Elizabeth Blackwell Biografía

Elizabeth Blackwell, la primera mujer en Estados Unidos en recibir un título de médico, luchó por la admisión de mujeres en las escuelas de medicina de Estados Unidos y Europa.

Vida temprana e infancia

Elizabeth Blackwell nació el 3 de febrero de 1821 en Bristol, Inglaterra, hija de Samuel y Hannah Blackwell. Debido a que Samuel Blackwell era un disidente (uno que se niega a aceptar la autoridad de una iglesia establecida), a los niños de Blackwell se les negó la educación pública. Samuel contrató tutores privados que iban en contra de la tradición inglesa e instruían a las niñas en las mismas materias que a los niños. Hannah Blackwell inspiró a sus hijos al presentarles la música y la literatura.

Cuando Elizabeth tenía doce años, Samuel Blackwell llevó a su familia a Nueva York, Nueva York. Samuel Blackwell pronto se convirtió en un firme partidario de la abolición, el movimiento para acabar con la esclavitud en Estados Unidos. También estableció una refinería de azúcar en la ciudad de Nueva York y le fue bastante bien hasta que la economía se tambaleó en 1837 y perdió la mayor parte de su riqueza.

En 1838, los Blackwell se mudaron a Cincinnati, Ohio, con la esperanza de comenzar de nuevo. Pero a los pocos meses murió Samuel Blackwell, dejando a su familia desamparada. Las tres niñas mayores mantuvieron a la familia durante varios años administrando un internado para mujeres jóvenes.

Buscando una educación

En 1842, Elizabeth Blackwell aceptó un puesto de profesora en Henderson, Kentucky, pero las actitudes raciales locales ofendían sus fuertes creencias abolicionistas y renunció a fin de año. A su regreso a Cincinnati, una amiga que se había sometido a tratamiento por un trastorno ginecológico (relacionado con los órganos reproductivos de las mujeres) le dijo a Blackwell que si una doctora la hubiera tratado, se habría ahorrado una terrible experiencia. También instó a Elizabeth a estudiar medicina. Al principio, Blackwell descartó la idea de convertirse en médico. Pero eventualmente sus ideas cambiaron, y la idea de convertirse en doctora se convirtió en una obsesión. Sin embargo, sus amigos la desanimaron e incluso le recomendaron que, si elegía estudiar medicina, su mejor opción era mudarse a Francia, disfrazarse de hombre, y solo entonces sería aceptada en la escuela de medicina.

En 1845, Blackwell se mudó a Asheville, Carolina del Norte, donde enseñó en la escuela y, con la ayuda del médico John Dickson, estudió medicina en su tiempo libre. Su siguiente movimiento, en 1846, fue a una escuela de niñas en Charleston, Carolina del Sur, donde tuvo más tiempo para dedicarse a sus estudios de medicina, esta vez bajo la dirección del hermano de Dickson, Samuel.

Cuando los intentos de Blackwell de inscribirse en las facultades de medicina de Filadelfia, Pensilvania y la ciudad de Nueva York fueron rechazados (por veintinueve facultades diferentes), escribió a varias pequeñas universidades del norte. En 1847 fue admitida en el Colegio Médico de Ginebra, Nueva York. Blackwell se enteró más tarde de que su solicitud para la escuela de Ginebra fue inicialmente rechazada y solo fue admitida como una especie de broma pesada, ya que ninguna mujer había intentado ingresar a una escuela de medicina.

Todos los ojos estaban puestos en la joven a quien muchos consideraban inmoral (pecadora) o simplemente loca. Al principio, a Blackwell incluso se le prohibió asistir a las demostraciones en las aulas. Pronto, sin embargo, la personalidad tranquila y el arduo trabajo de Blackwell convencieron a sus compañeros de clase y al personal docente. Su graduación en 1849 fue muy publicitada en ambos lados del Atlántico. Luego ingresó al Hospital La Maternité para continuar sus estudios y experiencia práctica. Mientras trabajaba con los niños, contrajo conjuntivitis purulenta, una infección ocular que la dejó ciega de un ojo.

Configuración de la práctica

Discapacitada por una ceguera parcial, la Dra. Blackwell renunció a su ambición de convertirse en cirujana y comenzó a ejercer en el Hospital St. Bartholomew de Londres. En 1851 regresó a la ciudad de Nueva York, donde solicitó varios puestos como médica, pero fue rechazada por ser mujer.

Blackwell luego estableció una práctica privada en una habitación alquilada, donde pronto se unió a ella su hermana Emily, que también había seguido una carrera de medicina. Su modesto dispensario (consultorio médico) se convirtió más tarde en New York Infirmary and College for Women, operado por y para mujeres. El Dr. Blackwell también siguió luchando por la admisión de mujeres en las facultades de medicina. En la década de 1860, organizó una unidad de doctoras de campo durante la Guerra Civil (1861-65), donde las fuerzas del Norte lucharon contra las del Sur, entre otras cosas, por la esclavitud y la secesión (la retirada de los Estados del Sur de la Unión Federal). ).

En 1869, la Dra. Blackwell estableció su práctica en Londres y continuó sus esfuerzos para abrir la profesión médica a las mujeres. Sus artículos y su autobiografía (1895) atrajeron una amplia atención. De 1875 a 1907 fue profesora de ginecología en la London School of Medicine for Women. Murió en su casa de Hastings en 1910, dejando un legado que allanaría el camino para innumerables generaciones de médicas.

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