia de su propia vida) de Angelou, fue un gran éxito. Describe la vida de Angelou hasta los dieciséis años, brindando el punto de vista de un niño sobre el confuso mundo de los adultos. El libro concluye con Angelou recuperando su autoestima y cuidando a su hijo recién nacido. Además de ser un relato agudo de la mayoría de edad de una niña afroamericana, este trabajo ofrece información sobre el clima social y político de la década de 1930.

Su próxima obra autobiográfica, Reúnanse en mi nombre (1974), cubre el período inmediatamente posterior al nacimiento de su hijo Guy y describe su lucha por cuidarlo como madre soltera. Cantando y balanceándose y poniéndose feliz como la Navidad (1976) describe las experiencias de Angelou sobre el escenario y concluye con su regreso de la gira internacional de Porgy and Bess. El corazón de una mujer (1981) muestra a la Angelou madura sintiéndose más cómoda con su creatividad y su éxito. Todos los hijos de Dios necesitan zapatos de viaje (1986) recuerda su estancia de cuatro años en Ghana. Angelou también escribió sobre otros temas, incluido un libro para niños titulado Kofi y su magia (1996).

Otros trabajos y premios

Angelou había estado escribiendo poesía desde antes de que sus novelas se hicieran populares. Sus colecciones incluyen: Solo dame un trago de agua fría antes de morir (1971); Oh, reza para que mis alas me queden bien (1975); Y todavía me levanto (1976), que se convirtió en una producción Off-Broadway en 1979; Shaker, ¿por qué no cantas? (1983); la vida no me asusta, ilustrado por el artista neoyorquino Jean Michel Basquiat (1993); El alma mira hacia atrás con asombro (1994); y Preferiría que no me movieran (1997). La poesía de Angelou, con sus letras cortas y ritmos jazzísticos, es especialmente popular entre los jóvenes, pero su uso intensivo de líneas cortas y su vocabulario sencillo ha alejado a varios críticos. Otros críticos, sin embargo, elogian la poesía de Angelou por discutir temas sociales y políticos que son importantes para los afroamericanos. Por ejemplo, el poema de Angelou «On the Pulse of the Morning», que recitó en la juramentación del presidente Bill Clinton en 1993 (1946–), llama a un nuevo compromiso nacional con la unidad y la mejora social.

Angelou ha recibido muchos premios por su trabajo, incluida una nominación al Premio Nacional del Libro, 1970; una nominación al Premio Pulitzer, 1972; una nominación al Premio Tony de la Liga de Teatros y Productores de Nueva York, 1973, por su actuación en apartar; una nominación al Premio Tony a la mejor actriz de reparto, 1977, por raíces; y el Premio de Literatura de Carolina del Norte, 1987. En la década de 1970, el presidente Gerald Ford (1913–) la nombró miembro de la Comisión del Bicentenario y el presidente Jimmy Carter (1924–) de la Comisión Nacional sobre la Observancia del Año Internacional de la Mujer. También fue nombrada Mujer del Año en Comunicaciones por Diario de la casa de las damas, 1976, y una de las cien mujeres más influyentes por Diario de la casa de las damas, 1983. Angelou también ha enseñado en varios colegios y universidades estadounidenses, incluida la Universidad de California en Los Ángeles, la Universidad de Kansas, la Universidad Estatal de Wichita y la Universidad Estatal de California en Sacramento.

televisión y cine

Angelou también trabajó en televisión como guionista y productora para 20th Century-Fox, de la que salió su largometraje Cosas de hermanas recibió elogios de la crítica. Además, escribió los guiones Georgia, Georgia y Todo el Día junto con guiones de televisión para Cosas de hermanas y el estreno de la serie de Lugar Brewster. Escribió, produjo y presentó la serie de Televisión Educativa Nacional ¡Negras! ¡Blues! ¡Negro! También coprotagonizó la película Cómo hacer una colcha americana en 1995. Angelou hizo su primer intento de dirección cinematográfica con el largometraje Abajo, en el Delta (1998). La película contaba la historia de una mujer de setenta años y su viaje personal. Angelou encontró que la dirección era una experiencia muy diferente a la escritura porque con la dirección tienes «noventa miembros del equipo y el elenco y los decorados y las luces y el sonido».

Aunque Angelou se dedica al arte de la autobiografía —un sexto volumen, Una canción lanzada al cielo se publicó en 2002; a sus setenta años, sigue siendo una fuerza en varios campos diferentes. Desde principios de la década de 1980, ha sido profesora Reynolds y escritora residente en la Universidad de Wake Forest. En el año 2000, el presidente Clinton la honró con la Medalla Nacional de las Artes y, en 2002, Hallmark presentó The Maya Angelou Life Mosaic Collection, una serie de tarjetas de felicitación que contienen sus versos. También tiene planes de escribir un libro de cocina y dirigir otro largometraje.

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